iPad 有望获得第二块屏幕和 E Ink 外设?

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2012-08-03 12:03

巧妙地将键盘和保护盖融为一体,兼顾了便携性和实用性, Surface 的键盘保护盖很酷。

不过,Surface 的竞争对手也有同样想法。美国专利局公布了苹果去年提交的一项专利,专利描述了一种新的 Smart Cover,可以成为 iPad 的第二块屏幕,键盘,太阳能电池等等。

这项专利叫 Cover Attachment with Flexible Display,以触摸屏为基础,探索了 Smart Cover 的可能性。

内嵌屏幕的使用场景

苹果和微软对保护盖的想法不太一致,微软宁愿将保护套作为一个整体,而 Surface 的姿势通过底座或者其它工具来调整。而苹果的想法则是,在保留保护套作为 “支架” 的功能上,再添加第二块屏幕等功能。

根据专利文件,Smart Cover 上的屏幕打算使用耗电量较低的 AMOLED。

在会议中使用 iPad

FIG.2A 这张图片展示了苹果一个想法,当 Smart Cover 折叠起来成为 iPad 的键盘架时,保护盖的另一侧可以显示一些信息,包括社交网络上的动态,文字处理应用中最近输入的字句,还可以显示用户的姓名。它可以取代会议桌牌——如果该公司全面部署 iPad 的话。

最后一个场景跟实际距离比较近,不过要看公司高管中有多少人持有 iPad。

电影控制器

在 FIG.2B 中,当 Smart Cover 把 iPad 直立起来之后,另一侧直接显示硕大的控制按钮,包括播放、暂停、上一首、下一首,还会显示电影名称与进度——这或许能够避免点击屏幕打断观影。但这种方式是否真有必要?尤其是在背面显示自己正在看什么片子。

E-Ink

专利包括在 Smart Cover 上嵌入 E-Ink 屏幕。如果使用这种屏幕,那么就不必考虑保护套的供电方式,因为 E-Ink 屏幕本身耗电量极低;但功能可能将仅限于展示信息,比如说日历、文字等等,无法向触摸屏那样与用户产生更多的交互。

专利显示苹果还打算采用彩色 E-Ink 屏幕,而 FIG.7C 显示,若整块保护套都覆盖着 E-Ink 屏幕,它可以显示不同的图案,这些图案还可以更换。

E-Ink 屏幕成本越来越低,并且已经开始用柔性塑料替代玻璃层,抗损能力大幅提升,进入外设并非不可能。

更多电力供应方式

在专利文件的描述中,Smart Cover 并不打算利用 iPad 提供电力。苹果希望内嵌了屏幕等耗电零部件的保护套能够自行供电,与 iPad 分开之后,Smart Cover 仍然能够独立使用。

苹果探索了不同的电力供应方式:

太阳能电池板

在 FIG.3A 中,苹果展示了利用了太阳能供电的方式——Smart Cover 上覆盖三片太阳能电池板,作用是为保护套上的小屏幕供电。

这个小屏幕可以显示最近打开过的应用,我们可以直接点击图标切换应用——这个功能比较实用。另外,这个屏幕还可以显示 PDF 文档中的书签。专利文件称,这个小屏幕还可以令应用拥有其它的交互方式,当然这要看应用的支持。

射频能量收集器

FIG.3B 显示除了太阳能以外,苹果还打算设置射频能量收集器为 Smart Cover 提供能量,这意味着 Smart Cover 可以利用 Wi-Fi,手机无线基站,甚至电磁波作为能量供应源,室内室外都可以充电。

屏幕方面的作用,与 FIG.3A 中描述的无太多差别。不过在专利描述中,苹果认为射频能量收集器,还能够为 iPad 低耗电量的任务供电,比如显示通知,或是为温度传感器供电。

作为输入设备使用

作为键盘使用

在 FIG.5 中,苹果展示了一个和 Surface 键盘保护套类似的设计——不过苹果并没有将保护套和键盘融合在一起,而是额外提供了一个键盘周边,而且键盘上面还包括内嵌了一个触摸屏。

尽管形态上可能有所差异,但苹果的某些想法和微软相近:

这一结构能够为用户提供与笔记本电脑相近的体验。

增加触摸屏或许是为了弥补 iPad 不支持鼠标等指点设备,接上键盘依然需要不停点屏幕的缺陷。

这个键盘保护套可以通过有线、无线两种方式与 iPad 连接,并且期望提供比较好的触感。

作为触摸屏使用

FIG.6 这张图片与 FIG.5 相似,只不过作为键盘的部分换上了大面积的触摸屏。根据专利文件描述,这块触摸屏可以显示虚拟键盘按钮,而且可以显示最近打开过的应用,和 FIG.3A、FIG.3B 的想法类似。

而在图片上,苹果展示了用户还可以使用触控笔在上面绘图。不禁让人联想之前苹果申请的 Smart Pen 专利

如果苹果真的实践这个想法,生产出第二块触摸屏出来,不知道届时价格高到哪个地步。不过专利只是专利,最终这些概念会不会变成产品还很难说。

题图来自 tidbits

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