孤独驱散,英国政府要花 1150 万英镑缓解国民孤独感

生活

01-01 23:40

英国政府认为,孤独对人们健康的危害不亚于肥胖和吸烟。

最近,英国政府宣布投入 1150 万英镑,用 126 个项目来帮助英国国民缓解蔓延的孤独感

这些项目的覆盖范围和形式都相当广泛,比如入选的项目有:英国萨福克郡(Suffolk)农村里的咖啡敞篷车,帮助人们修理家具,组织活动陪伴丧亲的人等等。

这些活动主要是为了让人们可以更多地与亲朋好友进行交谈,进而缓解孤独寂寞。

英国各地的各种群体也在援助的范围内,比如布拉德福德(Bradford)里自力更生的巴基斯坦妇女,布里斯托尔(Bristol)年轻的 LGBTQ+ 群体,康沃尔的孤寡老人等。

英国对国民孤独感的重视程度史无前例,在 2018 年 1 月,英国政府设置了「孤独大臣」这个部长级的职位,由英国国务秘书特雷西 · 克劳奇(Tracey Crouch)兼任。在此之前,英国还有一个「孤独委员会」。

按照英国公布的数据,6600 万英国人中有 900 万人表示他们经常感到孤独。英国红十字会认为,公众之间蔓延的孤独感,就像是隐形的流行病。

其中每 10 位英国老人就会有 1 位老人处于长期孤独的状态,这些趋势与人们寿命延长、社会护理服务削减、家庭分散居住等原因密切相关。

事实上,无论是老人、儿童,还是其他弱势群体,孤独都是一个需要正视和解决的问题。有医学研究认为,孤独对人们患上心血管疾病、痴呆、中风、抑郁和焦虑等疾病都有影响。

英国也把解决国民孤独当做一项长期战略在执行。其中一项政策就是到 2023 年,鼓励医生为孤独的病人开出「社交处方」(social prescribing),让病人参加一些能够帮助解决孤立感的活动,而不是像以往那样单单靠药物进行治疗。

此外,英国不遗余力地推广创建社区里的咖啡馆、艺术空间或花园。不少英国超市、咖啡连锁店也纷纷响应参与了「聊天咖啡馆」(Chatty Café)的活动,鼓励顾客相互交谈聊天。

比如一些咖啡馆内,会有专属的「聊天桌子」(Talking Tables),桌子放着特殊标识告诉大家,这里为有心情聊天的顾客预留,你可以在这张桌子上找到愿意跟你聊天的人。

英国《金融时报》的一名记者在 2018 年 11 月曾经走访了「聊天咖啡馆」(Chatty Café)的效果,事实上这些项目的效果并没有太大的效果,咖啡馆的店员觉得相当遗憾,在好几周没有得到顾客的支持后,已经陆续放弃。

不知道这次英国政府实行的 100 多个项目,哪些能达到预想中的效果,反正单靠喝喝咖啡、聊聊天是没法解决这个时代人们的群体性孤独。

对于孤独的年轻人而言,虽然可以在智能手机、社交网络中与各种不同的人交流,但数字化的社交关系也为我们制造了一种幻觉:我们有人陪伴,却无须付出友谊。

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