5G 时代的短信,能取代我们每天在用的聊天软件吗?

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04-14 09:00

转进 2020 年,5G 手机开始取代 4G 手机普及市场,与此同时国内三大运营商也在紧跟脚步,先后推出适合 5G 手机的套餐。

单说 5G 这个词,它还离我们似乎还很远,然而它正在渗透到我们生活的方方面面,逐步改变我们使用手机的方式。

短信虽然是我们每天都会接触的东西,但它却不是我们最常用的社交工具。过去短信的任务在今天已经被各种 IM 工具代替,短信的任务也就只剩下两个:接受通知、验证码;拒收通知、广告。

不过随着 5G 到来,通讯运营商正着手改变短信被打入冷宫的命运。他们要利用 5G 将短信变得多元化,这不仅是收发文字的功能,还是一个能收发语音、快速查询、预定、支付的服务入口。

它看起来和我们当下所用的 IM 软件非常相似,但深入到结构看却和这些工具不太一样。

突破传统短信、彩信限制的 RCS 短信

4 月 8 日,我国三大运营商联合发布《5G 消息白皮书》(以下简称:《白皮书》),正式公布传统短消息服务在 2020 年的新理念。

根据《白皮书》介绍,基于 5G 短消息功能,手机短信内容将突破现有长度,并且能实现文字、图片、位置、音频甚至视频的传输。

看到这里相信会有人问,现在不是已经有彩信了吗,为什么得要用 5G 才能改变短信?

道理是这样没错,当下我们的确能用彩信来完成「文字+图片」的短内容传输,然而彩信并不像走网络渠道的 IM 软件一样没有内容发送限制,本质上传统短信传递是需要经过通讯运营商服务完成传输。

▲ 彩信可以选择图片发送,但不可选择视频内容

而为了保证彩信每次传输的成功率,各家运营商对于才行的附件内容大小都有限制,这个限度的峰值大约是 300KB(理论上是无限的),但是诸如中国移动、联通所提出的彩信建议大小是在 50-100KB

这样问题就出现了,现在即便是最普遍的 1200 万像素相机拍出的照片,内容大小至少都有 2MB,为了让内容控制在 300KB 以内,系统唯有对照片画面进行压缩,最后发送。

▲ 彩信压缩后画质(左)有明显下降

对于图片内容,系统压缩处理其实还好,但面对视频这种不能被压缩到 KB 级的内容,彩信也是无能为力。

所以 IM 软件在某种程度上并不是完全比短信好用,而是 IM 软件可以无视内容限制,除了文字、图片、视频、语音,甚至还能发送有着各种后缀属性的文件。

还有一个细节是,当前我们的手机虽然能一次编辑、接受一条长短信,但运营商对于文字短息的长度标准为 70 个汉字,超过 70 个汉字时,系统会自动根据通讯协议拆分两段发送,然后接受方再根据协议将两段内容拼接。

说到底,无论是短信和彩信,它们对于内容的限制阈值仍停留在 3G 甚至更早的 2G 时代,对于 4G 开始的高像素图片、短视频内容不能提供传输渠道支持。

这实际上也是导致手机用户往功能更多的 IM 软件倾斜,逐步放弃使用短信的重要原因之一。

严格来说,5G 并不是改变 SMS 短信和 MMS 彩信限制的工具,要是说 5G 能改变传统短信交互的模式,那就有点神化过头了。

5G 其实是在这里充当一个介质,它的作用是提供多媒体内容的快速传输,RCS(Rich Communitcation Suite)才是真正让短信突破内容限制的新标准。

当前 RCS 短信能做些什么?

如果我们目前在用的短信是 V1.0,iMessage 这种走网络渠道的短信是 V1.5,IM 工具是短信的 V2.0,那么 RCS 标准下的短信大致能成为将前面三个版本合成的 V3.0。

▲ 喜茶通过彩信来做新品推广,但内容只是传统的图片+文字

和传统短信不同的是,RCS 短信和 iMessage 一样都是通过移动网络来完成内容传输,这便能让单次传输承载更大的内容,比如高像素图片、视频这些都能通过 RCS 短信进行发送。

这也是为什么需要 5G 作为介质的原因。因为在往后的时间里,短视频将会成为我们主要的网络社交内容之一,5G 能将视频如图片一样快速发送。

▲ 短信内容卡片化

另外除传统形式的内容外,《白皮书》内还提出了通过 RCS 短信实现内容卡片功能(MaaP,Messaging as a Platform)。

从文字描述看上去,这个功能有点像今天的微信公众号、小程序。

由于 RCS 本质上还需要捆绑手机号码,而目前手机号都已经基本实名制,因此用户可以凭号码在卡片中进行票务预定、支付、改签等操作。

▲在 5G 消息实例中,用户可使用短信向携程发送指令预定酒店、票务

当然,笔者认为 RCS 短信在企业手上应该还能提供更多服务,分享产品资讯、提供查询入口、发布活动促销…… 改变目前干巴巴的文字广告,这些都是 RCS 短信在未来的可能。

魅族和中国移动曾在 MWC 2018 大会中展示过基于 RCS 短信核心的 「Flyme 智慧短信」企业能在短信框内通过图文卡片、功能抽屉、短信流量红包发布消息。

实际上我们现在使用华为、vivo、OPPO、小米等品牌手机打开中国移动等企业短信时,也能看到 RCS 短信功能的雏形。

通过短信框内的功能抽屉,用户能直接查询、充值或者直达企业官网办理业务,免除用户退出短信再打开 App 登录的多次操作。

▲ 部分手机接收中国移动短信后可通过抽屉进入其他服务功能

结合「以网络作为载体」、「多媒体内容传输」、「用完即走」这些特点,我们可以将 RCS 短信理解成手机系统内嵌的 IM 工具。

它无需用户专门下载 App 注册、登陆,也几乎不用花学习成本,直接点开手机的「短信」即可操作。

不过 RCS 短信看上去很美妙,但要实行起来并不简单。虽然现在全球不少厂商、运营商都认为 RCS 短信是下一个风口,甚至大部分手机也已经支持 RCS 短信,但它的安全问题仍然让人担忧。

▲ 图片来自:The Verge

我们曾经在关于 RCS 短信的文章中介绍过 Google RCS Chat 的主要问题是绕开了运营商,直接通过网络和设备实现 RCS 短信收发,以此导致信息不能实现端对端加密。

这就好比我向朋友发出银行账户信息,内容在途径网络时随时可能被第三方拦截,这样就很容易会造成双方的财产损失。

显然,不支持端到端加密的 RCS 短信很难取代传统短信,或是与当下支持端到端传输的 IM 工具竞争。

▲ Google RCS Chat 信息交互页面. 图片来自:Google

尽管 RCS Chat 无论是功能性还是传播效果都非常先进且可观,但谁都不会希望自己和伴侣的聊天记录随时被人偷看,那实在是太可怕了。

所以中国移动、中国联通、中国电信三家运营商发布《白皮书》的目的,其实除了向外界公布 RCS 短信的功能,同时也是宣布三大运营商在 RCS 短信标准上达成一致。

根据《白皮书》介绍,在三大运营商统一传输标准后,国内 RCS 消息能实现加密传输。换言之,在三大运营商加入项目后,RCS 短信不会出现 RCS Chat 所遇到的信息窃取问题。

用户可以安心在 RCS 短信中发送内容、在企业短信页面登陆个人账号,同时也能通过图形密码加密信息内容。

此外,通过给予人工智能系统建立拒收机制,系统能帮用户自动过滤垃圾短信,减少广告骚扰,这也是 RCS 短信结合当前 5G 和 AI 功能的另一大表现。

在《白皮书》发布会后,中国移动副总经理董昕表示:

基于统一 GSMA RCS 标准,将为客户带来多媒体消息、商业类消息、智能化消息以及互动式服务、安全防伪等全新体验。

新短信来了 IM 工具也不会消失,他们暂时会共同存在

根据《白皮书》介绍,目前华为、vivo、OPPO、小米、中兴、三星、联想等企业已经着手推进 RCS 短信落地,加上三大运营商加入,RCS 短信最快会在今年内问世。

▲ 参与 5G 消息白皮书发布会企业代表,其中包括华为、OPPO、vivo、小米、三星等厂商在内的企业多达 11 家

那么在 RCS 短信到来后,它会不会影响或者取代 IM 工具的地位?

虽然从 RCS 的发展潜力非常可观,但我认为,无论是 RCS 短信还是 IM 工具,他们在短期内会是共同存在。

用户不会像当年从短信跳转到 IM 工具那么快地迁移,当前诸如微信这些 IM 工具现在所承载的任务已经不仅是信息传递,它还是信息平台、服务平台,甚至是支付工具的综合体。

用户不会因为 RCS 短信的出现而放弃体验更加成熟的 IM 软件,因为我们已经习惯了使用它们。

有一个很现实的例子是,我非常喜欢 iMessage,因为它的交互让我感觉很舒适,而且能在苹果系设备间跨平台传输,这种体验实在很过瘾。

但我身边的朋友几乎都不会用 iMessage,他们更习惯在微信上找我,而我也只能在微信上找到他们,所以我最终还是放弃 iMessage 回到了 IM 工具中,因为我的联系人都在那。

叮,收到一个红包;

叮,领导在微信找你;

叮,客户在微信给你提需求;

叮,女朋友发了个电商卡片给你问这个包好不好看;

……

所以,尽管 RCS 在体验上或许比 IM 工具舒适,但前期若缺少大量用户支持,用户对功能的粘合度不高,那么 RCS 也难免会重覆 SMS 在今天的命运——成为企业向用户发送广告的渠道。

▲由中国移动提供的 5G 消息实例(为 12306 短信示范)

想要将 RCS 活用起来,首先我们要清楚这个功能有哪几张「牌」可以打。

于体验而言,RCS 的体验要比 IM 工具更舒适和简单,用户上手几乎没有门槛,系统内置开箱即用。

于功能而言,RCS 同样也能实现卡片信息发布,且消息发布人群能覆盖到入网人数,面积比第三方 IM 工具注册人数更大。

还有一张是多企业支持,除手机厂商、运营商外,如 12306 等平台也将会率先接入 RCS 平台提供服务。

小米在 MIUI 11 中加入了「地震预警」功能,这一功能能及时提醒用户地震灾害,争取避险时间,但这个功能只能在小米设备中使用。往后 vivo 等厂商也加入类似的预警系统,为各自用户提供灾害预警信息。

而在 RCS 统一标准实行后,这类紧急避险信息不论哪个品牌设备、哪个运营商网络都能接收,并且发布方也能通过卡片提供更多维的避险信息提醒。

因此,笔者认为 RCS 短信已经在前期手握了三张好牌,起码在抽象层面上它拥有 IM 工具没有的几点优势。

但能否培养用户去尝试从 IM 工具转移到 RCS 短信,这归根到底还需要手机厂商和运营商通力推进,通过指引、优惠、开创玩法等方式引导用户接触新功能。

我很高兴能看到国内三大运营商在 RCS 标准统一上达成一致,并且多家大型企业的响应也赋予了它非常大的潜力。但现在说它能取代 IM 工具,还为时尚早。

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