两届搞笑诺贝尔奖得主,这次找到了「黄金炒饭」的奥义

生活

02-17 13:51

《中华小当家》是很多人的童年回忆,在这部美食动画里,第一集亮相的菜式就是「黄金炒饭」,这道号称浓缩了「中华料理精髓」的炒饭,在现实中能实现吗?最近一位科学家破解了炒饭的秘密。

佐治亚理工学院机械工程与生物系、物理学副教授胡立德(David Hu)上周发表了一篇新论文,题目是「炒饭的物理学(The Physics of Tossing Fried Rice)」,用物理学来研究怎样才能做出最好吃的炒饭,目前这篇论文已经刊载于英国皇家学会出版的期刊「Journal of the Royal Society Interface」上。

这项看似有趣的课题背后其实是严谨的科学研究,过去两年里,胡立德带领学生助手亲自到五家位于河南、台湾等地的五家中国餐馆进行调研,拍摄下专业厨师炒饭的每个动作,还对烹饪的厨具、材料、火候等细节进行详细的记录,一些餐厅客人还以为这是电视台在拍摄美食节目。

通过分析这些视频,胡立德教授发现厨师炒饭的过程主要由炒锅前后平移和上下摇动两种动作组成,也就是常说的「甩锅」,而关键在于炒锅温度达到 1200 ℃ 时让饭粒抛到空中,这样便能通过快速降温避免饭炒焦,还能让食材的味道充分混合。

胡立德通过「双摆」物理系统为基础建立起一个模拟炒饭动作的模型,来观察饭粒的运动轨迹. 经过计算,胡立德发现每秒 5 次的「甩锅」频率最佳。

不过在实际生活中,普通人恐怕难以精确的把控「甩锅」频率。胡立德在论文中表示,这项研究有助于启发「炒饭机器人」和外骨骼的设计,可以减轻厨师肌肉拉伤的几率,据统计全球 64.5% 的中餐厅厨师有肩膀酸痛的情况,其中高速频繁的「甩锅」是重要原因之一。

作为一个物理学教授,居然跑去研究炒饭,这位胡立德教授似乎有点不务正业。不过如果你了解他的过往,就会知道,这并不是他最奇葩的研究。在此之前,胡立德已经获得过两次搞笑诺贝尔奖。

▲胡立德(左). 图片来自:美联社

搞笑诺贝尔奖创立于 1991 年,是对诺贝尔奖的戏仿。旨在奖励那些「乍一看好笑,后又引人深思」的科学研究,同时激发公众对科学的兴趣,评委中还有一些真正的诺贝尔奖得主。

胡立德过去两次获得搞笑诺贝尔奖的研究,分别是「哺乳动物 21 秒尿尿定律」,以及袋熊的便便为什么是正方形的。

胡立德发现,就算是体型相差巨大的不同动物,排尿时间都在 21 秒左右。比如大象膀胱容积是人类的 100 倍,但排尿时间却相差无几,这是为什么呢?

原来尿道的长度可以调节排尿速度,尿道越长排尿速度越快,大型动物在进化中尿道变长,以缩短排尿时间,避免排尿时遭到攻击。而研究发现排尿时间还可以作为检验膀胱健康和前列腺肿瘤的依据之一。

至于袋熊拉出方形便便的独家技能,则是因为袋熊肠道末端有一段具有特殊弹性的组织,在扩张时横截面会变成正方形。

▲ 袋熊的方形便便. 图片来自:Twitter

胡立德提出了一个有趣的进化假说,袋熊为了宣示领地主权,会将粪便垒成一座小丘,而方形的便便更容易堆砌,因此就朝着这个方向进化。

类似的研究,胡立德还有很多。比如「蚊子为什么不会被雨水砸死」、「苍蝇为什么总在搓手」和「猫怎么用舌头清洁身体」等。

虽然胡立德的研究很有趣,但也遭到了一些质疑。在 2016 年美国部分参议员评选的「最浪费政府资助的 20 项科学研究」中,有 3 项都是胡立德的研究。

于是胡立德通过一篇题为《一名浪费科学家的自白》的文章来回应,他指出很多看似奇葩的研究,对解决现实问题都有指导意义,为什么狗走路那么容易,而机器人仍然不能像狗一样移动,最简单的问题往往是最难回答的问题。

在接受澎湃新闻采访的时候,他也再次谈到了这个问题,他认为真正浪费经费的应该是那些与战争有关的项目,而科学研究一开始往往不知道结果是好的还是坏的,需要给科学家一些时间、一些自由。

而科学的目的就是要发现新的东西,是没有明确的终点的。如果不想发现新的东西,就不用做科学研究了,也就不会有所谓的浪费了。

题图来自:中华小当家

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