你还记得「会说话的汤姆猫」吗?

游戏

04-21 09:39

不知不觉间,这只猫已经陪伴了人们 10 年。

假如你对休闲手游感兴趣,那么想必对「会说话的汤姆猫」不陌生。这只灰白相间、长相傻气中带着点诡异的猫会在你的手机屏幕上摇头晃脑,用仿佛吸了笑气一般的奇特口吻重复你说过的每一句话,用尖锐的声音和有些做作的态度惹你发笑。

它并不聪明,甚至也不太可爱,但人们还是对它欲罢不能。

这只「会说话的猫」诞生于 2010 年,如今,10 年过去了,它变成了什么样?

会说话的小动物

2008 年 7 月,苹果公司推出了 App Store,这个依托于 iPhone、iPod Touch 和 iPad 的应用程序发行平台给人们的生活带来了巨大改变。一年后,一对斯洛文尼亚情侣决定在 App Store 上闯出一番名堂。

靠着在 IT 公司工作时攒下的 25 万美元,Samo Login、Iza Login 拉上 6 个朋友,在斯洛文尼亚首都卢布尔雅那成立了一家小公司,名为 Outfit 7。起初,他们开发了一个足球 App、一个冰岛旅游 App 和一个理财 App,但都失败了。

Samo Login 把失败理由归结为「用户不想要这样的 App」。6 个月后,Outfit 7 改头换面,推出了一款新游戏《会说话的汤姆猫》(Talking Tom)。游戏以一只灰色虎斑花纹、大眼睛的卡通猫「汤姆」为主角,玩家可以抚摸汤姆,给它喂食,汤姆也会像真正的猫那样发出叫声或呼噜声。更重要的是,一旦玩家通过手机麦克风对汤姆说话,汤姆会用夸张的声音重复玩家的话。

▲ 2010 年的「汤姆猫」

《会说话的汤姆猫》是一个简单的电子宠物类游戏。Samo Login 希望它能受孩子们欢迎,为此还面向儿童群体做了不少宣传。不过事实远远超出了他的想象,十几岁的青少年和成年人对《会说话的汤姆猫》更感兴趣,他们在社交平台上的分享让这只造型和声音都透露着蠢萌的猫迅速走红。「汤姆猫」成为流行之后,Samo Login 又总结,「这是因为它没有针对特定人群」——听起来似乎和他们最初的想法不一样,但这也无关紧要。

接下来的一两年,Outfit 7 一口气推出了一系列小动物——小河马 Hippo、刺猬 Harry、小鸟 Larry、恐龙 Rex、「细菌」John、机器人 Robby、长颈鹿 Gina,等等。加上最初的汤姆,这些小动物组成了「会说话的汤姆猫与它的朋友」系列。

▲《会说话的 Larry》,早期这些小动物的造型都挺粗糙的……

除了主角造型不同之外,「汤姆猫与它的朋友」系列游戏的玩法其实大同小异。但对于喜欢这类游戏的人(特别是轻度用户)来说,游戏性原本就不是他们关注的重点。因此,「汤姆猫与它的朋友」系列风靡全球,在 1 年半左右(19 个月)时间里下载量超过了 3 亿次。

在「汤姆猫与它的朋友」续作中,比较重要的角色是安吉拉(Angela)。她是汤姆的女朋友,设计者给她安排了鲜明的性格——时髦爱漂亮,喜欢唱歌、跳舞、旅游和时尚,还有点儿小脾气。

从安吉拉开始,「汤姆猫」系列的小动物们开始有了更加具体的「人设」,角色之间的互动也更富故事性。比如 2012 年的《汤姆的情书》(Tom’s Love Letters)和《汤姆爱安吉拉》(Tom Loves Angela),玩家在游戏里需要做的是让汤姆和安吉拉谈恋爱。

▲ 2012 年,安吉拉第一次在游戏里登场,她是汤姆的女朋友

这样的设计无疑让小动物们的形象更显亲切,尽管《汤姆的情书》《汤姆爱安吉拉》等游戏的玩法仍然十分简单,在核心玩家心目中可能都算不上游戏,但角色之间的互动仍然给人带来了一些新乐趣。

更重要的是,像其他火爆的游戏 IP 一样,「汤姆猫与它的朋友」开始推出其他改编作品。2012 年,Outfit 7 与迪士尼互动工作室共同制作了 10 集网络动画《会说话的朋友》(Talking Friends)。对于「汤姆猫」来说,这是一个不错的尝试。两年后,长篇系列动画《会说话的汤姆猫与它的朋友》(Talking Tom And Friends)开播,这一播就是 7 年,至今仍然没有完结。

除了汤姆、安吉拉、金杰(Ginger)、本(Ben)之外,《会说话的汤姆猫与它的朋友》还引入了不少新角色。动画剧情围绕着「汤姆和它的朋友」展开,内容却不仅限于「儿童故事」,商业竞争、人工智能、情报、人际关系、争风吃醋……种种主题给这个每集约 10 分钟的故事增加了一些成人化色彩(虽然表达方式还是卡通式的吵闹夸张)。

▲ 系列动画《会说话的汤姆猫与它的朋友》

自 2014 年开始,「汤姆与它的朋友」还制作了一些短剧,如《会说话的汤姆猫:短篇》(Talking Tom Shorts)、《会说话的汤姆猫与它的朋友:迷你》(Talking Tom and Friends Minis)、《会说话的汤姆:英雄》(Talking Tom Heroes)等等。安吉拉和汤姆还拥有个人单曲。2018 年,Outfit 7 宣布「汤姆猫」将改编动画电影。

当然,作为一个以互动 App 起家的系列,「汤姆猫与它的朋友」最为人熟知的,仍然是游戏。

五花八门的「汤姆猫」游戏

自 2010 年《会说话的汤姆猫》开始,「汤姆猫与它的朋友」系列先后推出了 22 个游戏。其中大部分仍是沿袭初代设定的虚拟宠物类游戏,也有不少「追随流行」的作品。

从 2011 年到 2020 年,「汤姆猫」家族成员增加了不少。如果说早期一些小动物还能明显看出是为了凑数(或者说,尝试),那么随着人气上升、玩家人数增加和动画播出,一些角色逐渐成了「汤姆猫与它的朋友」中的固定班底——巴黎女孩安吉拉、小猫金杰、棕色狗本和斑点狗汉克。

这些角色都拥有独立的「说话」游戏,并且尽量通过性格差异来设计不同玩法。除了都能与玩家对话之外,安吉拉更侧重音乐、流行、时尚元素;金杰则是一只更需要照顾的小猫;本是一只「科学怪狗」,喜欢在实验室工作(有时还会爆炸!),被玩家冷落还会变得暴躁;汉克先是在动画《会说话的汤姆猫与它的朋友》中登场,随后才推出游戏,而它的爱好是摄影和看情景喜剧。

▲ 小猫金杰

▲「科学怪狗」本

▲ 2017 年才在游戏里出场的汉克,已经变成了卡通风格

2015 年,「汤姆猫」系列中第一个非虚拟宠物类游戏《会说话的汤姆猫:水上摩托》(Talking Tom Jetski)上线。游戏是典型的休闲竞速类玩法,难度也不高。很难说它是不是受了另一款热门游戏《神庙逃亡》的影响,毕竟「神庙逃亡」系列在 2013 年之后热度就有所下降。但不论如何,《水上摩托》是 Outfit 7 的一次试水,「汤姆猫」从此开始涉及其他类型休闲游戏。

▲ 2018 年的《会说话的汤姆猫:水上摩托 2》,这两代从画面到玩法都没什么区别

同年,Outfit7 还推出了《会说话的汤姆猫:泡泡射击》(Talking Tom Bubble Shooter),这个游戏可以用一句话来概括:「汤姆猫」主题的「泡泡龙」。

2017 年,游戏《会说话的汤姆猫:战营》(Talking Tom Camp)上线,这是一个综合了策略、放置和塔防元素的游戏。为了更适合未成年玩家,游戏里所有的战斗都是用水枪进行的。同年还有消除类游戏《会说话的汤姆猫:水上乐园》(Talking Tom Pool)上架,采用了「流行」的消除类玩法。

▲《会说话的汤姆猫:战营》,里面所有的战斗都使用水枪

2018 年,Outfit 7 一口气推出了《会说话的汤姆猫:糖果狂奔》(Talking Tom Candy Run)、《会说话的汤姆猫:蛋糕跳跃》(Talking Tom Cake Jump)以及《会说话的汤姆猫:跳起来》(Talking Tom Jump Up)等几个游戏。顾名思义,这几个游戏都与「跳跃」有关,玩法也都是玩家相当熟悉的。

▲《会说话的汤姆猫:糖果狂奔》是这一系列中较为「难得」的横版过关游戏

2019 年,Outfit 7 制作了《会说话的汤姆猫:Hero Dash》,一个超级英雄主题的跑酷游戏。此外还有《会说话的汤姆猫:卡丁车》(Talking Tom Karting)——但这个游戏似乎只有中文版本,这或许与 2017 年 Outfit 7 被一家中国公司高价收购有关。

时至今日,「会说话的汤姆猫」已经从虚拟宠物类游戏逐渐变成了「综合休闲游戏」。尽管以玩家的角度看,这个系列里的不少游戏都有「换皮」的嫌疑,但对于「汤姆猫」爱好者而言,当他们想玩游戏的时候,总有一类「汤姆猫」能够满足需求,这或许就足够了。

关于猫的都市传说

「汤姆猫」问世时,Outfit 7 寄希望于它能得到孩子们的欢迎。等到「汤姆猫」火爆全球,的确有许多家长把这一系列的游戏当做给孩子打发时间的好东西——不论国内还是国外,你总能找到一些用智能手机来哄孩子的家长,大多数时候,也正是这些家长在事后哭诉自己的孩子「沉迷手机」——这看上去似乎没什么问题,但也有不少人借此发挥,创作出一些都市传说。

《会说话的安吉拉》上线不久,社交媒体上开始流传一则消息:「安吉拉」是一个被黑客控制的 App,安吉拉会问未成年人一些涉及年龄、家庭住址、所在学校、个人爱好等的隐私问题,App 甚至会黑进他们的照片和好友名单,并把这些信息收集起来,发送给恋童癖者。

▲ 安吉拉的确会在谈话过程中询问玩家的名字、学校、爱好

这个「恋童癖」流言在短时间内受到了家长广泛关注,一时间出现了许多以「Talking Angela Dangerous」为关键词的文章。Outfit 7 在第一时间出面辟谣,称安吉拉与玩家的对话只是预先编写好的脚本,她询问玩家的名字、年龄、学校、个人爱好仅仅是为了「规范谈话内容」,反而是在利用算法为儿童屏蔽掉不合适的消息。开发者在收集对话时,会预先删除其中的个人隐私信息。

Outfit 7 的解释算是有理有据,但并不是所有人都心服口服。在这之后,虽然人们对「安吉拉」App 的质疑有所减少,但在小众领域,它的故事被继续添油加醋,最终成了一个真正的都市传说。

在都市传说中,控制 App 的人从黑客变成了一个「可怕的男人」。假如玩家说自己已经超过 18 岁,那么它还是一个普通的娱乐 App,但假如一个孩子说自己未满 18 岁,这个男人不仅会询问孩子的个人信息,还会通过手机摄像头拍摄他们的照片和视频。

都市传说的作者把这一段描写得活灵活现:一个小孩和安吉拉聊天,不小心把手放在她的眼睛上,她生气地说:「快把手拿开,我看不见了!」这个孩子吓得关掉了 App,但仍然能听到手机发出咔嚓声,似乎正在拍照。

▲ 都市传说还编得有鼻子有眼

像这样的故事还有很多,有些内容甚至儿童不宜,或者说,这些都市传说压根就不是给孩子看的。当然,和其他的都市传说一样,关于「安吉拉」的这些故事也都不是真的。

不过,尽管「恋童癖安吉拉」被证明是谣言,但「汤姆猫与它的朋友」系列游戏也遭遇了许多与儿童用户相关的问题,而这些问题在其他同类游戏中也同样存在——作为一个免费下载、含广告和内购的游戏,「汤姆猫」自身内容足够「健康」仍然是不够的,许多家长反映,他们的孩子在玩「汤姆猫」游戏时看到了大量成人广告,以至于他们必须把 App 卸载,而这本来是 Outfit 7 在接受广告时就应该避免的。

与此同时,「汤姆猫与它的朋友」还有一些内容受到了家长批评,其中较重要的一点是对待动物的态度。一些「汤姆猫」游戏中,玩家(尤其是孩子)可以与汤姆互动,但即使他们用力打汤姆,或作出一些不好的举动,汤姆也只会表现出搞笑的反应,并不会批评孩子的行为。一些家长因此认为,游戏纵容了孩子们虐待动物,而他们不应该让孩子觉得「招猫打狗」是一件有意思的事儿。

虽然有些观点听起来有些吹毛求疵,但是,或许正如 Samo Login 在澄清「恋童癖安吉拉」谣言的声明中所说,面对儿童时,人们必须永远保持谨慎。

本文来自微信公众号「触乐」(ID:chuappgame),作者陈静,爱范儿经授权发布。)

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