荷兰航空宣布开发 V 型飞机,更轻更节油

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06-05 19:14

不管是空中巨无霸空客 A380,还是只能容纳几人的私人飞机,外表其实都大同小异,因此当荷兰航空这架 V 型飞型器的设计图出现在网络上时,自然吸引无数眼球。

这种名为「Flying-V」的飞机取消了传统的机身,或者说机身即是机翼,一对发动机安装在机翼后部上方,客舱位于机翼前部,燃料和货物也存放于机翼,因此 Flying-V 的机翼比普通的喷气式客机要厚得多。这不禁让人想起之前网传的波音 797 概念图,虽然其可信度不高。

▲网传的波音 797 概念图

这种形状的优势并非不是增加载客量——Flying-V 有 314 个座位,与空客的旗舰 A359 差不多,但依据空气动力学的设计和更轻的重量让 Flying-V 在同样的航程中能比 A359 少用 20% 的燃料,V 型机身为飞机的升力做出贡献,也减少了飞行中产生的空气阻力。Flying-V 采用和 A359 相同的 65 米翼展,以便使用现有的机场设施。

▲Flying-V 图片来自:KLM

Flying-V 的造型出自荷兰 TU Delft 大学,项目负责人 Roelof Vos 解释说在大型电动飞机问世之前,研发燃料效率更高的飞行器仍然是很有必要的。

「飞机的二氧化碳排放量占全球总排放量的 2.5%,这个行业还在增长,所以我们确实需要更具可持续性的飞机。」Roelof Vos 对 CNN 表示,「我们不能简单地把机队全换成电动飞机,电动飞机太重,你也没办法载人横跨大西洋——现在不行,30 年内做不到。所以我们必须开发出新技术,用另一种方式减少燃料消耗。」

当然,Flying-V 需要经过严格的测试,研究人员表示他们已经完成了数值测试和初步的风洞试验,但仍需要进行更多高速和低速的风洞测试。

不过,也有评论认为 Flying-V 最终难逃翼身合一飞机失败的命运,原因是飞机在转弯时免不了会倾斜,在传统客机中,由于乘客均位于中心轴,对机身左右高度的变化并无明显感知,但在翼身合一的 V 型飞机上,乘客分布于两侧机翼,而离中心轴越远,倾斜的感觉越明显。不过荷兰航空表示乘客的舒适度已被考虑在内,客舱内部的座位布局和洗手间等也将采用新设计。

翼身合一(Blended wing body,简称 BWB)是尼古拉斯·沃耶夫斯基(Nicolas Woyevodsky)在上世纪 20 年代早期提出的概念,但此后多种 BWB 飞行器均在测试中失败,直到 90 年代才由美国航天局在 BWB-17 上取得较好的效果,他们还参与了波音 BWB 无人驾驶客机 X-48 的研发。

▲X-48 概念图 图片来自:Wikipedia

研究人员希望能 Flying-V 的模型能够在 9 月份试飞,其等比例机舱模型将于 10 月在荷兰史基浦机场向公众展出,这是荷兰航空 100 周年庆典活动的一部分,而真正的飞机预计将在 2040 到 2050 年之间投入使用。

题图来自:KLM

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