UPS 在帮中小「智造」企业出海,它也是一家科技公司

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08-31 18:59

我们手上的一部智能手机,它的芯片可能产自美国,显示屏可能产自韩国,摄像头可能产自日本,贴合的胶水可能产自台湾,组装地点可能在中国,而销售的门店柜台却遍布全球。

科技产品的供应商和销售网络全球化的背景里,有一个角色很少被终端消费者感知却不能忽视,那就是将各种材料、配件和货物转运的物流企业。

作为世界上最大的快递承运商与包裹递送公司之一,UPS(美国联合包裹运送服务公司) 在 8 月底在东莞与珠三角生产电子、汽车配件等中小型企业,探讨了如何在物流方面提供解决方案,帮助它们出海。

在不少人的认知里,UPS 经常是服务一些比较大的企业,而爱范儿在围观这场讨论会的时候发现,UPS 开始加大对中小企业的投入,想要在珠三角这个世界工厂里,发掘更多潜在客户。其中高科技行业、工业制造和汽车行业是 UPS 的重要目标之一。

UPS 从 1988 年至今,已经入华 30 年。但开始被公众知晓,多是在 2008 年奥运会期间,UPS 作为赛事的物流和服务赞助商。这些年随着海淘开始流行,使用的海外物流也经常会是 UPS。

目前,UPS 在中国已经有 228 个营业设施,建立起海陆空多式联运的物流网络,在上海和深圳建立了空运转运中心,每周有 208 个航班班次。

帮科技公司运货,UPS 有自己的一套

UPS 中国区总裁哈罗德 · 彼得斯在今年接受媒体采访时曾表示,中国的主要进口产品是数控机电产品、高科技产品以及商品消费类。而珠三角作为全球硬件集散地,也是 UPS 在中国的重镇。

运输芯片、手机等这些科技含量较高的物品时,对运输条件的要求也比较严苛。比如手机上的芯片等精密零件,对防磁、减震的要求非常高,UPS 在承接这些货运时,就会在包装上进行特别处理。

2016 年的时候,UPS 与 HTC 的合作,曾经创造下这样的记录:

HTC 年产 1000 万台手机,送达全球 86 个城市,HTC 在台北的全球营运中心每天处理 200 多笔进出货件,能做到 0 库存。

充电宝品牌 Anker 的母公司海翼在国际物流上也是使用 UPS,海翼的大部分销售额来自海外,因此货物运输、准时送达、海外清关的流程直接影响货物支付效率。

UPS 为海翼提供定制化的服务,比如在美国黑色星期五和圣诞节这些购物高峰来临之前,为海翼预留货运仓位。比如在发往意大利、西班牙的货物,由于标准不同,如果直接入关会遇到问题,UPS 会让货物从德国先进入欧盟后,再将不同订单送至其他欧盟国家。

目前 UPS 和 Anker 母公司的合作,让后者相比以往节约了 25%-30% 的供应链成本。

随着科技企业的供应链越来越长,它们在物流上对效率的要求也越来越高,UPS 建立自动化的运输系统,并且能够让供应链的流动可视化,

UPS 自己也是一家科技公司

UPS 每年投入 10 亿美元用于科技研发,从VR、无人机、电动车、AI 到区块链,这些曾经在风口的技术,一个都没有拉下。

去年 2 月,UPS 在美国佛罗里达州坦帕市进行无人机送货测试。当时部署测试的无人机可飞行 30 分钟,送货的无人机在 UPS 的送货卡车上充电和起降。

UPS 告诉爱范儿,虽然这项测试依然没有被大规模在送货上应用,但他们在五、六年前就已经用无人机来观察仓库里堆叠得较高的货物了。

▲ 图片来自:Wikimedia Commons

去年 9 月开始,UPS 在自己的多个培训中心配置了一批 HTC Vive VR(虚拟现实)头显设备,用于培训员工,让快递司机避免新手上路的危险,同时又能提前体验城市道路的详细情况。

相比一些新技术像噱头一样被应用,其实 UPS 更多的技术是应用在网络、线路、递送和设施这四个方面的优化。

比如,UPS 的系统每天要处理来自全球 1 亿 4 千万次的查询请求,如何保证网络流畅就是一个非常大的考验。

去年由于假日购物的激增,让 UPS 的网络出现堵塞,导致了运输的延迟。这促使 UPS 花费 1.25 亿美元去额外租赁航班和卡车,去完成原定的运输和派送。因此也影响了 2017 年第四季度财报中的利润。

根据《华尔街日报》的报道,UPS 将在今年投入 8 百万美元用于扩大网络承受能力,以及自动分拣设备,以应对不断增长的运输和配送量。

▲ 图片来自:华尔街日报

跟随中国跨境电商和进出口贸易额一起发展的 UPS,可以说在做着闷声发大财的生意。UPS 在中国的业务,超过 70% 与欧美的贸易有关,其中美国的部分比欧洲要多。

今年以来中美之间的贸易出现摩擦,跨境贸易受到影响,UPS 也不例外。

对此,UPS 中国华南区货运代理业务的负责人黄宜柯表示:

贸易战其实也有一些新的商机出来,中国到美国出口或者美国到中国进口,(清关等工作)更多是要合规,这也是 UPS 很重要的一点。我们觉得对我们来讲,(贸易战)是个挑战,也能显现出我们很大的一个优势。

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