Palm 复活了 Palm

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2018-10-16 15:30

「Palm」这个牌子,终究还是重回了竞争激烈的智能手机市场,还发布了一款全新的设备。

它就叫做「Palm」,一款没有任何后缀名的手机,看着和现在的主流设备有些格格不入。

▲图片来自:CNET

之所以会这么说,和它另类的外观有不小的关系。初看之下,这款 Palm 手机外形只有信用卡般大小,68g 的重量还不到 iPhone XS Max 的三分之一。除了放进口袋里,你还可以用吊绳将它挂在脖子上,又或者是塞到小皮夹里。

具体配置上,新 Palm 仅配备了一块 3.3 英寸的 720p 屏幕,搭载高通骁龙 435 芯片,3+32GB 存储组合,还有一颗前置 800 万+后置 1200 万像素的摄像头。

尽管如此,这款 Palm 依旧运行的是完整版的 Android 8.1 系统,密集排列的应用图标和 Apple Watch 的 UI 有些相似,它既可以正常安装各种 Android 应用,也可以用全键盘打字发短信。

▲视频来源:The Verge

说白了,除了配置有些过时,它仍然是一款正常的智能手机,打电话发短信聊微信还是没问题的,但别对性能抱太大的希望,而运行 Android 也意味着 Palm 不会再和 webOS 有任何的关系。

毕竟对 Palm 来说,今天的它也不再是那个开创了 PDA 掌上电脑时代,并设计出卡片式交互的经典品牌了,它正在撰写自己的新故事。

重新认识 Palm

如今 Palm 公司的公司全名为「Palm Ventures Group」,联合创始人是曾担任过三星北美设计主管的 Dennis Miloseski 和 Howard Nuk。

根据 FastCompany 的报道称,由于对大公司文化感到厌倦,两人在 2016 底选择离开了三星,并在美国旧金山创办了一家初创企业。

他们希望找到一个能够让现代人摆脱信息焦虑和手机上瘾的手段,而不是继续去设计和生产那些会让消费者沉迷其中的硬件设备。

▲新 Palm 的创始人 Dennis Miloseski 和 Howard Nuk

但仅有想法还不够,Miloseski 和 Nuk 还需要找到一个愿意为他们生产设备的厂商,他们找到了中国的 TCL,不仅成功获得了一笔投资,还拿到了 Palm 的品牌授权。

3 年前,TCL 从惠普手中收购了 Palm,但之后却一直未见其启用。借着与 Miloseski 和 Nuk 的合作,TCL 想到将这个品牌重新带回市场的计划,干脆在投资的同时也将 Palm 品牌授权给两人。

所以,如今这个小设备才会挂上 Palm 的名字出现在我们的视野中。Miloseski 说,比起复活曾经的 Palm Pre 或是 PDA 等设备,他更希望能重塑 Palm 的精神。

这个经典的品牌名称也吸引了 NBA 知名球星斯蒂芬·库里(Stephen Curry)。表面上,他是勇士队明星球员的一员,但他的另一个身份和他的队友凯文·杜兰特(Kevin Durant)以及安德烈·伊戈达拉(Andre Iguodala)一样,也是硅谷投资人,甚至可以说是创业者。

通过一次会面,库里认识到了新 Palm 团队,他说自己第一次听到 Palm 时,就想起了小时候父亲曾使用过的 Palm Pilot 掌上电脑,之后便开始深入了解 Plam 的新产品,甚至是这家公司本身。

不久后,库里选择将这份热情转为向 Palm 的投资。除了代言人的身份外,库里还希望能和 Palm 建立起更深度的联系,就像说唱歌手 Dr. Dre 之于 Beats 耳机一样。

Palm 的最后一个合作者是美国运营商 Verizon,它获得了 Palm 新机的独家销售权,这项协议于 2018 年年初完成。之后派往公司进行市场协作的 Verizon 员工数量,甚至比 Palm 自己的员工还要多。

▲图片来自:CNET

现在 Palm 便内置了 Verizon 的共享电话服务。简单来说,它可以让用户将 iPhone 或 Android 主力机的手机号码直接「复制」到 Palm 上。就算是只带 Palm 出门,用户也可以收到主力机号码中的短信和来电。

这个特性,让 Palm 不仅仅是一台单纯的手机,还可以变成另一台手机的附属品。

Palm 的设计灵感源自电影《Her》,创始人想做一种全新的设备

在接受 Variety 采访时,Miloseski 简单阐述了 Palm 的设计初衷,当你看到这款手机的样子和配置,以及创始人想要专注眼前生活的想法时,其实也不难猜了。

▲ 图片来自:CNET

Palm 其实更像是一个「手机伴侣」,目的是让现在的用户能够「远离繁杂的信息轰炸和社交干扰」,但提供的功能却又不会像 Light Phone 这类完全「反智能」设备做得那么极端。

我们想创造一种新的移动设备,让用户可以在健身或是周末外出度假时更好地享受生活,而不是像那些主流设备一样夹杂着各种功能。

本质上,Palm 其实是在对现在的智能手机做减法,小屏幕和较低的配置让它没法承载太多的任务,所以更像是一个被动接收信息的工具。它甚至还砍掉了音量键,仅存一个电源键用于点亮和熄灭屏幕。

如果用户想安静一会,也可以通过内置的「Life Mode」模式一键屏蔽所有的来电和通知提醒,这和现在常见的勿扰模式差不多,800 毫安的电池也足够坚持一整天。

另外在 Nuk 眼中,他也强调 Palm 是一种新事物,而不单纯是一款手机。

▲ 电影《Her》中的翻盖智能终端,只有一块屏幕和一个外置摄像头。

按照他的说法,Palm 的设计灵感其实和 2013 年斯派克·琼斯(Spike Jonze)执导的乌托邦式电影《Her》也有一点关系,片中男主角西奥多会随身携带一个类似香烟盒的智能终端,但平时却很少拿出来,只是单纯靠耳机和萨曼莎交流。

当然,后者并不是真人,而是一个懂得喜怒哀乐情绪的人工智能系统。

回头来看,《Her》电影的设定已经不算是非常科幻的事情,比如现在 Plam 手机侧边也有一颗快捷键,专门用于呼出 Google Assistant 语音助手。虽然智能程度还没法和电影中的相比,但依旧可以弥补一些服务上的不足。

足够简单和小巧,还拥有 Android 手机的所有功能,这就是 Palm 试图打开市场的筹码。

但比起手机,Palm 更想抢的是智能手表的生意

谁还会买小屏手机?」,这个观点在过去曾被提及无数次,但 Palm 显然想为小屏手机找到了一个新的定位。

对于这个仅有 3.3 英寸屏幕的小手机来说,Miloseski 是希望它变成和 Apple Watch 一样的配件,承载并分担一部分大屏手机的任务。如果说智能手表的依附性更强一些,那么 Palm 则可以 100% 当作一款正常手机来用。

作为印证,你在 Palm 的新官网上会看到一张对比图,它将自己和智能手表这类可穿戴设备做对比,强调 Palm 能够比智能手表拥有更高的独立性,比如运行完整版版的 Android 应用、拍照以及用全键盘打字等。

所以就算是你不带主力机出门玩一天,只用 Palm 也不用担心会漏掉消息,而智能手表还得配合手机来使用。

但 Palm 的创造者们显然还要面对两个现实问题,一个是价格。如今 Palm 的定价是 350 美元,虽然比 399 美元起步价的 Apple Watch Series 4 便宜一点,但以「第二手机」的情况来看,市面上同样存在着很多价格在 100-200 美元的设备,体验并不比 Palm 这个差多少。

更大的疑惑是产品定位,Palm 想通过另一台手机来缓解我们的信息焦虑感,它会比越来越独立的智能手表更有竞争力吗?

这最终得看用户更愿意接受哪种习惯。虽然 Palm 的尺寸已经足够小,可本质上还是手机的形态,这意味着大部分人只是从一块大屏幕跑到了小屏幕上,嘴上说是「远离手机」,实际上只是换成「另一台手机」而已。

如果你在乎那些通知,就算是放到裤袋或皮夹中,你依旧会时不时掏出来,留意屏幕上的未读通知,这和过去并没有什么区别。

但智能手表是戴着手腕上的设备,你简单抬手就能看到通知,再选择是否要掏出手机来处理。更重要的是,手表的形态注定了人们无法花太多的时间沉迷其中,毕竟这么小的屏幕,你也不会想着主动去看个长文章或刷朋友圈,手表也很少会给你提供全部的功能。

所以,这个看起来想要解决「人们如何减少数码设备使用时间和注意力」问题的方案,显然还不是最优解。

我还是期待 Palm 能够尝试一些更大胆的做法,就像当年令人着迷的 webOS 那样。

题图来源;Palm

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