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公司 2017-7-06 10:34

Google 想要让“智能手机”告别“手机”

倒退到本世纪初,人们购买手机的时候,首先考虑的,往往是通话质量。很多人都会在购买前着重试用一下手机的通话效果。

可随着智能手机的发展,越来越多与通话无关的传感器被塞进手机这些小小的机身中。人们关注的重心也逐渐被放在 CPU 、 Modem 这些与手机发明的初衷相距甚远的部件之上。此外,随着微信、 QQ 、 iMessage 这些即时通讯软件的普及,我们使用短信的频率也在不断降低。

所以说,就现在的“智能手机”来说,唯一还具有“手机”意义的,就只剩下语音通话了。因为基于蜂窝电话网络的通话无论是在可靠性还是质量上,都远高于网络电话。不过,随着 VoLTE 的普及,网络电话在可靠性和质量上超过普通电话只是时间问题。

而 Google 想要加速这一过程。

Google 想用 Project Fi 诱导大家进入后手机时代

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(图片来自:CNET

Project Fi 其实就是 Google 的移动虚拟运营商业务。这个服务的革命性在于它能让手机在不同运营商之间、在语音通话和 VoIP 通话间进行无缝切换。在发布当时,Project Fi 的确收获了不少拥趸。毕竟,通过这一服务,用户可以享受到更高质量的网络服务和相对低价的数据流量服务。但随着各大运营商纷纷开始提供更为优惠的流量服务,Project Fi 的吸引力正在不断减少。

但是,Google 并未放弃这一服务。相反,他们还在大力推广这个服务:就在上周,他们宣布 G suite (就是 Google 的智能商业套件)将全面支持 Project Fi ;今年,他们还将推出新的支持 Project Fi 的中端机型

这不免令人有些疑惑,为什么 Google 要成为一家运营商?毕竟,Google 的命脉在于网络,而不是通讯行业。

而这个问题的答案也很简单:他们想要推动手机进入到后手机时代。

后手机时代是什么样的?

在 Google 的理念中,后手机时代是一个完全脱离蜂窝电话网络的时代。所有的一切,包括通话和短信,都将被转移到网络上来。

而现在, Project Fi 已经实现了部分理念。人们可以通过 Project Fi 在 WiFi 下发起通话,并在外出时无缝切换到传统蜂窝电话网络继续通话。

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(图片来自:CNET

与此同时,Google 也在尝试将富通讯解决方案 (Rich Communication Services, RCS) 引入 Porject Fi ,用于替换陈旧的短信/彩信服务。这一技术可以被简单的理解为是一个基于运营商、基于手机号码的社交软件服务。

尽管 Project Fi 在这方面已经做出了不少努力,但不可否认的是,就算没有 Project Fi,我们也终将步入后手机时代。

推动我们进入后手机时代的另一股力量—— VoLTE

VoLTE ,其实就是通过 LTE (也就是我们所说的 4G 网络)数据网络进行通话。相比传统的蜂窝数据网络,它具有通话质量高的特点;同时,它还原生支持像是视频通话、文件传输之类的数据传输工作。
而 Google 显然也意识到了这一技术可以被用于改进他们的服务。

在今年一月,就有部分 Project Fi 用户发现他们的通话是通过 VoLTE 进行的。二月,Google 就证实了他们正在测试这一功能。

通过这一技术,Project Fi 可以彻底摆脱对蜂窝电话网络的依赖。之前,当你拿着支持 Project Fi 的手机从室外进入到室内时,如果当时有可用 Wifi,那么你的通话会因为从蜂窝电话系统切换到无线网络而被中断。而 VoLTE 的出现解决了这一关键性问题。

Project Fi 的未来

分析,按照现在的发展趋势来看,Google 想要通过 Project Fi 实现的,不只是打造一个虚拟运营商而已。它想要做的,是彻底推动智能手机进入后手机时代。

一旦这一愿景实现,对我们用户来说,我们只需要支付数据网络费用就可以享受到更为高质量的通话服务(通过 VoLTE )、更为方便的国际漫游和其他更多服务。

到那时候,我们手中的智能手机就不再是手机+电脑了。它将变成彻底的计算设备。而我们所有的对外通讯,都可以通过网络来完成。

总而言之,Google 的计划是想要通过 Project Fi 杀死我们的电话,并用更好的技术替代它。而这一愿景一旦得以实现,“网速如刀”就会比以往显得更为重要。

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