云游戏真的来了,这次的搅局者是 Google

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03-20 16:07

游戏行业一直不缺少搅局者,但鲜少会有以平台方身份参与进来的公司。毕竟在过去数十年间,游戏的制作和发行模式已经形成了一种微妙的平衡,背后也牵扯着数条关系链,最终无外乎是索尼、微软、任天堂和 Steam 等几家平台商的博弈。

但现今,我们等到了一位大公司的加入,整个游戏行业可能也将因一轮新的技术升级而发生改变。

▲ Sundar Pichai 在发布会公布了 Google 云游戏平台的命名。图片来自:Los Angeles Times

Google:云计算将会彻底改变我们的游戏方式

3 月 20 日凌晨,Google 在今年的 GDC 游戏开发者大会上公布了名为「Stadia」的全新游戏平台,意味着这个靠做搜索、软件服务起家的科技公司,将会正式参与到和其它游戏平台的竞争当中。

和我们平时看到的索尼 PS4、微软 Xbox One 以及任天堂 Switch 主机不同,本次 Google 并没有发布任何物理形态的主机设备。

因为 Stadia 是一个完全基于云端的游戏平台,它在模式上和此前大部分「云游戏平台」类似,Google 也是将大部分的处理、渲染工作都交给了遍布各地的服务器,然后再通过高速网络,把可供玩家交互的游戏流画面传回本地,用户的操作也会实时和云端产生回传。

现场展示了这样一个片段:测试人员先是在一台笔记本上试玩《刺客信条奥德赛》,几分钟后他换成了一台 Pixel 手机,而当前的游戏进度也随之从笔记本转移到手机上,整个切换在数秒内就能完成。

「未来的游戏机将不再是一个物理盒子,服务器就是你的平台。」在发布会上,现任 Google 副总裁 Phil Harrison 说道。

他强调,Stadia 将会抛弃过往的游戏下载、安装、打补丁、更新包等形式,让服务器直接和玩家进行连接,最终实现「无需等待、即点即玩」的目标。

也因如此,理想状态下,用户只要确保足够的本地带宽和网络连接,就可以在电视、PC、平板乃至是手机屏幕上畅玩各种游戏,实现跨平台无缝连接,而不用再下载体积庞大的安装包到本地,也不用再被本地硬件算力所束缚。

Google 表示,它已经与 AMD 达成合作,后者将会为各大服务器提供定制 GPU 芯片,届时每个玩家都会占用一个搭载了定制 x86 处理器和 16GB 内存的 Stadia 服务器模块,最终实现约 10.7 teraflops 的计算性能。

相比之下,目前性能最强的游戏主机 Xbox One X 为 6.0 teraflops,而索尼 PS4 Pro 则为 4.2 teraflops。

庞大数量的服务器支撑,也让 Stadia 这类云游戏平台不用太在意性能高低的问题,Google 表示届时 Stadia 可以提供最高 4K/60fps 的游戏传输画面,并能兼顾 HDR 和环绕立体声效果,而未来还将进一步扩展至 8K/120fps 级别的传输画质。

操作方面,Stadia 默认支持本地键鼠工具的接入,Google 在现场也发布了一款游戏手柄,整体按键布局和现在的 Xbox 主机手柄基本一致,但它还有额外两项专属功能。

▲ 这个手柄背后还印上了 Konami 的经典秘籍指令「上上下下左右左右 BA」,大概是一个彩蛋。

一个是很常见的游戏视频录制,玩家可以将自己某一段游玩过程录制下来,再分享到 Youtube 平台上。

另一个则是 Google Assistant 语音助手按钮,它可以为玩家提供一定程度的游戏指引。

以现场演示的《古墓丽影》为例,如果玩家卡在了某个解密环节,寻求 Google Assistant 的帮助,它便给出了一段 Youtube 平台的攻略视频,并自动显示在当前游戏画面上。

强大的技术力,是 Google 敢做云游戏平台的根本

除了云游戏平台外,Google 还展示了一系列 Stadia 平台的技术特性,这些均可供游戏开发者使用。

首先是 StyleTransferML,这是一种基于机器学习的 AI 技术,可以将不同的美术风格画面实时应用在某个游戏原型中,现场就尝试将梵高的印象派画风套在了一个机器人游戏上。

其次是 Steam Connect,应该是一种基于云端的多人同屏游戏模式。Google 强调,由于 Stadia 的云平台特征,玩家开启同屏游戏时也不需要牺牲游戏画质和流畅度,还能保证各个玩家间的实时互动。

最后是 State Share,它有点类似于「实时存档」功能,可以让玩家将当前游戏进度直接以超链接的方式分享在社交平台上,若是其他人直接点击链接,就能加入到游戏中。

在 Google 看来,这种「靠超链接来分享游戏进程」的做法,也是未来 Stadia 平台的主要传播方式之一。换成是一家游戏发行商,也可以在各个渠道平台发布自己游戏的链接,吸引玩家加入。

若是在 Youtube 上,正在主持直播的播主也可以生成一个链接,然后邀请看客一起来联机。这种「从观看转变成游玩」的互动形式,放在以前根本无法想象,Google 也是看中了 Youtube 背后庞大的游戏直播产业。

然而,内容仍然是 Stadia 平台能否获得核心玩家支持的关键因素。目前明确会登陆 Google Stadia 平台的游戏,仅有来自于 id Software 的新作《毁灭战士永恒》,届时它会在 Stadia 平台上提供最高 4K/60fps 的画质,而现场进行了演示的《刺客信条奥德赛》和《古墓丽影》应该也不会缺席。

Google 还表示,如果游戏开发者们愿意使用更多的 GPU 核心,那么还能让游戏画面获得进一步提升。

今年夏季,Google 还会公开更多和游戏内容有关的信息。

除了第三方支持外,Google 还成立了一家名为「Stadia Games and Entertainmment」的游戏工作室,该工作室未来会为 Stadia 平台开发独占游戏,而负责人 Jade Raymond 也是早期《刺客信条》系列的制作人。

同时,Stadia 还会为其它游戏开发商提供技术支持,以帮助第三方游戏的移植工作。

最后是 Stadia 的上线时间,Google 定在了 2019 年年内,首批登陆地区为美国、英国、加拿大和欧洲等地。至于具体的收费形式、带宽要求等暂时未知。一个参考是,去年 Google 在内测云游戏平台时提出的带宽建议为 25Mbps 以上。

但 Stadia 面临的问题,也是所有云游戏平台需要解答的

Google 并不是当下首个参与到云游戏平台建立的厂商,早在 2010 年,Onlive 公司就已经提出了这个想法,之后索尼和 NVIDIA 也都推出了自家的云游戏平台,如今微软也有名为 Project xCloud 的云游戏项目,大多都是强调「多屏合一」的游戏体验。

这背后是流媒体技术的逐渐成熟,它已经先后改变了我们听音乐、看电影的方式,还衍生出以订阅制为核心的付费模式。

而电子游戏,不过是又一种受到流媒体影响的娱乐产业。

但云游戏想要真正普及开来,仍需要解答不少问题,比方说传输体验的好坏,还有游戏内容的多少,这些都是玩家真正会关心的。

前者和我们的网络环境有关。我自己也曾在国外使用 iPhone 手机以及 Switch 游戏机尝试过多款云游戏,虽然在这些移动平台上运行 3A 级游戏确实很新鲜,但仍无法避免操作延迟、画面撕裂的情况,实时串流过程中也很难确保帧率的恒定,这些都是现阶段云游戏的弊端。

如果想要追求更好的体验,我们只能寄希望于未来的 5G 和新的 Wi-Fi 技术。

同样,优秀的游戏内容是构筑一个成功游戏平台的关键,也是和其它平台竞争的砝码,哪怕技术和服务是 Google 的长处,它也无法回避当前 Stadia 平台游戏匮乏的短板。假如 Google 真的想说服广大游戏玩家参与进来,Stadia 平台仍要在游戏阵容上做一番努力。

题图来源:9to5Google

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