7000 万美元,苹果买下了一部爆款电影

商业

07-21 17:29

电影业萧条了大半年,但在各大流媒体平台上,你仍然能看到为数不多的,能达到院线电影品质的新作品。

二战题材的战争片《灰猎犬号》,便是近期的代表之一。

在豆瓣上,《灰猎犬号》已经获得了超过 3.2 万人的打分,综合评价为 8.3 分,放在战争片类型中算是个不错的成绩。

很多人显然是被海报上的汤姆·汉克斯头像所吸引,作为好莱坞的大明星之一,战争片本身也是他最为擅长的题材。

但很多人不知道的是,《灰猎犬号》其实是苹果花了 7000 万美元,从索尼手中买断了 15 年版权的作品。

▲ 苹果 TV+ 官网首页,可以看到《灰猎犬号》的海报

它并没有在任何电影院播出,而是直接登陆了苹果的流媒体平台 Apple TV+,变成了一部纯线上发行的影片。

考虑到本片的预算投入才不过 5000 万,这笔买卖对索尼来说并不亏,而不差钱的苹果显然也看中了汤姆·汉克斯的「明星光环」,并希望借此扩大 Apple TV+ 的影响力。

▲ 预告片中出现的 Apple TV+ 独占发行标志

苹果确实如愿以偿了。据 Deadline 援引消息人士的说法,在《灰猎犬号》播出后,它就创下了 Apple TV+ 有史以来最好的首映周成绩,且总观影人数并不亚于「同期暑期档票房大片」的水准。

重要的是,本片还为 Apple TV+ 带来了约 30% 的新注册用户,只要这些人能留下来,他们就会为苹果带来持续的收益。

靠「写实化」赢得口碑的战争电影

《灰猎犬号》的故事并不复杂,讲述的是 1942 年一支盟军船队在穿越北大西洋时,遭遇了德国 U 型潜艇群,然后两者间展开了对抗。

影片中大部分剧情,都是围绕护航驱逐舰灰猎犬号的视角展开,汤姆·汉克斯则扮演了该舰的指挥官,负责维护整支船队的安全。

▲ 影片的男主角,也是灰猎犬号的指挥官克劳斯中校

看到这里你可能会认为,《灰猎犬号》会是一部非常正统的战争电影,就像是汤姆·汉克斯主演过的《拯救大兵瑞恩》一样,既会有宏大的战争场面,也会有展现人性美丑的主旨。

但同样的战争片,《灰猎犬号》讲故事的方式却并不「主流」,它真正吸引人的地方,其实在于「写实化」。

▲ 这是一部很纯粹的战争电影,大部分场景都聚焦在灰猎犬号和潜艇的较量上

本片全长只有 91 分钟,去掉开头片尾,剩下近 80 分钟的场景,基本都是在灰猎犬号上的船舱、舰桥上进行的,要不就是和 U 型潜艇展开反潜战、炮战的镜头。

▲ 二战时的舰上系统还十分简陋,只能靠声钠、雷达和绘图板相互配合来追踪潜艇位置

而在叙事上,兼任编剧的汤姆·汉克斯也力求专业和还原,所以观众从一开始就会看到「091,256」等大量方位数据,还有各种战术命令,以及水手们一遍遍的复述。

这些枯燥、晦涩的专业名词,配合简单直接的故事线,也让全片都充斥着一股强烈的纪实片风格。

没有过多的铺垫,也没有情感化的叙事,有的只是驱逐舰和潜艇之间的持续对峙、周旋和斗智斗勇,以及按部就班、听从舰长命令的船员人物。

全片唯一一段感情戏,还是以主角的回忆呈现的,并且在数分钟后便戛然而止。

从这些角度来看,《灰猎犬号》注定是一部无法讨好全部人的作品。

但这又有什么关系呢?

武器爱好者和军迷们可是实打实地获得了极大满足感,他们认为本片极高地还原了当年北大西洋护航作战的面貌,而且在诸多细节刻画上也非常专业。

加上剧情够紧凑,丝毫不拖拉,如果能坚持看下去,反而能让人融入到驱逐舰和潜艇在博弈时的紧张气氛之中。

▲ 本片采用了大量 CG 技术来呈现战斗场景,同时也有部分实景取材自现实中的舰艇

还有一些赞赏来自于那些真正服役过的老兵,他们认为「写实」就是本片的最大特色,而不是强行去渲染各种情绪。

电影网站 IMDb 上就有这样一段评价:

「这部电影或许不适合每个人,但作为海军老兵,我很喜欢它,不仅在于真实,更在于它展现了一名海军舰长的孤独情绪,以及在决策时所面对的压力和艰辛。」

虽然最终的评价有好有坏,槽点也不少,但从国内的综合评分和 Apple TV+ 获得的反响来看,《灰猎犬号》这类「写实化的战争片」还是受到不少认可的,也证明这类纯粹靠细节制胜的二战电影,并非完全没有市场。

苹果此次押宝,算是赌对了。

7000 万美元的版权买断,上流媒体不一定是坏事

按照计划,《灰猎犬号》本来应该在 6 月 21 号父亲节当天,在全球各大电影院中上映的。

但就和所有受到疫情影响,而无法登上大荧幕的电影一样,上映院线遥遥无期。为了及时止损,《灰猎犬号》原本的发行方索尼选择将影片版权卖给了苹果。

就这样,这部原本定位为「院线大片」的电影,摇身一变就成了流媒体平台的内容。

▲ 用手机和平板来展现战争电影的视听效果,显然会比电影院要逊色得多

7000 万美元的交易,对一部预算只有 5000 万美元的电影而言,肯定是稳赚不赔了,但对于本片导演亚伦·施耐德和编剧汤姆·汉克斯来说,他们反而更希望观众能坐在电影院里,而不是靠手机或平板来观看自己的作品。

「这部电影是为电影院准备的,我们希望一群人坐在黑漆漆的电影院里,在大银幕上欣赏它,同时去享受身临其境的音效。」

亚伦·施耐德称,他从 2016 年起便与汤姆·汉克斯合作拍摄这部电影。而汤姆·汉克斯自己,更是花了约 10 年时间来准备这个项目,可见其投入的心血。

▲ 图片来自:The Guardian

而汤姆·汉克斯在接受《卫报》采访时更是直言不讳,称本作登上流媒体平台,是一件「令人心碎的事情」:

「我并不是想让苹果生气,但它们(指流媒体平台和电影院)在图像和声音质量上,确实是不一样的。」

这番表态可能令苹果有些不满了,隔天,汤姆·汉克斯在接受新的采访时就立即改口,称自己很高兴看到苹果挽救了这部电影,而 Apple TV+ 也让更多人有机会看到它。

▲ 传统影业对流媒体的反感,很大程度上在于载体的转变,进而影响了电影观看的仪式感

客观的说,电影人不喜欢流媒体平台也已经不是什么秘密了,过往的争议,也大多是围绕小屏幕与大银幕孰优孰劣的问题展开。

就像是去年的黑帮电影《爱尔兰人》一样,导演同样是把它当作院线电影看待的,但由于投资方为 Netflix,最后多数人只能在线上观看,而线下的小规模放映也只是 Netflix 为了获得奥斯卡评选资格而做的妥协。

也因如此,《爱尔兰人》的导演马丁·斯科塞斯只能说

「如果你们要看这部片,我请你们别用手机,请找一台 iPad,大一点的 iPad。」

而像《灰猎犬号》这类战争片,在没有大银幕与音效系统的加持下,则更容易暴露出缺点和不足。

不过,考虑到本片的时长,以及不那么浅显的内容,就算真的按原计划登陆电影院,也并不见得能够获得比现在还要好的评价。

一些人也认为,像 Apple TV+ 这样的流媒体平台,反而会更适合这些中等成本规模的「二线电影」发挥。

何况在疫情当下,留给电影人们的选择确实不多了,能够被苹果这样的金主相中,对于《灰猎犬号》来说也是不幸中的万幸。

过去 9 个月,苹果的 Apple TV+ 发展得如何了

《灰猎犬号》的走红,让 Apple TV+ 一度回到了主流视野之中。

对于这个刚刚进入到流媒体视频市场还不到一年的平台来说,它也确实需要这样的重磅作品来提升知名度。

事实上,与亚马逊、Netflix 相比,苹果很少直接花钱去购买现成的作品,而是更倾向于用投资的方式,从头开始制作原创内容。

苹果找人的目标也十分明确,不仅有曾获得奥斯卡奖提名的演员,还有好莱坞的知名导演,基本就是奔着「大牌」而去的。

但这种策略也间接导致 Apple TV+ 在内容量的稀缺。截止到现在,Apple TV+ 服务已经上线了近 9 个月,可内容库里只有约 30 部作品,整体表现只能算不温不火。

而 Apple TV+ 的主要竞争对手 Netflix,仍然在加快它的内容扩充速度。

就在今年,Netflix 便拿下了 21 部吉卜力工作室的作品,这也是该工作室首次授权旗下内容登陆流媒体平台。

哪怕是在疫情影响下,Netflix 依旧计划在 2021 年推出比今年更多的原创内容

如今,苹果会愿意花 7000 万美元买下《灰猎犬号》的版权,一方面有扩充内容量的打算,另一方面也是希望在电影领域做出更大突破。

只是对于一个流媒体平台来说,单部作品能带来的号召力始终有限,加上 Apple TV+ 还有「新用户免费一周、买新硬件免费一年」等优惠,如果不想让一部分人在优惠期后就取消订阅,苹果只能靠不断注入新内容来挽留。

分析机构 HarrisX 还专门调查了 8500 位美国的成年用户,数据结果显示,截止到 2020 年 6 月,苹果 Apple TV+ 在美国地区的使用率仅为 7%,不仅比不过另一个新平台迪士尼 Disney+,也远低于 Netflix、亚马逊 Prime Video 等老牌流媒体服务商,整体态势并不乐观。

▲ 苹果在今年 WWDC 大会上公布了《基地(Foundation)》的首支预告,预计会在 2021 年上线

但做流媒体平台终究是个长线生意,苹果选择签下改编自科幻名著《基地》的美剧,以及愿意耗资上亿美元,接盘派拉蒙,投资「小李子」莱昂纳多·迪卡普里奥主演的《花月杀手》电影,都证明它仍然在强化 Apple TV+ 的内容供给。

不过,如果苹果真的有决心要抢占市场,它还得证明自己不仅能吸引用户来看,同时也要更快地,拿出能把用户留在平台上的内容。

题图来源:Greyhound

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