科学家开发出「人工舌头」,可以品出不同年份的威士忌

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08-08 11:29

凯文·凯利在《必然》一书中提到,人类和机器的界限将越来越模糊,机器,正在生物化,而生物,正在工程化。这种技术所引导的未来,或许会诞生一种的新生物文明。

这一切正在成为现实。

科技的快速发展让人类的五感逐渐可以通过机器模拟出来,截肢者可通过机器手臂重获触觉,VR 、AR 技术和「虚拟触觉」的结合让《头号玩家》的未来更进了一步,不久前面世的人眼仿生镜头可随着眼球运动旋转,眨眨眼就能变焦。

现在,机器又开始进入舌尖上的感官世界。最近英国格拉斯哥大学的科学团队开发一种「人工舌头」,可以品尝出不同年份的威士忌。

虽然号称「人工舌头」,但它实际上只是一块微小的玻璃晶片,但「麻雀最小五脏俱全」,根据该团队介绍,这块「人工舌头」由三个独立阵列组成,每个阵列中包含了 200 万个「人工味蕾」,这些「人工味蕾」比人类味蕾小 500 倍,边长只有 100 纳米。

「人工舌头」如何识别出威士忌的味道的关键,就在这些「人工味蕾」里。

这些「人工味蕾」分别由 6 种不同的金和铝制成,表面涂抹了不同的化学物质,在他们「品尝」威士忌的时候,金属的等离子体共振会产生细微的变化,不同品类和年份的威士忌都有所不同,相当于威士忌的「指纹」,敏感度甚至比专业的品酒师更高。

▲图片来自:proof

该研究团队的只要成员之一,格拉斯哥大学的 Alasdair Clark 博士表示「人工舌头」和人类舌头已经越来越接近:

你的舌头不能告诉你什么是黑咖啡,但它知道黑咖啡的味道是怎样的。

为了考验这些「人工舌头」,在测试过程中, 研究人员用了 7 种的单一纯麦威士忌(Single Malt Whisky)、水、40 度的伏特加以及酒精溶液作为测试材料。

▲ 图片来自:forbes

测试结果发现,「人工舌头」能够轻易分辨每种威士忌之间细微的差别,包括来自来自不同酿酒厂,年份分别在 12 年、15 年和 18 年的威士忌,因为酒桶中的香草醛和啤酒花原料萜烯等成分存在细微差别。

实际上这也不是第一个研究「人工舌头」的团队,但该团队表示这次成果让「人工舌头」可以集成到更小的便携式设备,而且加快了信息的采集速度,这意味着商业化应用可能成为现实。

▲图片来自:Food Navigator

研究团队表示,这种技术能帮助饮料厂商保障出品品质的稳定,同时有助于打击假冒伪劣的产品。未来还可能应用到更广泛的场景,比如快速识别有毒物质和用于河流的环境监测。

无论是「人工舌头」,还是现在热议的脑机接口,我们正在见证机械与生命体之间交集在一年年增加,人造物表现得越来越像生命体,生命变得越来越工程化,我们正不知不觉间沿着这个趋势越走越远。

题图来自:《毒液》

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