那个长得像朋友圈的 Path,在自己的骄傲中死去了

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2018-09-18 18:22

很多人在听到 Path 要关停的时候,第一反应大概是:「这货竟然还活着?」但更多人可能一头雾水:「什么东西?」

外界对 Path 的陌生感以致于很多媒体不得不在报道时给它加一个定语「Faceboook 曾经的对手」、「Facebook 劲敌」。

自创立之初, 无论是专门与 Facebook 对着干的私密社交定位,还是创始人戴夫·莫林(Dave Morin)前 Facebook 产品经理的出身,Path 始终与 Facebook 有着千丝万缕的联系。

天生骄傲

Path 于 2010 年问世,它一开始就显示出了与市面上那些「妖艳 X 货」不一样的做派,华丽的界面和如丝般顺滑的交互令人惊艳,仅限 50 人(后来增加到 150 人)的好友列表则透露出一种「与世隔绝」的姿态,这也是 Path 最重要的特点:私密。

▲ Path 1.0 图片来自:Path Blog

在最初的 1.0 版本中,Path 只有图片分享功能,在后续的更新中,又陆续添加了对文字、音乐等格式的支持,还有了签到功能。

是不是觉得似曾相识?这不正是微信朋友圈的形态吗?就连朋友圈的英文名「Moment」也是 Path 最早提出的概念,Path 管用户发布的状态就叫「Moment」。很难说微信朋友圈没有受到过 Path 的启发。

▲ 图片来自:TNW

明星团队、精致的设计和与众不同的理念,Path 一经推出就备受硅谷瞩目,问世不到 6 个月,就成功引起了 Google 的注意,后者开出 1 亿美元的收购价格,当然,正如所有骄傲的初创公司一样,Path 对大佬说了「不」。

然而,莫林不会想到,Google 的收购要约,就是 Path 这 8 年来最高光的时刻,「出道即巅峰」这句话用在 Path 身上再合适不过了。

欧美市场的「非主流」

尽管 Path 一直被视为 Facebook 的颠覆者,用户口碑也相当高,但它其实从未真正对小扎的公司产生过威胁。创办一年后,Path 的用户数才突破 100 万,2012 年完成 B 轮超过 3000 万美元融资时,其用户也才不过 200 多万。

最高峰时期,Path 的用户数曾达到过 5000 万,估值为 5 亿美元。但注意了,「用户数」跟「活跃用户」可是两个概念。

▲ 图片来自:TechCrunch

事实上,Path 从来没有在美国市场成为主流,比起默默地在 Path 发状态,大多数人还是更愿意在 Facebook 上与好友甚至陌生人分享日常,享受众人的关注,更何况 Facebook 还时不时地从这个微不足道的竞争对手身上「借鉴」一些创意,比如 2015 年上线的「Reactions」功能,允许用表情给好友状态表态,Path 早在 2012 年就有了。

Path 的最大市场远在印尼,截止到 2017 年,Path 在印尼有 400 万用户。App Annie 在 2014 年的报告显示,除了印尼、尼日尔、沙特这三个国家,Path 在 App Store 其他市场的社交网络类 app 排名都未进入过前 20,在美国仅排名 135 位。

▲Path 是印尼第四大社交网络平台

为了迎合亚洲用户,Path 在 2014 年推出了表情包内购,显然欧美用户对这种东西兴趣不大,在即时通讯上的尝试 Path Talk 也以失败告终,Path 渐渐淡出了欧美市场的视野,也为两年后的「卖身」埋下伏笔。

2013 年,Path 管理层出现动荡,失去了几位重要高层后,公司又以改组为由裁员 20%。此时的 Path 已经面临严重的资金问题,巨额的开支一方面出自公司奢侈的办公地点,「当你能看到窗外的金门大桥时,你在办公场地上就花了太多钱了。」有评论指出。当时 Path 的总部位于旧金山的市场街南区(South of Market)一栋镶有黑色玻璃的商业大厦内。

另一方面,莫林对设计的执念也导致公司的用人成本居高不下。据说当时 Path 团队内的设计师和开发人员的比例高达 1:2,而行业的平均水平是 1:20。

奢侈的用人规划和办公选址,让 Path 每月的开销一度高在 250 万美元。

▲ 图片来自:iMore

2015 年 5 月 28 日,Path 宣布被韩国社交巨头 Kakao 收购,金额不详。彼时的 Kakao 正苦于在韩国以外的市场无法与 Line、WhatsApp 等社交软件相抗衡,于是寄希望借助在印尼占据一定份额的 Path 打开海外市场。

然而,被 Kakao 收购更像是给 Path 的「死缓」,三年来它的经营状况未见起色,最终只能落得个被抛弃的结局。

10 月 1 日起,Path 将从 App Store 和 Google Play 下架,10 月 18 日正式终止服务。

Path 在官网的关停声明中写道:

在我们的旅途中,我们和你们一起欢笑、一起哭泣,并学到了宝贵的教训。

这其中的教训,或许就包括:有明星团队(前 Facebook 和 Napster 高管)、漂亮的界面和另类的理念,也未必能打赢和 Facebook 的社交战争,对很多人来说,有 Facebook 和 Instagram 就够了。放到国内,道理也是一样的,铁打的微信,流水的「挑战者」,不信?看看子弹短信上面还有多少活跃好友就知道了。

题图来自:Path

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