重回中国的 Palm,道阻且长

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10-24 16:55

多年以前,爱范儿创始人 Wilson 曾连夜打车去深圳华强北,买一部 Palm 手机。

但如今的 Palm 早已被惠普、TCL 易手,成为 Dennis Miloseski 和 Howard Nuk 两位前三星北美设计主管的主创品牌,相对于复刻 Palm 的经典产品,他们更想重塑 Palm 的精神

历经近 400 天的酝酿后,重生的 Palm 最终带着「Palm」(手机就叫做这个名字)回到了中国市场的货架上。

和这台手机一同到来的,还有 1999 元的售价。

这是目前世界上最小且在售的手机之一,体积上它仅有一张银行卡大小,大概也就只有成年男子四根手指这么长,整机重量也只有 62 克而已。

和 iPhone XS Max 放在一起比较,你可能会感觉它更像是 iPhone 的防丢附件,而不是一台手机。

然而这恰恰是 Palm 的特色所在,因为它本身就不是一台用于和主流手机竞争的设备,而是用户的「第二台手机」。

我们想创造一种新的移动设备,让用户可以在健身或是周末外出度假时更好地享受生活,而不是像那些主流设备一样夹杂着各种功能。

这是 Palm 的创始人 Miloseski 在接受 Variety 采访时的一段话,很显然 Miloseski 在设计 Palm 时的出发点就不是为了打造一台手机,而是一个逃离密集社交的工具。

▲新 Palm 的创始人 Dennis Miloseski 和 Howard Nuk

所以这就成了 Palm 的产品定位——轻量、简单、功能不多。用庄子的话来说,就是「无用之用方为大用」。

当然,虽说 Palm 的屏幕只有 3.3 英寸和 720P 分辨率,但它搭载的是 Android 8.1 系统,所以诸如上网、跑 app 等手机功能它同样也能办得到。

而且手机也内置了 1200 万像素的后置和 800 万像素前置摄像头,因此它也能像普通手机一样拍照和人脸解锁。

▲ 图片来自:CNET

嗯?这听上去好像跟普通手机没多大区别。

然而手机性能限制着它并不能执行太多任务,尽管在 Android 之上它能运行许多 app,但它的配置只是骁龙 435 和 3+32GB 的存储空间。

这里我们姑且不说处理器性能够不够用,最基本的 32GB 存储空间和 800mAh 的电池容量,其实就已经限制它不能做太多事了。

所以 Palm 的实际用途主要还是在电话、短信和轻度 app 运行这些对硬件要求不高的功能上。在周末逃避领导在微信上找你的同时,也不至于会出现和家人完全失联的地步。

而为了方便用户在这块 3.3 英寸的小屏幕上操作,Palm 还采用类似于 Apple Watch 的蜂巢排列菜单,便于用户触达按钮。

甚至乎,这台手机还支持 IP68 防尘防水。

用过它的人说:它小巧有情怀,但不那么实用

虽然 Palm 这个名字足够有情怀,而且产品设计也十分小巧,但第一批体验它的人却并不认为它是一台出色的设备。

尤其是在当下智能手表已经成为「手腕小手机」的今天,Palm 的定位不免显得有点尴尬。

▲ 图片来自:Digitaltrends

你应该买这个产品吗?不,你只需要在 iPhone 或 Android 手机上打开「勿扰模式」就能省去 350 美元。

DigitalTrends 的编辑用了定价昂贵、电池续航差、相机成像差等几个论点来评价 Palm「糟糕的体验」。

尽管 Palm 能够当做可穿戴设备固定在手臂上,但它的功能并不比传统手机强,便携性并不如智能手表方便。

▲图片来自:Digitaltrends

因此 Palm 实际上更适合于作为 iPhone 或 Android 设备的备机使用,然而即便如此,800mAh 电池只能维持 8 小时续航,对于一台备用机来说,也是个不小的问题。

The Verge 的编辑 Dieter Bohn 认为 Palm 是一台小巧可爱的设备,它能轻松放进牛仔裤和小钱包里。而且手机内置的联系人复制功能也很好用,你能够直接把主力机的电话复制到 Palm 的联系人名单当中。

Umm… 它是挺可爱的。

但作为一款专为逃避社交压力的设备,Palm 真的能帮你解决手机成瘾的问题吗?Dieter Bohn 并不这么认为。他表示像「屏幕时间」等物理限制方法并不能从根本上解决手机成瘾,而是需要用户的自制力。

▲ 图片来自:The Verge

换句话说,想解决手机成瘾或逃避社交压力,减少接触手机次数远比不用某些功能更有效。

Android Authority 的编辑也只是轻描淡写地说了下 Palm 的功能,重心还是放在了玲珑的外观和机身用料上。

▲ 图片来自:Android Authority

诚然,小屏幕虽然带来了操控感,但也缺失了智能手机最基本的交互——打字。Android Authority 的编辑 Theinquirer 的编辑都表示它不得不使用滑动输入法,因为在 3.3 英寸的屏幕里打字实在太麻烦了。

不过不知国内的九宫格输入法能否解决小屏输入的痛点呢?

▲ 图片来自:Tom’s Guide

对比前面几家媒体,Tom’s Guide 的编辑对 Palm 的评价比较正面,无论是设计还是防打扰功能上都给出了优点的评价。

然而他在评测总结时也提出了几个有意思的观点,一是既然手机定位是防打扰,那又为什么会预装一些和产品定位相反的软件?

二是 Palm 的定价并不低(多家外媒都评价该机 350 美元的售价不低),这个价格其实已经接近一只 Apple Watch 的售价,所以这个定价对产品没有任何优势。

总结几家外媒的观点,我们能看到 Palm 在体积上的确比普通手机要轻便,但无论是在日常生活还是运动,Palm 的性能和功能都满足需求。

800mAh 的电池限制了手机作为备用机的待机能力、较高的定价也影响着它和其他智能设备的性价比,内置系统也并没有对用户起到实质性影响。

因此,外媒普遍给 Palm 的评价主要是两个:

小巧,有情怀。

Palm 的想法很超前,但我希望明年还能见到它

纵观目前的手机市场,还在坚持做小屏手机的厂商实际并不只有 Palm 一家,大如三星 Galaxy S10e 这类次旗舰小钢炮,小如 HMD 诺基亚的百元入门机。

实际上,小屏手机一直活在市场里,而且也有不少人热爱小屏手机。只是大部分人都忽视了这个市场,因为手机交互和 App 都在往大屏幕进化,哪怕是从 7 英寸换回 3.5 英寸,也可能会因为大屏的交互和娱乐体验把你拉回大屏世界。

这是小屏手机在今天的尴尬,我们都知道它很方便,但大部分情况也只是体感层面上。

▲ 图片来自:CNET

站在产品角度看,不可否认,Palm 这个「让用户摆脱社交压力」的出发点的确是一件好事。不过,手机的实际控制权依然还是在用户手里,而不是 Palm,即便是手机有「屏幕时间」这些物理制约的功能,放在一个本身手机不离身的社交达人手里,也能从优势变成劣势。

归根到底,Palm 的出发点虽然很好,但产品却并没有完全把这种优势完全发挥出来,大众对它的认识还是一款普通的小屏手机,而不是一台新定位的设备。这也就为什么外媒对 Palm 的想法表示赞许,可一到上手就进入贤者模式。

▲ 右边为小米生态链的「多亲 AI 助手」,定价 499 元,是 Palm 售价的四分之一

另一方面,以 1999 元的姿态进入中国市场,对于 Palm 在市场的竞争来说也不是一件好事。需知当下已经有不少国产手机企业已经扎根廉价、入门手机市场,入门手机的售价已经普遍控制在三位数以内。

作为「备用机」的 Palm 在 1999 元的定价下显然过高,但硬件素质却又并不足以支撑它成为主力,这便让 Palm 陷入一个尴尬的市场位置。

这里其实我还没有算上 Palm 的专用手机壳,这个手机壳定价 299 元,因此整套 Palm 的成本是 2300 元左右。而这个成本其实已经能够买到市面上不错的智能手表产品,比如华为 Watch GT2、Apple Watch 3 等等。

更关键的是,他们同样也能单独工作、查看通知、接听短信、监测运动情况,体积却只是 Palm 的一半。

所以 Palm 所面临和需要解决的主要问题是定位和定价,不然这款手机也只能算是 Palm 的昙花一现,成为品牌情怀的纪念品。

写了这么久,我想借用一位微博网友的评论,作为我对这一代 Palm 的评价:

它今年来了,但我希望明年还能见到它。

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