苹果春季发布会全预测:最值得期待的都在这了

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03-12 18:21

「好戏开幕。」(It’s show time.)

这是苹果今天上午公布的特别活动邀请函主题,他们将会在北京时间 3 月 26 日凌晨 1 点在 Apple Park 总部的 Steve Jobs Theater 乔布斯剧院举行今年的首场特别活动。

实际上,这已经不是苹果第一次用「It’s show time」来做活动主题了。早在 2006 年的秋季活动上,他们就曾用过这个主题并发布了第一款 Apple TV,如今这份邀请函似乎也在透露着活动主题依然还会跟苹果的互娱、内容生态服务有关。

新闻 + 视频,是苹果内容生态的下一个重心

如果说每年一更的 iPhone 能为苹果保持每年巨额的利润收入,那么营收仅次于 iPhone 销售的「服务」项目,就是让苹果维持持久收入的商业引擎。

目前苹果的服务项目包括了 Apple Care、App Store、Apple Pay、iCloud 以及还有 Apple Music,经过多年的发展,Apple Music 的内容业务收入已经成为了苹果服务部门的支柱之一。

不过从苹果近段时间的行动看,Apple Music 显然不是苹果要发展内容服务的终点,相反它更像是苹果进军流媒体业务前打下的基础,在音乐流媒体业务以后,新闻和视频流媒体内容也将成为苹果内容服务的发展重心。

▲ 图片来自:The Verge

根据国外网站 BuzzFeed 的消息,苹果将会在 3 月 26 日的特别活动中推出酝酿已久的视频订阅服务,邀请函中的「好戏开幕」正是暗示此次活动将会以「戏」为重心展开。

实际上,苹果进军影视行业已经不是一天两天的事了。早在 2017 年,苹果就已经宣布翻拍斯皮尔伯格的经典科幻剧作《惊异传奇》(Amazing Stories),并计划投资达 10 亿美元预算的到自家原创美剧项目当中。

而随着拍摄项目和成本逐渐增多,分析师认为苹果在影视方面的投资在 2022 年有望达到 42 亿美元。

▲ 苹果真人秀节目《应用星球》图片来自:VentureBeat

只不过相对于 iPhone 等硬件产品,苹果在影视行业的举动一方面比较低调,另一方面是由于 Apple TV 和 iOS 设备的流媒体服务并没有进入国内,因此国内用户对「苹果影业」的动作自然也了解甚少。

消息指出,苹果将在本次活动中公布 Apple TV 的视频订阅服务及公布至少 20 个原创电视节目,其中由好莱坞大牌执导的作品包括:

  • 《太空堡垒卡拉狄加》编剧罗纳德·摩尔执导的太空科幻剧;
  • 《饥饿游戏》导演弗朗西斯·劳伦斯执导的未来科幻剧;
  • 《爱乐之城》导演达米恩·查泽雷执导的一部电视剧集

根据 Variety 杂志在今天报道,《雷神 3》的导演塔伊加·维迪提(Taika Watiti )也将会加盟执导苹果原创电影《时间劫匪》,这是一部改编自 1981 年同名电影的戏剧,讲述的是一个时空穿越故事。

不过消息也同时指出,这些节目大多是在统筹或拍摄当中,距离真正上架还有少则几个月的时间。

此外,为了让这次活动更像一场「影视发布会」,苹果也特意邀请了多位影视明星到场助阵,其中包括主演《老友记》的詹妮弗·安妮斯顿(Jennifer Aniston)、《一往无前》的瑞茜·威瑟斯彭、《双面女间谍》的詹妮弗·加纳以及《冒牌天神 2》的史蒂夫·加瑞尔等等,这几位明星也将会参演苹果接下来的原创视频内容。

▲ Jennifer Aniston. 图片来自:《老友记》

除了影视业务外,传闻已久的 Apple News 新闻订阅服务也将在本次活动中登场。

简单来理解,这是一个由苹果提供的新闻平台,里面集合了包括《华尔街日报》、《纽约时报》、《华盛顿邮报》等报刊杂志,用户只需要每月支付 9.99 美元(传闻订阅价),用户就能无限次查看 Apple News 的所有内容。

▲ 图片来自:TNW

另外,高盛集团分析师在上个月的分析报告中指出,苹果将会在今年春季推出「Apple Prime」订阅服务,用户除了能单独订阅 Apple Music、Apple News、Apple TV 影视三个流媒体服务外,还能一次过打包订阅三个项目,成为苹果的「大会员」。

换言之,如果家里用的是 Apple TV、手机用的是 iPhone、出门带着 iPad,那么订阅 Apple Prime 之后就能打通从家里到户外的内容生态:在家里看电视剧,出门听歌,找个咖啡店坐下继续看。

当然,实现以上这种体验的前提,是需要苹果流媒体服务进入中国大陆市场,不然这个举例和大陆果粉其实没多大关系。

硬件似乎都跟「娱乐」有关

既然苹果会在这次活动上推出内容服务,那么承载内容的设备也很有可能会一同到来,目前网络传闻消息较多的几款苹果设备有:

  • 第 7 代 iPad
  • 新 iPad mini
  • 新 iPod Touch
  • AirPods 2

根据「地表最强苹果分析师」郭明錤的预测报告显示,苹果将会在今年的第 7 代 iPad 中分别推出 9.7 英寸和 10.2 英寸两个版本,其中后者将通过窄边框设计让机身大小在与 9.7 英寸款相同的情况下扩展屏幕,并依然配备 Lightning 接口以及 3.5mm 耳机孔。

与此同时,全新的 iPad mini 5 也会在本次活动中登场。

不过由于该设备的定位入门、售价较低,因此苹果并没有在这款产品上进行太大的变动,只是在 iPad mini4 的基础上进行常规配置升级,比如依然会保留 Touch ID、3.5mm 耳机孔、7.9 英寸非全贴合屏,处理器升级到 A10 或 A11、存储空间在 64GB 起步。

▲ 图片来自:CNET

这么看来,无论是 iPad 还是 iPad mini,他们像是为 Apple News 和影视内容量身打造的播放器,目的也是为了让用户随时随地能拿出一个设备来看新闻或看视频。

尤其是 iPad mini,在 Apple News 服务推出后,它将可能是苹果用于抗衡亚马逊 Kindle 或其他电子阅读器的产品之一。

此外,根据外媒引援知情人士消息,苹果将会在今年恢复 iPod Touch 产品线的更新,因此新一代 iPod Touch 也会在本次活动和我们见面。

从目前网络曝光的传闻消息看,新一代 iPod Touch 将采用无刘海的全面屏设计,屏幕规格为 4.9 英寸,看上去有点像是没有刘海的 iPhone XR,但也正是因为没有刘海和 Home 键盘,因此该机并不具备人脸识别和指纹识别功能,用户解锁手机需要通过输入密码完成。

也就是说,新 iPod Touch 将会是一台更纯粹的掌上播放器。

至于在最近备受关注 AirPods 2,此前也有国外网友也在 Twitter 爆料,表示近期苹果将会发布具备无线充电、新材质的 AirPods。

▲ 网友自制的黑色款 AirPods

所以如无意外的话,苹果应该也会在这次活动中推出新一代无线耳机,而且在过去一年一直没露脸的 AirPower 也将有可能随新 AirPods 一同登场。

内容成了苹果稳定收入的一部分,但在原创的道路上它还有很长一段路要走

Apple Music 的内容服务为苹果的流媒体内容生态打下了相当不错的用户基础,将影视和新闻内容纳入订阅机制,也侧面反映出了苹果在流媒体生态方面的野心

不过面对 Netflix 和亚马逊这两家内容巨头,苹果这家硬件公司显然还有很长一段路要走,一方面是在内容预算这方面,相比于 Netflix 和亚马逊动辄每年数十亿美元的投入,苹果的 10 亿美元预算只是另外两家巨头的冰山一角,而预算又能与内容质量挂钩。所以推出订阅机制来提升内容质量,是苹果接下来要办的第一件事。

▲ 苹果各项目收入对比(2015 年 / 2018 年)图片来自:华尔街日报

另一方面,单纯硬件销售并不能为苹果带来持久的营收保障,尽管每年硬件销售都能给苹果带来巨额利润,但高质量的生态内容能提升苹果设备与友商的竞争力,从而推动硬件产品销售。因此,苹果在今年主推内容生态其实并不让人意外,因为内容服务已经成为了苹果硬件生态的护城河,在如今市场竞争激烈的环境下,它必须要这样做。

那么苹果还会给我们带来什么惊喜?就让他们在 3 月 26 日凌晨 1 点为我们揭晓吧。

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