微软「创新杯」成年了,00 后都开始整 AI 了

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2019-12-18 23:54

今年是微软「创新杯」举办的第 18 年。

18 年,作为全球规模最大的学生科技活动,它并不算年轻,但每年仍有一波波年轻人争相竞赛,在此完成了一场场关于创新的「成人礼」。

昨天是 2020 微软「创新杯」的中国区总决赛,在 352 所高校的 1691 名参赛学生中,西安电子科技大学的团队凭借《Muses 人工智能作曲》获得了冠军。明年二月份,他们将代表中国去新加坡参加亚洲区总决赛。

近几年来,已经可以看出各个参赛项目都越来越关注人工智能,而今年的比例更是达到了 80%。

这不仅说明现在的学生团队已经逐渐掌握 AI 及机器学习的相关技术,同时也说明他们正在更多地尝试借助 AI 技术来改善人们的生活,让技术真正应用起来。

多元的一届「创新杯」

这次排名靠前的项目,就有差不多 2/3 都涉及了 AI,虽然技术很多集中在 AI ,但涉猎的类型和领域跨度都很广。

中国区冠军「妙思智音」团队,就把目光聚焦在 AI 配乐上。

他们发现短视频、电商广告以及游戏等领域发展越来越快,这个过程中需要大量的配乐,但传统的人工音乐创作速度慢、价格贵、流程繁琐,这些难点都让需要配乐的场景消耗了大量人力物力财力。

所以他们想要通过《Muses 人工智能作曲》解决这个行业困境。

其它软件已经可以实现直接生成一段 AI 音乐,这个项目的特别之处就在于,他们还能对视频进行语义理解。通过机器学习后,再结合用户上传的视频,Muses 就能实现成本低、速度快的精准自助谱曲服务。

在将生成的 AI 音乐进行超 40 万人的大规模盲测时,77% 的用户没能分辨出人工智能作曲跟普通人工作曲的区别。「妙思智音」团队成员说道:

在让一个用户完全知道这是 AI 作曲的前提下,他还是承认这个东西挺好听的,能打动他,能带来跟这个游戏的共鸣感,这一瞬间,我们就觉得做这个事还挺值得的。

而被问到机器学习音乐的版权问题时,「妙思智音」团队表示,他们训练 AI 的近 5 万多首曲目,其中采样的 4000 多首摇滚乐、9000 多首爵士乐、11000 多首古典乐都是无版权的,生成的音乐更是无版权的。

目前,他们已经打造出了目前世界最大的情绪标注 MIDI 训练集「EmoMIDI」,还申请了两项发明专利和多项软件著作权,已经初步形成技术壁垒,离项目落地非常之近。

在 5G 的风口之下,获得二等奖的《融合大数据与智能算法的光纤工厂》项目也利用了机器学习,并加上大数据技术,能通过分析预制棒数据和光纤数据,根据功能需求建立不同模型,然后形成可视化的系统,让光纤制备过程更加地智能化,这是 5G 最底层的设计;

为了解决传统人工模式制作发酵产品速度慢、效率低的问题,《BioJN 发酵技术云服务系统》利用微软云的数据库、物联网和机器学习平台,来提高微生物发酵产品的生产速度;

为了减少农产品检测过程中消耗大量劳动力以及人工检测缺陷问题,《重建和机器视觉的智能分级系统》利用三维重建和机器视觉,能对水果进行准确的品质分级。

值得一提的是,今年微软「创新杯」中国区决赛还与中国地震局地球物理研究所联合,引入了防震减灾科技选题,鼓励参赛团队应用大数据、人工智能、混合现实等相关技术解决防震减灾领域的科学难题。

微软大中华区副总裁兼市场营销及运营总经理康容告诉爱范儿:

今年学生选择的场景特别多元,这也是一个好的势头。我们评估这些作品,也会考虑到作品的多元和包容的精神,因为微软一直以来也认为,科技行业必须要用这种开放和多元的精神来服务全球的人。

用技术解决生活难题

另外,不难看出,今年的项目背后都有一个突出的共同点,就是大部分项目都与我们的生活息息相关,他们尝试解决的,就是真实发生在我们身边的问题。

举例来说,我们出门现在都少不了导航,可是到了室内导航软件基本就无用了。所以同获二等奖的追光者团队项目《LIPS-室内可见光定位导航系统》,通过 LED 可见光通讯技术, 开发出一个小型的定位模组,安装在小机器上,就能对室内行人、车辆的实时定位,精度达到了 4.5cm,以后通过小程序,人们就能在停车场很容易找到车位、在机场火车站轻松找到进站口,甚至在商场里找到一瓶你要的牛奶。

被问到这届「创新杯」创新之处有何演变时,微软中国首席技术官暨微软创新联盟首席策略官戴子珽也告诉爱范儿:

今年的「创新杯」已经都是 00 后的身影了,他们做的项目涵盖了他们从小到大观察到的一些问题,这些团队非常关注社会痛点,并能用数字化的方式来解决它们。

这些社会痛点,包括内蒙古严重的交通拥堵和管制问题、自来水污染加重的问题、老龄化日益严重的问题、二胎政策开放后婴儿照顾不周等等。

万事开头难,现在这些问题有了初步的答案。

不像很多科技比赛演讲完拿到奖就完事,「创新杯」的项目要解决的问题,正在一步步落实。

去年「创新杯」中国区的冠军团队,深圳大学的《轨道交通运营维保检测机器人》项目,现在已经成功入驻位于南沙经济开发区的「微软—广州云暨移动应用孵化平台」。

▲《轨道交通运营维保检测机器人》项目在深圳地铁进行实地测试

今年的《Muses 人工智能作曲》项目,也会有来自微软亚洲研究院、微软解决方案部门、微软加速器和微软孵化器的技术专家组成专门的导师团队,继续帮获奖团队进一步完善商业创意。

在最开始,参赛团队从 1000 多个变为初赛后的 20 个后,风投就都会来关注,感兴趣就会承接项目,对于在比赛中表现优异的团队,微软创新生态也会开放资源和平台,除了能和微软全国 20 余个孵化器平台对接,还能获得实习机会、导师指导以及资源支持等后续扶植。

至今,微软「创新杯」已经累计吸引了来自 190 个国家和地区的 200 多万名学生参与。在中国,「创新杯」为超过 23 万名中国学生提供了孵化项目的平台,据微软统计,有超过 13 个团队在赛后创立了自己的公司。

自 2003 年「创新杯」开办以来,中国学子在微软「创新杯」的国际舞台上成绩也不错,共获得了 5 项一等奖,9 项二等奖,11 项三等奖以及数次特别奖奖项。去年中国学生也获得了亚洲区二等奖的成绩。

▲ 图片来自:微软

比起其它科技巨头,微软愿意把这么多资源投入在学生创新上很难得,这不仅是微软对未来的投资,更是因为创新一直以来就是微软的本源

微软的投入也给年轻人们带来了足够的底气。像今年的冠军团队的 AI 作曲项目,就跟他们的学业完全无关,而是仅仅基于他们的爱好和想法,去做就行了。

然后我们还会有更多的想法,继续往下做,不停做下去。

这份底气,让更多这样的年轻人可以有动力在创新的路上往前走。因为他们知道自己脑海中渺小的种子,开始有机会成为森林。

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