《纽约时报》回暖:数字转型初见成效

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2012-08-07 14:58

“付费墙”(Pay Wall)在美国主流报纸推广以来,一直广受争议。很多人质疑传统报业的这一套数字化转型策略能否扭转人们免费网络内容消费习惯,重塑互联网时代新闻的新规则。不过,对于数字转型的先行者《纽约时报》来说,数字转型的阵痛似乎逐渐远去。越来越多的读者开始接纳付费的数字内容,目前《纽约时报》的数字版订户已经超过了 53 万,数字业务上的进展使得该报发行收入持续递增。

AllthingsD 的报道,来自 Barclays 分析师 Kannan Venkateshwar 的一份报告显示,在 2014 年上半年,《纽约时报》的数字版订户数有望超越纸质版的订户数量。

从数据上看,读者订阅纸质版报纸仍是主流。在今年 3 月份,纸质版订户数约为 80 万,远超过数字版的 50 万。不过随着数字化浪潮的继续,读者对待内容形式的态度也会逐渐发生扭转。

这不意味着数字战略能够解决《纽约时报》所有问题。与传统订阅业务不同,每位数字订户产生的营收远远小于纸版订户,前者每年支付的费用约为 220 美元,后者的费用则高达 730 美元。不过这中间忽略了成本因素,数字版报纸的成本远低于纸版的报纸,因此,两者创造的利润不相上下。

Venkateshwar 非常看好《纽约时报》数字转型的前景。他表示目前大部分的数字订户都是新读者,因此营收会持续增长。

几十年来,包括《纽约时报》在内的传统报业始终依赖广告收入维持经营,即便在互联网时代,报业公司也是通过广告营收弥补开支来保障免费在线阅读。然而,随着 Google、Facebook 等新兴互联网公司的出现,报纸的广告收入急剧下降。根据美国报业协会的数据显示,截至去年 6 月,美国报纸广告收入连续第 20 个季度下降。《纽约时报》近三年的广告收入分别为 10.6 亿美元、7.9 亿美元和 7.8 亿美元。

去年 3 月,《纽约时报》正式推出 “付费墙”,与此同时,该报在 iPad 上的应用也不再免费。这标志着报纸开始将视角由广告商转回订户。

报业史上最大的商业模式转型由此展开,《纽约时报》上个月发布的第二季度财报中,该报的广告营收下降到 2.2 亿美元,而订阅收入上涨 8.3%,达到 2.23 亿,发行收入以微弱的优势超越了广告收入。这是新闻传媒行业首次实现发行收入与广告收入的平衡,或许意味着报业赖以生存的广告的作用开始消解。

《纽约时报》的新模式代表了一部分报业人士对行业的重新认知:成功的在线订阅模式要求有一部分绝对忠诚的读者,而不是那种一目十行随意浏览的读者。如果《纽约时报》每月可以从最忠实的 1% 的读者中收取 15 美元的费用,那么亏损的营业额就能填补上,而如果有超过 2% 的读者付费,《纽约时报》就可以完全依靠读者生存发展下去。

因此,付费经营模式的关键在于找到真正承认报纸内容价值的读者。而《纽约时报》在数字战略上的回暖不仅在于报道的一贯的高水准,更在于其创新的经营模式——找准数字平台上忠实读者,吸引一个忠实的订户远比卖出一份报纸更重要。

硅谷名人 Paul Graham 曾在一篇文章中这样讽刺当前的新闻行业:

“消费者从未真正为内容付过费,搞出版的人也并非在卖内容。倘若说他们卖的是内容,那为什么书、音乐和电影的售价总是取决于格式本身?为什么更好的内容不能卖得更贵?”

相反,如果数字战略可以持续下去——消费者接受为内容付费,那么新闻的价值就会以报道的质量来衡量。内容导向促使优胜劣汰,排除了广告商等利益集团,整个新闻业的报道水准必然会提升一个层次。

 

题图来自:ScooteRoo

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