「度假天堂」马尔代夫正在下沉,科学家们想了个法子

生活

05-27 19:01

曾经旅游营销号对马尔代夫的描述是「椰林树影,水清沙幼,坐落于印度洋的世外桃源(名言 by 麦兜)」,近几年却必须加上一句「再不去就没了」。

我们已经不止一次被提醒,一些沿海城市和小岛正因气候变化而面临被淹没的风险,在未来某天就会消失不见。据联合国预测,到 2100 年全球海平面将上升 1 米,且因为两极冰川融化速度加快,近来有科学家指出这个数字将翻倍变成 2 米。

而「度假天堂」马尔代夫,海拔最高处只不过 2.4 米。

为了拯救站在这些危险边缘的小岛,最近,麻省理工学院(MIT)Self-Assembly 实验室团队和马尔代夫岛屿保护组织 Invena 合作开展了一个名叫「Growing Islands」的项目

他们设计了一种水下坡道,大小约为 3m x 3m,今年 2 月在马尔代夫进行放置试用,希望借海浪跟洋流带来沙子积聚,让小岛「长出」新的陆地。

▲ 原理大概是这样,相当于让海水做免费的劳动力搬运沙子

在数百次的实验室模拟之前,MIT 研究团队在马尔代夫发现因海浪运动而形成的沙洲「生长」速度较快,几个月时间就能堆积到约 2 米高,于是复制这个模式做出了水下坡道。

所谓的水下坡道其实由一袋袋沙子组成,包裹用的是帆布和可生物降解材料,成本较低,而且不会对海洋环境带来太大的伤害。

它们的存在是为了模仿珊瑚礁的地形,帮忙留下沙子,把临时的沙洲变成永久存在的岛屿陆地。

研究人员 Skylar Tibbits 指出,对于海平面上升,目前主要的解决思路可能是修建堤坝,填海建人工鱼礁,或是将深海的砂石开挖出来搬运用。但这些方案都不是长久之计:一方面可能会伤害到海洋生态,另一方面,这些都是能源密集型的大工程。

与其想尽办法对抗,不如将地震、龙卷风、山体滑坡、海啸等毁灭性的力量用来建造,这就是 Tibbits 提出的另一种思路。

这是一种比人造基础设施更优雅的解决方案,也是一种更加可持续的建造方法。

▲ 比如说波浪能发电,也是将大自然的力量用于创造

接下来一整年,MIT 都会继续通过卫星图像、无人机镜头和物理测量等方式进行监控和收集数据,研究季节和位置变化带来的影响,以及如何使效果最大化。

而据称,除了让现有的小岛「长出」陆地,水下坡道甚至能帮忙「种出」新的岛屿。Tibbits 相信如果这套方案能成功发挥作用,它将会非常强大。

说不定真能拯救全球的海岸线。

题图为 2009 年马尔代夫总统在水下开内阁会议,图自《芝加哥论坛报》

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