瀑布屏手机来了,柔性屏幕在接下来会发挥怎样的作用?

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08-02 16:27

了能让手机的正脸看上去只有一块屏幕,手机厂商近年增加屏占比的方式可谓层出不穷,若要按照武侠小说那样分门别派,我能随口说出四个派系。

小米 MIX 的相机倒置是一派,三星 Galaxy 系列的曲面屏是一派,iPhone 的异型屏是一派,还有一个是去年 OPPO 和 vivo 领衔的升降镜头设计,今年就连 Redmi 和一加都用上了,所以从出货量看,我们也能算他们是新一派。

不过潮流总是轮回转,正如滑盖手机的回归,曾经只有三星一家在坚持做的曲面屏,在最近突然火了起来。

7 月下旬,华为 Mate 30 曝光,该机将继续沿用曲面屏设计;刚在工信部入网的努比亚 Z20 同样采用曲面屏设计,而且还是前后双曲面玻璃机身。

本周,OPPO 副总裁沈义人公布了接近 100% 屏占比的瀑布屏新机,并且还声称玻璃曲率达到惊人的 88 度。

▲ 图片来自:OPPO 副总裁沈义人

进入 2019 年下半年,各种关于曲面屏手机的消息管接踵而至。厂商为何会在这时突然发展全面屏?当下的曲面屏会给我们带来什么实质性体验?

三星、黑莓都用过,奈何始终不成主流

提起「第一款在中国市场上架的曲面屏手机」,你会想起谁?

是三星的 Galaxy S6,华为的 Mate 9 Pro 还是雷军和梁朝伟同台代言的小米 Note 2?

不可否认,以上这些产品都是业内风靡一时的曲面屏产品,但是要数曲面屏在手机上的首秀,其实是三星 Galaxy Note Edge。

▲ Galaxy Note Edge. 图片来自:Hardwarezone

我总会怀念以前的电子展会,因为那时厂商总会在这些展会带来惊喜,不同于现在一年不如一年的演讲展。2014 年,三星在柏林国际广播展(IFA)发布了颠覆当时手机形态的 Galaxy Note Edge。

我至今印象仍深刻的一点是,尽管这款手机除了曲屏以外和同期的 Galaxy Note 4 配置没有太大差别,但就是因为 Note Edge 这块单曲面屏,让 Note 4 瞬间黯然失色。

不过严格来说,Galaxy Note Edge 并不算是一款能大量生产的曲面屏手机。

受限于当时的技术和实用考量,柔性屏还没有达到能大量被用在手机里的地步,即便是少有掌握柔性屏技术企业之一的三星,也只是对 Galaxy Note Edge 的单曲面屏少量出货,主力还是放在技术相对成熟的 Note 4 身上。

可即便如此,在 Galaxy Note Edge 这款产品上我们依然能够看到未来(今天)手机的形态和曲面屏的作用。

首先是硬件形态。虽然在手机上使用一块有弧度的屏幕并不是影响全人类的大事,但曲面屏的出现也的确改变了手机一成不变的直板形态,也给炫技后的三星带来不菲的品牌价值和关注度,就像今年的折叠屏手机 Galaxy Fold 一样。

其次是观感体验上的改变。当我们刚接触曲面屏手机时,我们能明显感觉到曲面屏的视觉冲击感会比直板屏更加强烈,这种感觉即便是在今天也依然存在。

根据三星在当时的介绍,曲面屏设计的意义,是在于给用户模拟出翻书的感觉。把侧屏设置在右边的原因,是因为大部分人翻书的习惯都是从右往左地翻页。

而为了让用户把这块侧屏用起来,三星还设计了一套全新的交互方式,譬如在侧面加入 App 的快捷开关、AOD 显示时间、短信通知……

▲ 图片来自:Business Insider

有了 Galaxy Note Edge 的铺垫后,双曲面屏的 Galaxy S6 Edge 于 2015 年正式登场,三星正式进入曲面屏手机时代。随后其他手机厂商也开始使用曲面屏,试图在屏幕创新方面找到突破点。

比如在我印象当中最为深刻的黑莓 Priv。

黑莓 Priv 是黑莓唯一一款曲面屏手机,这款手机在进行屏幕创新的同时,也不忘结合了黑莓招牌的实体键盘,因此这款手机采用的是滑盖设计,同样也是黑莓手机鲜有的结构。

假如我们今天还在用实体键盘,Priv 这个设计肯定不会让人觉得过时。

▲ 图片来自:The Verge

不过无论是三星还是黑莓,他们仍然要面对曲面屏所带来的几个问题,一个是如何让用户喜欢、习惯使用曲面屏,另一个是曲面屏的误触通病。

侧边栏可以说是曲面屏手机的标配功能,这个功能的根本是为了赋予侧屏更大的实用价值,让侧屏不至于成为一个花瓶摆设,在三星在侧边栏上加入各种快捷操作,黑莓、vivo 等曲面屏手机厂商亦是如此。

然而这个功能并没有想象中普及,至少作为 4 年曲面屏手机用户的我,在过去用 Galaxy S7 Edge 到今天的 Galaxy S10,哪怕三星在近年的侧栏中加入国内软件的快捷功能,哪怕强迫症的我每次都会把侧栏的空缺填满,我仍然不习惯用侧栏来点开 App 或小程序,更不用说用它来查天气、看新闻了。

不过对于曲面屏的误触问题,三星的确是在不断改良优化。以 Galaxy S 为例,Galaxy S6 / S7 Edge 的最大曲率半径为 12R,在这个曲率下拇指展肌非常容易误触屏幕边缘,造成影响正常使用的误触情况。

▲ Galaxy S6 Edge

在后期的 S8、S9 和今天的 S10 上,三星逐步缩小了屏幕曲率,同时也增加了系统层面上的防误触措施,但这些补充似乎也不能完全解决饱受诟病的误触和改变曲面品不成主流的命运,毕竟在拼屏占比、性价比的今天,厂商更倾向选择成本更低、卖点优势更明显的异型屏。

曲面屏无疑是改变了手机的发展形态,但小众市场并不能完全改变用户的使用习惯。尽管厂商一直在赋予侧屏更多功能,但用户最终还是会被主流的直板屏幕「矫正」过来。

即使是在曲面屏问世 4 年后的今天,曲面屏在大部分用户心目中除了「好看」这一属性外,几乎没有能与异形屏抗衡的优势。

看电影曲面屏不会有任何帮助,玩游戏也不会有加成,唯一剩下的就只有饭后咖啡一样功能——舒缓千篇一律设计后的审美疲劳。

曲面屏的 2.0 时代:用屏幕取代实体按键,改变手机形态

既然曲面屏如此小众,为何厂商又要兴起这股潮流?

其实不难察觉的是,异型屏经过两年的发展,其形态已经从 iPhone X 的刘海发展到如今的水滴状,而屏幕传感器的进化,也加速了异型屏在智能手机中的普及速度。

然而大量的异型屏手出现也间接加速了市场的审美疲劳,市场对异型屏不感兴趣了,大家都希望手机整个正面都是屏幕。

所以滑盖和升降结构就是人类想达到「正面全是屏」这个目标的衍生品。升降式设计避开了切割的步骤,不但减少成本,也提升了整机颜值。

不过在回归到机械机构后,手机的密封性除了打折以外,手机的重量和厚度也随之增大。显然,机械式设计也不是一个符合未来趋势的设计,你可以说它是 2019 年的好设计,但它只是在 2019 年是好设计。

在异型屏和升降设计后,小众的曲面屏便成了兼备屏占比和符合未来概念的设计。怎样的设计才算是未来手机的形态?

首先从目前的趋势看,屏幕占比是必然被发展的地方,其次是机身的传感器会被藏在屏幕下,而机身开孔也会越来越少,无线充电、无线传输成为手机的主要传输方式。

虽然华为目前还没有公布 Mate 30 的信息,但网络上已经有不少关于这款手机的新动态。最为亮眼的是该机将可能会采用无按键设计,即取消手机两侧的按键,屏幕侧面的虚拟按键取代。从消息看,这块屏幕弧度达到接近 90 度,换言之侧屏就是接近垂直的形态了。

相比华为的知情人爆料,OPPO 则是更激进地由公司高层来公布新机。而且,沈义人除了四连发 OPPO 新机图以外,还给这块曲面屏起了一个相当意境的名字:

瀑布屏

沈义人之所以会将这块屏幕称为「瀑布屏」,是因为这块屏幕的弧度和之前曝光的 Mate 30 一样达到 88 度,弯曲程度比之前的 Find X 要更大且更明显。

同时我们也能从几张真机图看到,这台「瀑布屏」手机的左右两侧均没有物理按键,尽管我们不能判定手机是否为无开孔设计,但从外观上看,用侧屏来取代实体按键应该会是接下来的设计趋势。

所以从两家大厂的发展方向看,曲面屏(瀑布屏)会重新兴起的原因其实不难猜测,在比拼屏占比之后,厂商需要从设计上找到突破点去激起大众的购买欲,那就是无按键或更激进的无开孔设计。

而在这些需求下,曲面屏做到了厂商一直追求的屏占比,也同时具备了实现无按键交互的条件和兼顾人类的手机使用习惯。

哪怕目前我们都知道曲面屏的最大作用只是「好看」,但只要和传统的直板屏幕对比,不少人都会为曲面屏手机而买单。

2016 年半年出货 1180 万台的 Galaxy S7,和 1330 万台的 Galaxy S7 Edge 就是个很好的例子。

曲面屏能否成功,关键还要看厂商优化

曲面屏无疑是今年下半年的发展趋势之一,但有着三星的前车之鉴,显然曲面屏的曲率不宜过大,否则在用户竖屏操作时很容易发生误触。

譬如在打键盘时,双手的拇指肌肉必然会接触到屏幕侧面的键位,这样便会严重影响打字速度和效率。而且在日常操作中,两边边缘部分的按钮也容易被手掌肌肉误触。

当你还没有看完一个抖音视频,画面就滋溜一下被滑走了。

所以,手机厂商在给这块侧面几乎是垂直的屏幕赋予更多功能前,必先解决的是屏幕的误触问题,这也是影响曲面屏在日后能否让用户接受的关键之一。

▲ 三星防误触机制「Edge Touch」

三星对付误触的手法是软硬合一,在减少屏幕弯曲曲率的同时,也加入了防误触机制,用户可以自定义侧屏的区域灵敏度,以「封锁」特定区域的方式,作为误触的解决办法。

同理,自 iPad 的边框被逐渐修窄,苹果也在 iPad 加入了防触控的机制。当用户的二分之一拇指接触到屏幕边缘,系统会判定为握持姿势,因此不会激发触控操作,这个功能在大尺寸 iPad 上可能不会太多人注意,但在小尺寸的 iPad mini 上可谓相当实用。

误触是手机厂商要解决的首要问题,另一方面是让用户真正知道曲面屏的好处。

从三星和其他曲面屏手机能看到,曲面屏给手机提供了侧屏工具栏的功能,而且这个功能在今天甚至还能与我们国内常用的微信、搜狐新闻的 App 挂钩。

但实际上对于经常停留在微信程序中的用户来说,直接在 app 内操作反而是个更快捷的方法,而且即便是其他功能开关、联系人,也可以在下拉通知栏和电话程序中解决。

所以如何让用户放弃传统屏幕的交互方式去习惯曲面屏,归根到底还需要厂商去引导和增添更多创新的侧屏功能,这一点非常重要。否则曲面屏在今年也只会是昙花一现,变成为厂商赚吆喝、「为概念而概念」的展示品而已。

曲面屏是新趋势,但应用不止是在手机上

曲面屏手机不一定是手机的最终形态,但曲面屏背后的技术很可能会是未来手机的组成部分之一。从 OPPO、华为计划用屏幕取代某些关键功能开始,我们就能看到曲面屏背后的柔性屏幕已经为手机形态拉开了一个新序幕。

▲ 柔性屏「卷轴」手机

当然,柔性屏幕的优势并不会只适用在手机上。单从过去到今天的手机设计看,手机屏幕从过去的小屏变成了触控、从触控变成了大屏、从大屏变成了高屏占比的全面屏。

而如今手机里最大的硬件——屏幕,它也能弯折了,那么手机的最终形态也开始从传统的直板状,变成戴在手腕上的手表、能展开变成小平板的「卷轴」、可以折叠起来的一本「书」……

努比亚在今年的 MWC 上展出了一款柔性屏可穿戴设备「努比亚 α」。这款设备搭载的是一块 4 英寸的柔性屏,并且具备健康检测、移动支付、导航、电话和视频通话。

在行业人士看来,可穿戴设备很有可能会是手机的下一个设计形态。

▲ 图片来自:Letsgo Digital

三星也加以改良了柔性屏的作用,将屏幕形态「卷轴化」。根据三星在今年 6 月提交的专利草图,能看到三星正设计一种带卷轴的可伸缩设备,与折叠屏手机相似,这款设备能在手机和平板模式中随意切换。

▲ 京东方展出的卷轴柔性屏

另外,柔性屏在智能车载领域方面也发挥着重要作用。在今年的 SID 展会上,京东方展出了未来汽车的智能座舱方案。

通过一块 12.3 英寸的柔性屏和布置在车舱的智能传感器,给驾驶者提供从实时行驶情况到导航、娱乐控制功能。

▲ 由柔性屏、常规屏幕组成的全景智能座舱

不过尽管柔性屏在今天已经有着相当多的应用概念,但要在现实场景中使用还需要其他技术的考量和突破。在上市前夕被突然喊停的三星 Galaxy Fold 就是一个很好的例子,这也侧面反映了柔性屏的关键除了屏幕,还需要考虑其他零部件的设计。

再放到今天我们所看到的瀑布屏手机,厂商要给消费者不一样的设计、不一样的体验,那么要解决的除了屏幕,还要考虑新技术的体验和用户习惯。从设计角度来说,无按键设计确实是智能手机造型的突破,它让手机有着更好的一体性、更高的屏占比、更强的视觉冲击。

但要是从实际角度看呢?这点我认为还是要摸上真机之后才能给出评价。

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