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新创 2017-9-15 14:46

天上又一颗星际飞船陨落……再见了卡西尼!

9 月 15 日傍晚,人类的土星探测仪卡西尼即将和我们告别,它的别离来得十分悲壮:自焚、汽化,然后融进土星大气层中。

卡西尼是人类在 1997 年 10 月 15 日发射到天上执行探测任务的好伙伴,代号是「大终章」。虽然马上它就要迎来 20 岁的生日,但现在它已经等不到那一天了。

(黄月绘制的工作中的卡西尼)

它的离开可以说是自毁式的,这艘 20 世纪末的行星际飞船会以极超音速进入土星大气层,短短几分钟内便会熔化。对它来说,近 20 年的岁月已经使它步入暮年。

设计时, 2008 年它的寿命就该结束,但卡西尼仍然在那之后的 9 年中为我们带来了源源不断的珍贵资料。

其中最值得一提的是它代替了人类的眼睛,为我们摄下过一张跨度 13 年的独一无二的图像。

(工作到最后一刻的卡西尼)

近 20 年的飞行时间里,卡西尼为人类带来过的珍贵信息和资料远不至此。它获取的大量独特数据,足以为未来 10 年新的土星系统探索任务提供支持,供全世界的科学家使用。年轻的科学家们也希望通过探索巨行星,为在不久的将来参与到木星探索积累经验。

这些资料目前都存在美国宇航局的行星数据系统。

(卡西尼的接班者 Juice 会在 2022 年发射,图自:欧洲航天局

如果不执行坠落,卡西尼将会因失去动力而撞向星球,破坏下一个探测任务。所以,完成了它的光荣使命,卡西尼最后的离开会十分戏剧化。

在坠落之前,NASA 传回了卡西尼最后一批拍摄的照片,美国地理杂志发表感叹:「感觉有点像最后的毕业合照」……






以下是卡西尼眼中的朦胧的土卫六、闪耀着光芒的冰封之星土卫二,还有我们居住的地球和它即将长眠的土星。图片均由卡西尼拍摄,NASA 传回。


(右下角的蓝色的光点就是地球)

北京时间 9 月 15 日 19 时至 20 时 30 分,NASA TV 将会有现场直播和评论,之后 NASA 将会召开新闻发布会,科学家们也会为大家解答一些疑问。关注微信公众号爱范儿(ID:ifanr),后台回复关键词「再见」可获取在线观看地址。

题图自:Earth Blog

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去不了霍格沃茨的你,可以用这些东西假装有个魔法师的家

2017-9-15 15:33下一篇

天生就是粉色的巧克力,要来攻陷你的少女心了

2017-9-15 11:36上一篇