首例基因编辑婴儿出生,这是科幻片还是伦理片?

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2018-11-26 17:09

艾滋病是医学界多年以来渴望攻克的难关,如果有人本身对艾滋病免疫又会怎样?今天,「世界首例免疫艾滋病的基因编辑婴儿在中国诞生」的新闻不仅令学术界为之轰动,也在网络和媒体上引起了巨大争议。

公布这一消息是的是来自南方科技大学的贺建奎团队,他们宣布对一对名为露露和娜娜的双胞胎胚胎中一个名为 CCR5 的基因进行了编辑,该基因是 HIV 病毒入侵机体细胞的主要辅助受体之一,将其敲除使得个体具有对 HIV 等多种病毒感染的抵御能力,也就是说,自带 HIV 免疫体质。

▲CRISPR 技术简介 图片来自:CB Insights

然而,看上去是人类史上一次重大的技术突破,其合法性、有效性、必要性和伦理问题等都遭遇多方质疑。

培育经过基因编辑的人体胚胎是否合法?

DeepTech 指出,使用基因编辑胚胎建立妊娠发育在欧洲大部分地区和美国都是非法的,根据 2003 年中国政府发布的关于试管婴儿的指导文件,也是禁止这种做法的。

人民网在报道中提供的医学伦理委员会审查申请表,是由名为「深圳和美妇儿科医院」批准的,这家医院却是「莆田系」出身,更是令其权威性大为减弱。

消息在网上发酵后,很快就有了反转,深圳和美妇儿科医院向界面新闻否认与此事的关系,但对于贺建奎是否有挂靠该院进行相关研究,院方的回答则含糊其辞:「不了解情况」。

深圳市卫生计生委医学伦理专家委员会则已向新京报记者证实,该项试验进行前并未向该部门报备,正开会研究此事。

此外,申请表上提及的「占领整个基因编辑相关治疗技术门槛的制高点」、「将是超越 2010 年获得诺贝尔奖的体外受精技术领域的开创性研究」,又不免让人怀疑实验的动机不纯。

这项技术靠谱吗?敲除 CCR5 基因就不会得艾滋病了吗?

大量质疑的观点都提到了「脱靶」一词,通俗来说,就是把要编辑的基因位置找错了,严重的话会影响其他基因功能。尽管贺建奎声称此次基因手术未发生脱靶现象,但实际上脱靶是 CRISPR/Cas9 技术面临的主要问题之一,他也承认后续仍需要时间观察与检验。

此外,多位专家认为,CCR5 对人体免疫功能有重要作用,敲除健康基因的 CCR5 有可能导致感染其他病毒。

▲图片来自:Wikipedia

另一方面,CCR5 并非 HIV 唯一辅助受体,比如中国目前流行的 HIV 则多与 CXCR4 结合,因此敲除 CCR5 并不能确保此生无忧。

「人工干预 CCR5 会不会有什么副作用,这个应该学界也不清楚,所以很多人反对这么快就直接把孩子生出来了。」一位从事基因研究的专业人士向爱范儿表示。

况且对于所谓获得 HIV 免疫的婴儿,又如何证明他能天然抵抗艾滋病?对他进行人体实验,显然是有违伦理道德的。有专业人士提出或许可以从人体上提取部分细胞,进行体外检测,但这就是后话了。

要生出健康的宝宝,是否有必要采取如此高科技手段?

参与本次实验的志愿者,是一对丈夫患有艾滋病,妻子健康的夫妇,贺建奎认为基因编辑为受艾滋病毒影响的夫妇提供了一个机会, 让他们有机会生孩子, 以免后代受到类似命运的影响。

然而,现有的母婴阻断技术已非常成熟,可有效阻断 HIV 病毒的母婴传播途径,借助该技术,一对患有艾滋病的父母完全可以生出健康的宝宝,完全没必要使用基因编辑。

伦理问题:基因改造、未知风险……

虽然媒体中报道中未提到,但多方消息称此次实验的双胞胎中,只有一个孩子是基因编辑成功的,那么让未获得免疫力的胎儿一同出生是否公平?

另一方面,鉴于我们前面提到的基因编辑面临的风险,而此次实验采用的又是健康胚胎,未经孩子同意是否能替他作出决定?这也是基因技术长期以来面临的伦理难题。

▲ 图片来自:视觉中国

如今基因编辑的婴儿已经出生,意味着被编辑过的基因理论上可遗传,孩子长大后是否能被允许生育、其后代是否会受影响等问题,都有待评估和讨论。

如果此次实验合法,那么是否意味着今后可对其他基因进行改造、编辑?比如智商、外貌等,「孩子的起跑线难道要提前到胚胎阶段了?」有网友调侃道。

长远来看,基因技术应是未来科技发展的方向,但这么快就将其应用于人体,人类社会显然还未做好准备。

题图来自:Radio-Canada.ca

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