乔纳森·艾维谈新 iPad Pro:「它是一款不设限的产品」

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11-07 08:30

在上个月月末召开的苹果发布会上,我们没有在 iPad Pro 产品视频中听到苹果御用声优乔纳森·艾维(Jony Ive)的声音,但并不代表这位苹果最知名的设计师已经退居幕后。

近期,在接受 The independent 的采访中,艾维便谈到了自己对新 iPad Pro 的一些看法,还分享了他在解决设计问题时的方法论。

苹果 CEO Tim Cook 一样,艾维回答问题的节奏同样很缓慢,这或许是一种对外的谨慎,但另一方面,从设计师角度来说,艾维也为我们解答了产品外在与背后技术的某种联系。

而这,恰好是苹果产品设计哲学中非常重要的部分。

没有明确指向性的新 iPad Pro

今年的新 iPad Pro 出现了巨大的改动,除了迎合潮流选择了全面屏形态外,它也和 iPhone 一样抛弃了一些经典的设计,比如正面的实体 Home 键。

然而,这些改动和决策并不是「为了不同而不同」,如果改变是为了让事情变得更好,那么自然不需要费力说服人们重新去接受它。

在艾维看来,虽然人们对新产品的第一反应大多会集中在「它和以前不一样了」而不是「它变得更好了或更坏了」,但用户仍然能很快熟悉并习惯新的事物。因为根据以往的经验,每次苹果努力对产品形态做出巨大改变时,人们总是能迅速熟悉并和过往使用过的产品联系起来。

2010 年首款 iPad 面世时,就被描述成是一款有魔力的产品。但想要创造出一款「有魔法的产品」有多难?是来自日复一日的千锤百炼?还是来自突如其来的灵光一闪?艾维给出的答案是两者兼有

一些我们现在拿出来大规模应用的功能,其实已经经历了数年的研发,就产品来说,可能是多年前我们就做出的决定。比如 Face ID,显而易见是一项复杂而繁琐的技术,它从来就不是为了某个单一功能而生的。我认为一款产品的‘魔力’来自于‘未知’,当你很难准确描述它的时候,它本身就带了点魔法属性。

因此,在设计新 iPad Pro 时,苹果实现了一个在过去很长一段时间里想要达到的目标,那就是不给产品预设最优解,而是退而求其次留下更多可能。

这个目标既有物理方向上的,也有产品定位方向上的。

苹果在设计第一台 iPad 时定位很明确,艾维将它比作为「肖像画」—— 像画板一样非常简单易懂,人们很清楚它是怎么被设计出来的,并且很明显它是由不同的独立组件拼成的产品。

但 iPad Pro 不同,艾维的说法是,它的特别之处就在于苹果没有为它设立明确的手持方向:「它摆脱了实体 Home 键用上 Face ID,而且边框四个角都有扬声器,所以不管是哪个方向,都可以正常使用。」

当然,普通消费者可能很难察觉出这种改变,但从另一种角度上看,「不设方向」的设计,也从根本改变用户使用 iPad 的习惯,同时也改变了我们对平板电脑这一品类的已有认知。

既然把中框拍扁也可以做薄,为什么一定要曲面呢?

具体谈到产品,艾维提到了 iPad Pro 的屏幕,它和 iPhone X 一样都将屏幕和边框保持了一致的圆角设计,能让人感到高度的连贯与统一,而不是传统显示屏那种四四方方的分离组合。

这种由四等边圆角屏幕营造的内在简洁性,让用户形成了对 iPad Pro 的新认知,也是乔纳森·艾维过去经常提到的产品「一体感」。因为无缝,不少人更倾向于认为这是一个浑然一体的产品。

当然,很多人都不会下意识地说:「噢,这就是我喜欢它的原因」,可事实上,人类内心所能感知和察觉到的信息,远比口头表达的要多得多,用户确实会为一些并不那么具象化的东西感到兴奋,但想要体现出这点,反倒是设计中最困难的部分。

此外,这一代 iPad Pro 的中框选择了更明显的棱角过度,而不再是以前偏圆润的曲面,艾维也谈到了这项改动的原因:

我们调整了中框和机背之间的设计,横截面看起来会更扁平一些,出发点在于设计团队已经可以将 iPad 做得非常薄(新 iPad Pro 的厚度只有 5.9 毫米,旧款为 6.1 毫米),所以不需要再靠曲面来营造出轻薄感了,直接做平面也没问题。

这种边框过渡也间接改变了某些 iPad Pro 配件的设计。比如第二代 Apple Pencil 不再是初代的全圆柱形,它的笔身有一侧是扁平的,这让它可以直接靠磁吸的方式吸附在 iPad 的边框上,屏幕顶部还会弹出一个充电小图标。

和初代 Apple Pencil 笔尖朝外,屁股插到 iPad 数据接口的充电方式对比,新款的无线充电显然要优雅得多,也让它看上去更像是「消费者们想要的产品」。

如果你已经习惯了某种解决方案,你可能不会再想改变它

面对市场的需求,乔布斯曾提过一种方法论,即「人们不知道想要什么,直到你把它摆到他们面前」,但艾维则提出了另一种关于解决问题的思考。

解决问题是设计师的职责,我们在产品上所做的一些改变,也可以被认定为是对过往某些问题的回应。然而当你想到这样一个更好的解决方案前,你可能并不会意识到它是一个问题。

这件事的挑战在于,你要改变的可能是一个已经成为惯性的方案。很显然,愿意改变习惯的只有少数人,所以你身边肯定会有很多声音告诉你,现在的就是最好的。

从事设计工作 20 多年,艾维称自己遇到过无数次这种情况了,虽然每次改变看上去都不太可能实现,但在大多数情况下,苹果总是能拿出更出色的产品,正是因为背后设计团队找到了「比好更好」的方案。

当人们带着惯性去解决某个问题,更好的解决方案出来之前经常是不被理解和认可甚至被认为是亵渎神圣的,所以你要做的就是带着你能找到更优方案的信念做下去。这种信念基于你的内心想法,请信任它,并坚持做下去。

题图来源:The independent

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