微软创新杯亚洲区决赛落幕,「硬核」中国项目夺得亚军

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02-13 12:31

这是爱范儿第七年跟踪报道微软创新杯了,自 2003 年首届创新杯举办以来,这项赛事已经成为目前全球规模最大、影响最广的学生科技大赛,总共已有 190 多个国家和地区,超过 200 万名学生参与了创新杯比赛。

可以这么说,无论从举办的连续性,规模水平和选手团队的多样性来看,创新杯都像是一场「学生创新奥运会」。

涌动在学生群体中的创新思维,是爱范儿从早年持续关注报道创新杯的主要原因,我们也见证了这些年来,创新杯的各种革新和迭代,学生科技创新项目反映出来的科技趋势变化。

不过万变不离其宗,用先进科技解决当下和未来会出现的各种问题是大多数项目会考虑的事情。因而,能够通过选拔进入到区域赛之后的比赛项目,往往都不是那种 PPT 项目,而是能够切实落地,解决实际问题的方案。

这次的中国参赛项目很「硬核」

深圳是中国的硬件创业之都,也是全球制造业的中心城市。来自深圳大学的 RailinNova 团队一路从创新杯广东区域赛杀进中国区决赛,最终以中国赛区冠军的身份,进入到了创新杯亚洲区决赛(本次比赛在悉尼举办,还有一支新西兰队伍)。他们的项目也有着非常明显的深圳特色:硬。

这个硬有两重意思,首先就是名为《轨道交通运营维保检测机器人》的项目主体是比较复杂的硬件;另外,作为学生开发者作品,这个项目体现出来的技术实力非常过硬。

云计算、大数据、机器人和人工智能这四个技术风口,催生了无数的热门创业项目,当中有实干家,也有吹牛者。不过 RailinNova 团队的《轨道交通运营维保检测机器人》在用到了上述几个技术之后,却表现出了非常强可用性。

目前我国城市轨道交通(主要是地铁)的总里程数已经超过了 5000 公里,尤其是在北上广深这样的一线城市,地铁每天都要运载数百万人次。与之对应的是,2018 年城市轨道交通的维护费用会达到 77.58 亿元。其中就需要各种检测项目,比如:轨道弹条缺损检测,轨道接缝裂纹检测、隧道渗漏水检测等等,其中大部分的检测项目,都需要人工完成。

人工检测带来的问题就是有一定的错检漏检风险,还可能让检测员陷入人身安全风险之中,并且一般地铁轨道的环境都比较恶劣,甲醛、PM2.5、PM10 和噪音污染严重。

RailinNova 团队负责人王楠谈了项目的出发点:

我们项目团队成员都来自深圳大学机电与控制工程学院(城市轨道交通学院)。在跟老师去深圳地铁调研时发现,大部分轨道交通检测项目仍依靠人工完成。工人通常在凌晨 1 点到 4 点期间沿着隧道步行检测,不仅效率很低,还容易造成错检漏检的问题。因此,如何利用前沿技术优化轨道交通检测手段、解决轨道工人的痛点,就成为我们这个项目的出发点。

因此,《轨道交通运营维保检测机器人》的目的,就是利用机器人来取代人工检测,解决掉安全和效率问题。

▲ 《轨道交通运营维保检测机器人》项目在深圳地铁进行实地测试

这个机器人还真的在深圳地铁隧道里进行了产品测试,最终的测试结果是单个铁轨缺陷算法识别时间为 0.02 秒,算法识别精度大于 97.8%。该团队预计,1 台轨检机器人可以替代 7 到 10 名检测工人。

简单讲,轨道弹条缺损检测,轨道接缝裂纹检测这些,都是可以用计算机视觉进行识别的。当然,因为地铁隧道并非完全的开放场所,不是每个人都能进去测试获取数据的。所以 RailinNOVA 团队的专业背景就创造了将设想落地实践的可能性。

在以往看来,计算机或者软件编程专业的学生,更容易在创新杯比赛中走得更远,但是 RailinNova 团队的成员都是另外的专业,他们能成为中国赛区冠军其实说明了,人工智能、大数据以及云计算这些技术,已然成为了基础型服务,具体能用到何处,起到什么样的作用,需要更多行业的创新。同时,RailinNova 团队的学生们认为,他们这个项目的技术门槛在于,完成这个项目需要跨学科的合作,有很强的专业性。

RailinNova 团队的《轨道交通运营维保检测机器人》项目就可以理解为,在一个非常具体细分的领域内,学生们利用软硬结合方式创新,有望解决掉实际存在的问题。

中国学生的短板与创新杯的改变

最终,代表中国赛区参赛的 RailinNova 团队在悉尼举办的微软创新杯亚洲区决赛 12 支队伍中脱颖而出,获得了第二名的好成绩。来自印度的 Ceali 团队获得了冠军,并将代表亚洲赛区参加今年 5 月举办的微软创新杯全球总决赛。

▲ 印度 Ceali 团队

印度 Ceali 团队的项目聚焦在了空气污染和呼吸疾病这个具体的实际问题,通过防污染和自动给药口罩,让哮喘和慢性呼吸系统疾病患者获得更好的生活质量。

在我国不少地区,空气污染已经成为非常严重的问题,而在印度,空气污染的问题甚至比中国更为严重,在对抗雾霾这件事上,印度人民也更为乏力。这也是 Ceali 团队做这个项目的起因。

在跟踪报道创新杯的这些年里,我个人的深刻感受就是,在技术和创新这两个维度考虑,中国参赛团队的能力,绝对是世界一流水平,这和我们的工科以及计算机教育水平息息相关,也得益于我国比较成熟的互联网以及创业环境。这些年来,参加创新杯的中国学生们,从来都不缺创新思维和技术水平,这也是他们总是能取得较好成绩和名次的原因。

具体到本次 RailinNova 团队和 Ceali 团队名次差别,我认为差距不在技术水平和创新能力上,而在于印度学生们在演示问答环节,有更好的英语的表达能力以及自信的气场。非英语国家的语言表达劣势,以及东亚人的内敛,在这种比赛中是历来中国参赛队伍的短板。

▲RailinNova 团队,从左至右分别为:史可鉴、刘振宇和王楠

但是,中国参赛学生的勤勉和投入,也应当被铭记下来。

RailinNova 团队的负责人王楠说,他们现在每到有地铁的城市,都会有意识地看一下这里的地铁铁轨,注意每个城市铁轨细节的不同,能不能和自己的机器人兼容等等。

在团队中负责技术部分的刘振宇甚至在大年三十的时候,还留在实验室里做项目的调试工作。

本次创新杯亚洲区决赛也是首次举办,以往的情况是,中国赛区的第一名可以直接晋级到全球总决赛,没有中间的洲赛区比赛。

之所以设立亚洲区比赛,是因为紧随这个比赛的,是微软的悉尼 Ignite The Tour 技术大会。

面向学生的创新杯和面向技术开发人员的技术大会前后脚举办,是本届创新杯重要的改变之一。微软认为,技术大会能够给到学生们很好的学习成长机会,在比赛和参会过程中,他们能够习得影响未来职业生涯的技能。并且,学生们还有机会向专业的开发者们展示他们的创新成果。

创新杯亚洲区决赛也就和这个技术大会结合起来了,而创新杯全球总决赛也将会在微软一年一度的 Build 大会同期举行。

在之前的地区赛和中国赛期间,RailinNova 团队的刘振宇总是喜欢负责幕后的技术型工作,在演示和接受采访的时候并不喜欢表达,而在这次的亚洲赛期间,他迈出了主动表达和沟通的第一步,他也切实感受到,自己语言和表达能力的进步。

夺得亚洲区决赛亚军是个令人满意的成绩,不能以冠军身份前往美国参加全球总决赛并在 Bulid 大会上向全球开发者展示来自中国学生的创新成果也有些遗憾。不过 RailinNova 团队的赛事生涯暂时告一段落并不意味着项目的结束。

接下来,RailinNova 团队将会致力于项目的商业化,他们已经为这个项目成立了初创公司。

实际上,创新杯也不是微软为学生创新成果的唯一护卫舰。近年来越来越开放的微软,已经建立了创新杯、微软-云暨移动技术孵化计划和微软加速器组成的三位一体创新创业生态体系。

微软大中华区副总裁、中国区公共事业部总经理滕文介绍说,创新杯主要是针对青年学生,希望通过微软的平台,为他们打造一个实习、实践和体验的环境,帮助他们有效地对接最前沿的技术生态、开发者生态和商业生态;微软-云暨移动技术孵化计划则是与各级地方政府携手,为从 0 到 1 的创新者提供孵化服务 ;而微软加速器则是为 A 轮以后的企业提供从 1 到 N 的加速服务。

未来,RailinNova 团队将回到他们最初参加比赛的地方——广州南沙-独角兽牧场进行孵化。广州南沙-独角兽牧场是微软-云暨移动技术孵化计划在广州建立的孵化基地,2018 年创新杯广州区域赛冠军 98K 小分队,发明了基于云数据的手持式智能光谱仪。赛后,该团队成立了名为「卡尔九八」的科技公司,由广州独角兽牧场继续孵化。

无论是赛制的变化,还是微软对于创新杯比赛之后的规划,都显示了微软的一个宗旨:引领青年学生从创新,走向创业,以及创业成功。

 

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