Windows Phone 平台的“奇迹”应用

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2012-06-01 15:35

前两天龙中抱怨说虽然 Windows Phone 已经有很多跨平台应用,但高质量的独立应用还很少,问我有什么值得推荐的。我当时想到的第一个应用是 Wonder Reader,第二个是 Stacks for Instapaper,都来自 WPWonders(Matthieu Guyonnet-Duluc 的个人工作室)。给自己的团队起名叫“WP 的奇迹”,口气着实不小,不过 Matthieu 的作品也确实很出色。

我特别喜欢这两个应用原因是它们与 Evernote 的组合能够平滑地完成一个相对复杂的应用场景,而且在体验上近乎完美。由于工作的原因,我每天得看上百篇文章,大部分是一目十行的浏览。一旦看到特别好的文章就丢进 Instapaper,稍后再深入阅读。若在深入阅读时发现以后可能会用到的素材就丢进 Evernote

理论上说任何主流桌面、平板、手机操作系统都能胜任,毕竟 Google Reader 有网页版。但当一件事每年重复几万次的时候,任何微小的不足都会浪费大量时间,比如很多网站 RSS feed 不输出全文,Hacker News 为帮助第三方新闻来源获得流量甚至不输出简介。打开链接以后也不是所有网站都为手机优化,加载速度慢而且页面有大量广告、侧栏等与阅读内容无关的元素。

Wonder Reader

 

很显然 WPWonders 理解我这样的用户。Wonder Reader 是一个 Google Reader 阅读器,Metro 风格的文章列表只有标题、来源和时间。长按标题或点击标题左侧色块会弹出快捷操作。Wonder Reader 的文章列表没有图片、简介之类的多余元素。在订阅源每天输出上千篇文章的情况下,这样的设计很方便用户筛选信息。我一直不明白 Reeder 为什么在 iPhone 上显示一行简介,文章不是邮件,很难通过开头四五个英文单词或者十来个汉字获得信息。

Wonder Reader 的阅读界面同样简洁,最常用的五个功能直接显示出来:右上角的“加星”以及底栏从左到右的上一篇、浏览器中打开(W)、移动优化(M,自动调用 Instapaper 移动优化代码)、下一篇。

比如 Hacker News 今天转发的一个链接指向 Kickstarter 项目。下图左一 Lumia 800 显示的是 Hacker News 输出的 feed,点击“M”进入移动优化页面,也就是中间的 Lumia 710。最右侧则是 iPhone 在 Safari 里直接打开链接的效果,需要手动放大文字区域,多了一步操作。

很显然针对移动版优化的页面更易于阅读。此外虽然今天的智能手机浏览器已经很快,但移动环境下网络速度很难保证,通过移动页面也能节省时间。(iPhone 上的 Reeder 应用支持通过 Readability 优化页面,上图只为展示完整页面的效果)

Wonder Reader 的分享选项没有 iOS 版 Reeder 或者 Android 应用那么丰富,只能分享到 Instapaper、Reader It Later、系统集成的社交网络、邮件和短信,不过从重度阅读的角度来说,支持 Instapaper 和 RIL 已经够了。现在的不足主要集中在没有屏幕方向锁定,以及返回应用时常常需要重新加载文章,前者应该很快会解决,后者和系统有关。

Stacks for Instapaper

Stacks for Instapaper 这名字太长,以下简称 SfI。它是 WPWonders 开发的 Instapaper 应用,用途就是阅读之前保存在 Instapaper 网站上的文章。

作者在开发初期就和 Instapaper 作者 Marco Arment 合作测试了当时尚未公开的官方 API。目前绝大部分第三方 Instapaper 应用都在盗用 iOS 版的私有 API,SfI 和 Android 上的 Papermill 可能是仅有的两个例外。

虽然官方 API 功能完善,但它也要求用户必须是 Instapaper 的订阅用户才能使用——每年 12 美元,Paypal 支付。这门槛严重限制了 SfI 和 Papermill 的用户数量,之前还有不少媒体以 Papermill 销售惨淡为例子抨击 Android 不利于付费模式。

作为一个阅读应用,SfI 界面足够简洁并且提供了比较丰富的版面调整设置,能够自己调整字体、行距以及黑底白字或白底黑字两种配色。应用自带的方向锁定对 Windows Phone 用户来说也非常重要,因为系统本身没有提供这功能。最重要的是 SfI 没什么让人难以忍受的设计,相比之下更贵的 InstaFetch PRO 居然必须退出阅读界面才能更改页面设置。不过由于系统本身的缘故,SfI 没法实现亮度调节。

在最近的更新中,作者也像官方版 Instapaper 一样,为 SfI 增加了长按后调出字典和维基百科查询功能。但实际使用中如果字体设置较小就不太容易调出菜单,这和系统对触摸的判断相关。

除邮件以外,我在 Windows Phone 上用的最多的应用就是 Wonder Reader 和 SfI。它们注定不会是主流,毕竟大多数人不用 Google Reader,而轻度用户也完全可以用官方移动页面。不过对于 Windows Phone 平台的重度 Google Reader 和 Instapaper 用户来说,WPWonders 提供了最好的选择。在移动市场大团队原来越多的今天,一两人规模的小团队通过精心设计的应用满足小众但愿意花钱的用户群也不错,国内同样有不少团队在闷声做这样的事。

 

题图是 Sharon Chan 在 MIX11 上拍摄的 Windows Phone 应用图标墙

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关注电子阅读、任何有趣的设备、IC 以及“历史的草稿”,相信移动设备与互联网的结合正促成近百年来最重要的一次变革。

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