植物也会「自拍」了,自己发电拍自己

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10-28 17:51

自拍已经成为很多人生活中不可或缺的一部分,甚至有人为了自拍付出了生命的代价。但你可能不会想到,现在植物也学会自拍了。

▲  图片来自:unsplash,Antoine Beauvillain

这棵会自拍的植物是一种叫做「皮特」(Pete)的蕨类植物,当然这种植物没有成精,也不会有自主的意识,那么它是怎么实现自拍的呢?

其实这是伦敦动物园和人工智能公司 Xnor 进行的一个微生物燃料电池实验,将植物生长过程细胞产生的能量转化为电能,为连接到植物身上的相机供电。

据伦敦动物学会保育技术专家 Al Davies 介绍,在植物生长的过程中会积累生物质能,为土壤中的细菌提供营养物质,同时产生可用于微生物燃料电池的用量,以此来为远端的保育设备提供动力,包括传感器、监控平台和相机等。

这种微生物燃料电池的好处在于,可以自给自足,不需要更换电池,也不会像太阳能面板一样容易受到日照的影响。

植物可以在阴凉环境中生长,自主调整到能吸收到最多阳光的位置,这意味着利用植物供电的潜力是无限的。

虽然植物可以持续供电,但一棵植物产生的能量其实十分有限,只有数百毫伏的电压和微安培级别的电量,这样的微小电量能运行一台相机,很大程度要归功于 AI。

Xnor 硬件工程负责人 Saman Naderiparizi 表示,只靠蕨类植物产生的电压,甚至不足以运行微型的控制器,因此要将这些电能储存起来,在电容器蓄能时, AI 模块进入睡眠状态,几乎不消耗能力,当能量储存完成后,就可以激活 AI 模块。

当 Xnor 的低功率相机开始运行,就会通过 AI 模型识别「皮特」的自拍照,并将图片储存在闪存中,由于这种相机的功率极低,可以依靠植物提供的电能 24 小时不间断运行,目前「皮特」已经能做到每 20 秒拍一张照。

这种技术可以用于人类难以涉足的偏远极端环境,通过监测温度、湿度和植物生长,更好地了解对气候变化、栖息地流失等自然威胁。

同时像「皮特」这样的「植物自拍系统」,还可以用于热带雨林的监测,防止森林大火,以及保护濒危的野生动植物。因为森林面积巨大,过去需要依赖飞机在森林上空来评估,成本昂贵且准确度有限。

在 Xnor 联合创始人 Ali Farhadi 的设想中,我们将被数十亿太设备包围,并且所有设备都运行着各式各样的 AI。与其依靠通过昂贵和高耗能的数据中心,不如将更多任务交给像「皮特」这样的技术,通过植物和阳光来为设备提供动力。

题图来自:Reddit  ,部分配图来自:Xnor

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