维珍银河的运载火箭进行试飞,这次首次绑在飞机机翼上进行的飞行测试

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2018-11-20 18:54

上周末,维珍银河公司 Virgin Galactic 的发射供应商 Virgin Orbit 进行了一次把火箭 LauncherOne 投放到空中的技术测试。

虽然,他们在本次并没有点燃火箭,只是做了一次单纯的投放实验。但就 LauncherOne  这种火箭而言,在飞机机翼上做空中投放实验的也是第一次。

根据 The Verge 的报道,Virgin Orbit 这次测试的是一种名为 LauncherOne 的火箭。LauncherOne 跟我们平时看到在发射台发射的火箭不太一样,发射前的 LauncherOne 是固定的飞机机翼上,当飞机飞到 35000 英尺高时,火箭就会从机翼上脱离,然后点燃推进器,向太空进发。

这是 Virgin Orbit 的一种发射技术,如果要用上这种发射技术的话,火箭在重量、运载容量、体积上要做好控制。所以,Virgin Orbit 的火箭基本上是专注在中小型卫星发射上。

此外,要用上 Virgin Orbit 这种发射技术的话,火箭还要和飞机进行配对

因为火箭在离开飞机之后会导致机身平衡的变化,这样会影响到飞机的飞行安全,所以在使用这种技术之前,飞机和火箭的配对工作也很重要。

这次,Virgin Orbit 试飞 LauncherOne 时用的是一款名为 Cosmic Girl 的波音 747-400 客机。Virgin Orbit 在今年 10 月的时候,就开始针对这款 Cosmic Girl 飞机和 LauncherOne 做适配工作,直到今天才进行飞机上的投放实验。

虽然,LauncherOne 火箭没有在本次实验中点火,但要是这一步实验成功的话,Virgin Orbit 预计会在明年年内进行第一次测试飞行。

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