在 iPhone 上用触控笔已经不再是个笑话了

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08-15 15:25

有越来越多的迹象表明,今年的新 iPhone 很可能会支持 Apple Pencil。

最新的消息源来自于名为 TrendForce 的研究机构,根据它们发布的报告来看,今年发售的新 iPhone 里,Apple Pencil 会作为可选项出现在配件名单中,但报告仅仅只是做了简单描述,所以本次消息的可靠程度还有待考证。

当然,Apple Pencil 将会支持 iPhone 的消息也不是第一次出现在我们的视野中了。最早的传闻来自于 2016 年印度媒体对苹果 CEO 蒂姆·库克的采访,也不知道是口误还是说漏了嘴,当时库克的表述是:

「如果史蒂夫看到用户可以用 Apple Pencil 来做些什么,我想他一定是赞同的。如果你曾经看到过 Apple Pencil 在 iPad 又或者是 iPhone 上的创作,你一定会感到难以置信。」

▲图片来自:Macthai

但更进一步支撑「iPhone 会支持 Apple Pencil」说法的是苹果自己的专利文件中。按照 Patently Apple 网站的报道,苹果很早就将 iPhone 列为 Apple Pencil 的目标产品,之后的专利更是提及了尺寸更小的 Apple Pencil 的存在,还有像 Apple Pencil 的笔尖磨损程度也能够显示在 iPhone 的屏幕中。

当然,不管库克是不是随口一说,亦或者苹果专利仅仅只是作为技术储备,唯一能肯定的是,有了 iPad 作为先例,Apple Pencil 要支持 iPhone 并不存在太高的技术门槛。

毕竟以苹果的习惯,新技术一般会先出现在某款产品上,然后再下放扩展到其它品类中,就和将 Apple Watch 的 Taptic Engine 放到 iPhone 机身中,亦或者是将 Face ID 放到 iPad 上一样,这一直都是苹果擅长做的事。

而在软件方面,苹果在 iOS11 系统中就已经为备忘录、邮件和屏幕截图新增了画笔功能,用户已经可以用手指实现涂写和标记功能了。这也让 iPhone 支持 Apple Pencil 更像是一件已经提前准备好的事。

但我敢保证,很多人仍然会对 iPhone 支持 Apple Pencil 的做法嗤之以鼻,然后再抛出十年前乔布斯发布 iPhone 时说过的那个观点

「不,谁会想要一支手写笔?你得把它拿出来,然后又放回去,最后就丢掉了不是吗?」

那时候乔布斯认为,人的手指头就是最好的交互工具,而手写笔则是不属于多点触控时代的产物。

▲ 图片来自:Recode

然而时移世易,我们对于智能手机的定义早就不止是打电话那么简单,屏幕尺寸的变化也间接扩宽了 iPhone 的使用场景。以当年初代 iPhone 为例,当时它搭载的还是一块 3.5 英寸的屏幕;而即将与我们见面的大屏 iPhone,屏幕尺寸很可能会达到 6.5 英寸,触控面积几乎翻了一倍,可供触控笔发挥的空间自然也更多。

如果再加上触控精度和屏幕刷新率的提升,让你在玻璃屏幕上获得和纸张一样的书写体验,我们还会再保持「谁会想要一支笔」这样的观点不变吗?

也许我们当年讨厌的不是手写笔,仅仅只是不想要一个功能单纯的塑料笔杆而已。

还有一点是 Apple Pencil 的定位,也就是苹果对「笔」的定义问题。过去,触控笔是为了协助交互而存在的,但按照苹果设计总裁 Jony Ive 在采访中的说法,Apple Pencil 仅仅只是为创作而生,而手指则依旧是操作交互界面的基础,两者在目的性上完全不同。

根据 Ive 的设想,Apple Pencil 更多是一个用于绘画、标注和记录的工具,因为「仅从做标记、绘画和设计草图的体验来说,它的体验肯定要比手指更好用。」

这也是为什么苹果会选择将铅笔(Pencil) 作为后缀,而不是我们常说的手写笔(Stylus)。Ive 表示,「Pencil」这个词,更能让人联想起传统的铅笔、钢笔和画笔,而不是一个科技产品。

归根结底,Apple Pencil 所扮演的角色,与手指在 iOS 设备上进行的触控操作完全是两码事。哪怕是未来苹果真的让 Apple Pencil 支持 iPhone,那也只是让 iPhone 多了一款「新配件」,仅此而已。

它就和保护套、AirPods 耳机和 HomePod 音响一样,有需求的人自然会主动入手,而对大部分消费者来说,手指依旧是最好的交互工具。

至于那些会标配手写笔的移动设备,比如像三星 Note 系列的 S Pen,还有微软 Surface 的磁性吸附触控笔,它们并不是孤立存在的配件,定位也更加复杂,自然就不能止步于「画画、标注」这类基础功能上了。

具体点说,三星和微软都会尽可能赋予这支「笔」更多功能,也包含了一些新的交互方式,目的是为了提升整体产品的「差异化竞争力」。

比如最新的 Note 9 上,三星就为 S Pen 新增了微型电容和低功耗蓝牙模组,所以你可以将它用作相机快门,亦或者是控制音乐播放等;而在微软 Surface Pen 上,你也可以借助顶部的按钮快速开启 OneNote 来画草图,或者是唤醒语音助手。

虽然它们可能无法成为你选购设备的理由,但必须要承认的是,三星 Note 这几年的手写笔设计确实成为了这个系列的一大卖点,也吸引了不少需要在手机上涂写绘画的设计师和画家,苹果不可能不知道这部分需求的存在。

所以,如果苹果在新 iPhone 上支持了 Apple Pencil,还是以「配件」的身份存在,我想三星的压力还是蛮大的,这意味着苹果开始争夺三星 Note 的核心用户群。

这么来看,去质疑 Apple Pencil 之于小部分 iPhone 用户的价值其实并没有太大意义,倒不如关心一下这支笔本身的体验,比如说它的充电方式。如果苹果仍然沿用「将笔头插到另一个设备屁股上」的反人类做法,那才是真的蠢吧。

题图来源:The Independent

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