新 iPhone 支持双卡双待这件事,远不是加一个卡槽的问题

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08-30 19:35

今年的新 iPhone 会加入对双卡双待功能的支持似乎已成定论。不管是来自彭博社这样的权威媒体爆料,还是在 iOS 12 beta 版中发现的隐藏代码,基本上都把这个消息板上钉钉。如无意外,这也将会是苹果自 2007 年推出 iPhone 以来,第一次在自家手机产品中使用双卡双待的功能。

▲图片来自:TechSpot

当然,对于 Android 用户来说,看到 iPhone 支持双卡双待,大概就跟看到过往 iPhone 支持来电号码识别,支持第三方输入法,采用下拉式通知栏一样,会有点恍兮惚兮,宛如隔世的感觉。毕竟,「双卡双待」是一个已经在 Android 手机世界里存在很久的特性,久到已经没有在任何新机发布时刷存在感的必要。

倘若范围再缩小到国产手机领域,一眼望去,如今你可能连一台单卡版的手机都难以找到了。

在中国,双卡双待依旧是个刚需

双卡双待,如同字面意思,我手上有两个手机号,可能一个负责通话一个负责上网,但又不想随身带两台手机,那么自然是希望能将两张卡都放到一台手机中,同时保持实时响应状态。

众所周知,中国手机用户对双卡双待的需求是非常高的,这甚至已经变成了一种时代的印记。比如有的人会把一张卡用于生活,一张卡用于工作,这个场景对于商务人士来说十分常见;而有的可能是不舍得抛弃陪伴了自己多年的号码,同时又对新的流量套餐产生了兴趣,于是也只能借助双卡双待来实现。

正因为各种复杂的原因夹杂在一起,国人们的习惯也直接影响到了设备本身。这也是为什么很多海外手机巨头在进入中国市场后,马上就把「双卡」功能作为产品的标配。

但和过去我们所使用的两张实体卡不同,这次的新 iPhone 大概率会采用 eSIM 卡的方案。这是一种直接植入到手机芯片中的虚拟 SIM 卡,可以让用户在任意不同的运营商之间来回切换。

事实上,别看现在的 SIM 卡已经很小了,但它的卡槽体积和尺寸并不比那些传感器和芯片小多少。而对于寸土寸金的手机内部空间来说,采用 eSIM 就可以省去一个实体 SIM 卡槽位,甚至是完全砍掉 SIM 卡槽的设计,那无疑是再好不过的事。

▲从 iFixit 的 iPhone X 拆解中,可以看到 SIM 卡槽占据的空间

追求一体化机身设计的苹果自然不会放过这个细节,就像是多年前推行 Micro-SIM 和 Nano-SIM 卡一样,苹果对于设备内部的空间利用率一直都有很高的要求,所以很早就开始尝试消灭「实体 SIM 卡」的方案。

第一个拿来实验的产品是 2016 年在美国市场推出的 iPad Pro,2017 年则是 Apple Watch Series 3 LTE 版,它们都没有配备实体 SIM 卡槽,但配合 eSIM 方案,它们同样可以靠移动网络实现打电话、发短信和上网的功能。

类似的例子在国产 Android 手机中就更常见了。像是华为天际通这类全球上网服务,又或者是小米这类拿到了虚拟运营商牌照的厂商,可以提供米 SIM 这类数据流量的开卡服务,它们都不需要你额外插一张物理电话卡到手机内,本质上都属于 eSIM 的范畴。

手机厂商想要消灭实体 SIM 卡,但或许难过运营商这一关

由于国内三大运营商各自的利益问题,这种 eSIM 卡会不会配备在行货 iPhone 上目前还是个未知数。就和过去爱范儿(微信号:ifanr)所提及的,携号转网的口号喊得响亮,但还要等到 2020 年,还说什么 eSIM 呢?

所以你也或多或少也能听到一些传闻,称苹果可能会针对中国市场推出一种特供版本,即配备了双实体 SIM 卡槽的新 iPhone,而在国外则会使用实体 SIM+eSIM 的方案。

这里不得不提及一下去年上市的 LTE 版 Apple Watch Series 3 了。这款产品在国内上市后近半年内都没有获得 eSIM 服务的支持,为此苹果还不得不放宽了退款的时长限制。

截止到现在,中国移动和中国电信对于 Apple Watch Series 3 蜂窝服务的支持仍然标注的是「2018 年推出」,而中国联通也仅支持在 7 个城市内的试点运行。

有一种说法认为,苹果在 eSIM 服务中扮演的是用户和运营商之间的牵线人,意味着政府或运营商会失去一部分对用户的控制权,而苹果则会手握更多的谈判筹码,这可不是他们愿意看到的。

作为印证,中国大陆中已经被屏蔽的「FaceTime 音频」,以及 watchOS 5 中被阉割的「对讲机」功能,或多或少都动到了运营商的蛋糕。

另一方面,运营商对于 eSIM 的态度也是各执一词。尤其是对于体量较大的运营商而言,如果 eSIM 可以随时在不同运营商之间的任意切换,他们显然也不希望用户无缘无故就跑到竞争对手的圈子里去。毕竟 4 年前当苹果还在推行 Apple SIM 的时候,就遭遇了一回被运营商「锁网」的尴尬状况,Verizon 干脆直接婉拒。

所以,如何平衡好国内三家运营商之间的关系,也是本次苹果推行双卡双待新 iPhone 的必须要面对的问题。

用 iPhone 来推行 eSIM,能让苹果的谈判更有底气吗?

新 iPhone 到底会不会结合中国国情,使用双实体卡的策略,在产品正式推出之前谁都说不准。然而再多开一个实体 SIM 卡槽势必会影响到其它元器件的摆放位置,我个人是不太愿意看到这种方案出现的。

但苹果并不是完全没有机会。毕竟此前采用 eSIM 的苹果设备仅仅只是 iPad 和 Apple Watch 这类无关痛痒的产品,擦边球的试探意味远大于普及推广。

而这次不同,以 iPhone 的体量,或许苹果还真的可以坐在谈判桌前,和运营商们谈一谈关于 eSIM 的条件。如果苹果能成功,借助这股推力,配备 eSIM 的手机才会真正被普罗大众所熟知,届时淘汰实体 SIM 卡的趋势也就无法被阻挡了。

题图来源:iFixit

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