沃尔玛开了一家智慧零售门店,长什么样?

商业

04-27 20:59

2018 年,亚马逊的无人超市 Amazon Go 开业,凭借扫码入场、即拿即走的购物体验,很快被视作未来零售门店的模版。现在已经在美国开出 10 家门店

而一直受互联网电商冲击的沃尔玛,终于也在最近开出第一家智慧零售门店。

这家位于纽约长岛的沃尔玛门店被称为「智慧零售实验室」(Intelligent Retail Lab,简称 IRL),占地 50000 平方英尺(约合 4645 平米),拥有超过 30000 件商品和 100 多位员工。原本平平无奇,直至过去几个月,沃尔玛悄悄对它进行了改造。

跟 Amazon Go 一样,只要进门抬头,你就会看到天花板布满摄像头和传感器:

据沃尔玛官方介绍,这些设备主要用来「监视」货架动态,帮助管理库存。

比如说,它们能准确识别出不同商品和数量,如果即将或已经售空,内部系统就会通知店员补货。同时结合实时库存,店员也会对蔬菜瓜果等商品的进货日期和保质期一目了然。

据称,摄像头和传感器每秒可以输出多达 1.6TB 的数据。而沃尔玛直接将 100 台服务器搬到了店里,你可以隔着蓝色玻璃围观这些大家伙高速运转。

除此之外,沃尔玛还在店内各处设置了互动屏幕,供顾客了解「智慧零售实验室」的理念,和背后运作的技术原理。

虽然都有技术加成,但跟 Amazon Go「无人超市」的概念不同,沃尔玛这家门店保留了传统的收银台,也并没有设置自助结账的机器,仍然「人情味满满」。

IRL 的首席执行官 Mike Hanrahan 表示,他们并不打算用机器取代人类。对实时库存的管理优化,一方面是为了让顾客时刻买到新鲜的商品,另一方面则是为了让店员有更多时间精力关注顾客的需求,及时提供帮助。

你不能过分迷恋 AI 那些花哨的功能。它们做的一些事在我们看来是不切实际的,难以扩大规模化,长期来说对消费者也没有益处。

听起来就像是在叫板亚马逊。

在电商网购和新零售概念的包围下,传统大型超市的掉队已经见怪不怪。沃尔玛也经历过业绩危机,但它的一系列数字化转型措施似乎开始奏效。据沃尔玛最新的财报,其电商业务在 2018 年增速超过 40%,预计今年还会继续增长 35%。

虽然还无法撼动亚马逊在美国电商市场的老大地位(约占 50% 份额),但沃尔玛在 2018 年以 4% 的份额攀升位美国第三大在线零售商,今年则有望增加到 4.6%。

在今年的 SXSW 大会,前沃尔玛首席技术官 Jeremy King 曾提及一个流程优化的小细节

在接到线上订单之后,店员们会用到一个叫「私人采购员(personal shoppers)」的应用程序。这个 app 能计算出最短路径,指引店员快速在超大仓库里找到几十件甚至上百件商品,同时还会严谨贴心地考虑到要先将硬物放在底部,再往上放易碎物品。这些都是消费者日常看不到的技术尝试。

而本月,沃尔玛宣布将在美国门店增加 1500 个地板清洁机器人、300 个库存扫描机器人、1200 个快速卸货系统和 900 个顾客取货亭。

这些在沃尔玛门店忙碌穿梭的技术化身,都跟上文 Hanrahan 提及的一样,希望为顾客提供更好的购物体验,同时将员工从重复繁琐的流程中解放出来。

▲ 沃尔玛门店在用的库存扫描机器人

这 4000 多平米的「实验室」目前已经正式向公众开放,接下来,它将迎来 100% 状况真实的测试场景。

Hanrahan 补充说,IRL 团队并不打算仓促实施变革,暂时会更关注数据收集、机器学习以及提供实用的解决方案。

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