他用前半生创立了微软,后半生组建乐队、进军 NBA、发射火箭……

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2018-10-16 14:21

10 月 16 日,是美国加州为纪念乔布斯而设立的「乔布斯日」。而另外一位对科技界产生了深远影响的人,微软联合创始人(Paul Allen)也在今天逝世了,世事总是这么巧合。

世人都知道乔布斯用 iPhone 引领了智能手机的革命,成功改变了世界。而谈及微软的灵魂人物公认是比尔·盖茨,对保罗·艾伦的了解则要少得多。

▲保罗·艾伦.

实际上保罗·艾伦不止是与比尔·盖茨一手创立了微软,还主导了一笔微软史上最重要其中的一笔收购,推动了个人电脑的发展,在以计算机为标志的人类第三次工业革命中,保罗·艾伦的重要性不亚于乔布斯在智能手机领域的地位。

保罗·艾伦去世后,苹果 CEO 蒂姆·库克、Google CEO 桑达尔·皮查、微软 CEO 萨蒂亚·纳德拉等科技巨头的大佬们纷纷发文悼念,在乔布斯之后,还有谁能享有这样的待遇?

保罗·艾伦 29 岁被诊断出淋巴癌,并发现自己遭到比尔·盖茨「暗算」,两人最终不欢而散离开微软,但比尔·盖茨也在保罗·艾伦去世后第一时间发表声明,肯定了这位老搭档的贡献:

没有他,个人电脑就不可能存在。

▲1984 年的保罗·艾伦(左)和比尔·盖茨(右)

跟乔布斯一样,保罗·艾伦也在 30 岁被迫离开了自己创办的公司。可他没有和乔布斯一样王者归来,但却开启了另一段传奇人生,拥有 2 支美国职业体育运动球队、组建乐队发行唱片、投入 20 亿美元在慈善事业,还成立了航天公司 Stratolaunch Systems 研发大型航天器 ……

保罗·艾伦是世界上最富有的人之一,截止去世为止,他的个人净资产超过 203 亿美元,在福布斯 2018 亿万富豪榜排名 44,不过你很难再找到一个如此有趣和传奇的亿万富翁了。

与比尔·盖茨相爱相杀

从 1975 年保罗·艾伦和比尔·盖茨成立微软,到 1983 年因病辞职,在这 8 年间艾伦主导了对 QDOS 公司的收购,并为 IBM PC 开发出操作系统软件 MS-DOS ,为后来 Windows 的成功奠定基础。

▲1981 年,微软成功使 MS-DOS 成为 IBM PC 及兼容机最普遍使用的操作系统

不过 8 年的时间相比其微软 40 多年的历史还是短暂,而保罗·艾伦从微软离开时,距离 Windows 1.0 的发布也还有 2 年,这也难怪大众记不住微软这位建国功臣。

如果保罗·艾伦当初没有离开微软会怎么样?如今无从知晓,但保罗·艾伦认为他离开微软的原因不只是癌症,还有比尔·盖茨的「趁火打劫」。

在保罗·艾伦的 2011 年回忆录 Idea Man 中,他花了大量笔墨来讲述与比尔·盖茨之间的矛盾,书中展示了盖茨对合伙人股份的巧取豪夺,导致了艾伦最终的离开。

矛盾从微软成立之初就开始显现,在股份分配上,比尔·盖茨坚持要拿 60%,后来进一步提出要 64%,理由是自己写了核心程序,但艾伦表示微软的最初构想就是他提出的,其实自己也能写核心程序。

这并不是艾伦吹嘘自己,实际上他的编程能力不亚于天才比尔·盖茨。不到 20 岁艾伦就熟练掌握 10 种类型的计算机、10 种高级语言、9 种机器语言、3 种操作系统,他的同学对他的评价是:

保罗能像别人读小说一样读汇编程序。

尽管如此,艾伦当时还是同意了盖茨的要求。

比尔知道我的底线,他拿 2/3,只剩 1/3 给我的话,我就不会那么好说话了。

结果到了 80 年代,比尔·盖茨再次要求增持股份,这让艾伦十分失望:

在那一刻,我有些绝望。我原本以为友谊是建立在公平之上的,现在我明白盖茨的自私践踏了友情。我的伙伴想拿更多蛋糕并且不松手,这是我无法接受的。

1982 年,保罗·艾伦被确诊患上霍奇金淋巴瘤(Hodgkin’s lymphoma),有一天他听到比尔·盖茨和后来的微软 CEO 史蒂夫·鲍尔默在房间里讨论如何吞下他的股份,此时他和盖茨的矛盾已经不可调和。

一年后心灰意冷的保罗·艾伦决定从微软离职,向盖茨提出以 10 美元每股出让一些股份,但被盖茨压到了 5 美元一股,而 3 年后微软上市,首日收盘价就达到了 28 美元。

▲2018 年的保罗·艾伦(左)和比尔·盖茨(右),两人已经冰释前嫌

不过保罗·艾伦也从这次股份出售中套现了 135 亿美元,让他得以开启了更加精彩的人生下半场。

最酷的亿万富翁

离开微软后,保罗·艾伦不再是比尔·盖茨背后的男人,一个有趣的灵魂被解放了。这倒不是因为罹患癌症对人生看开了,从学生时代开始保罗·艾伦就不是一个愿意按部就班的人。

保罗·艾伦这个在高考(SAT)中取得满分成绩的超级学霸,在进入大学两年后就退学成了一名程序员。 比尔·盖茨退学的故事连小学生都知道,但没多少人知道是保罗·艾伦以过来人身份力劝盖茨退学,与其一起创立软件公司的。

在揣着 100 多亿美元离开微软后,已经没有很什么可以阻止保罗·艾伦去过自己想过的人生了。

喜爱体育的他,先后成为了 波特兰开拓者队和西雅图海鹰队的老板,是为数不多同时拥有 NBA 和 NFL 两大美国职业联盟球队的人。

▲保罗·艾伦(右)与开拓者队球星利拉德(左)

他崇拜电音吉他天才 Jimi Hendrix,于是自学吉他并组建了一支摇滚乐队 Grown Men,并在其中担任主唱兼吉他手,还曾发行唱片,乐评网站 Popmatters 的评价是「从头至尾让人愉悦的高质量的蓝调摇滚」。

他投资地产可能是为了发挥自己的艺术才华,他出资在西雅图建造了一座流行文化博物馆 Museum of Pop Culture,还买下一家建立于 1963 年 的电影院 Cinerama,进行翻新改造,让其重焕生机。

▲流行文化博物馆. 图片来自:Sean Hoyt

他热衷慈善事业,迄今为止已经将超过 20 亿美元捐赠给了全世界的多个非盈利机构,用于教育、野生动物和环境保护、艺术、健康医疗等领域,就在去世前 20 天,他还捐助了 3000 万美元给西雅图市的穷人建造公寓楼。

他把钱投在短期内看不到回报的科研领域,成立了艾伦脑科学研究所(Allen Institute for Brain Science),研究脑科学,这让人想到伊隆·马斯克 脑机接口公司 Neuralink。

马斯克、贝索斯一样,保罗·艾伦也有个探索星辰大海的航天梦,他斥资 2500 万美元在 一个叫 SpaceShipOne suborbital 的项目上,这是全球首个将私人旅客送上 112 公里高空的民营火箭,今年 8 月艾伦的航天公司 Stratolaunch Systems 还宣布要在 2022 年发射新的太空货运飞机。

▲Stratolaunch Systems  造出了世界上最大的飞机,可用于火箭发射

保罗·艾伦还是个花花公子,时常在各种豪华邮轮和别墅里举行派对,也跟多个名模女星传出过绯闻,不过艾伦本人一生未婚,如果还有机会问他为什么,他或许会用《生活大爆炸》里谢耳朵在一场婚礼上的致辞来回答吧。

人穷尽一生追寻另一个人类,共度一生的事,我一直无法理解。 或许是我自己太有意思,无需他人陪伴。 所以, 我祝你们在对方身上得到的快乐, 与我给自己的一样多。

再见了,保罗·艾伦。

题图来自:Business Insider

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