植入物让脊髓被切断的瘫痪患者重新行走,医学上的「奇迹」?

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02-08 19:14

人体有许多奥秘,但也很脆弱,总会因为各种各样的原因受伤。电影《触不可及》里的主角菲利普,就因为一次跳伞事故导致了瘫痪。 在全世界,有数百万人因脊髓损伤而瘫痪,因此许多人不得不像电影里的菲利普一样依靠轮椅行动,甚至只能卧床。

▲电影《触不可及》剧照,图片来自:豆瓣

作为一种严重的致残性疾病,脊髓损伤不止会让患者丧失行动能力,更会严重影响患者的生活质量,目前并没有十分有效的治疗手段。因此在许多人看来,由于脊髓损伤而导致瘫痪的患者,如果能再站立行走,可以称得上是「奇迹」。有患者通过仿生外骨骼,实现了重新站立并行走。瑞士研究团队开发的植入物,让奇迹多了一种可能。

▲医疗外骨骼,图片来自:ChinaRobot

我们双腿能够自如地活动,是依靠脊髓中的神经将信号从大脑发送到腿部。因此当神经因受伤而受损时,有些人会瘫痪。在由于摩托车事故导致脊髓完全被切断的 Michel Roccati 身上,瑞士洛桑联邦理工学院 ( EPFL ) 的研究团队, 通过手术将一种电子植入物连接到他的脊椎。

▲装有植入物的 Michel Roccati ,图片来自:BBC

根据这种植入物的运行机制:脊髓中的神经将信号从大脑发送到腿部,当脊椎受损时,这些信号通常会变弱,从而无法产生运动,通过植入物增强信号,就能让患者行走。Michel 体内的植入物在打开之后,就能向他的腿发送信号,从而能够行走。

▲图片来自:BBC

与 Michel 一样体内放置了植入物的 David M’zee ,在植入物的作用下,能够使用助行器行走,健康状况也因此得到改善。目前已有九人在体内放置了这种植入物,并在一定程度上恢复了行走能力,不过这只能帮助他们在日常生活中短暂地行走。根据洛桑联邦理工学院 ( EPFL ) 领导该技术开发团队的 Grégoire Courtine 教授表示:在常规使用该技术来帮助瘫痪的人行走之前,还有很长的路要走。

▲练习走路的 David M’zee,图片来自:BBC

也就是说,这种植入物并不能治愈脊柱损伤,并且目前这项技术仍然过于复杂,无法在日常生活中常规使用,但患者可以利用它锻炼肌肉,练习走路,从而提高生活质量。在让瘫痪患者恢复行动能力的研究路上,这项技术也迈出了重要的一步。

值得一提的是,瘫痪的治愈需要脊髓再生,可能需要使用干细胞疗法,这也仍处于研究的早期阶段。Courtine 教授认为,一旦准备就绪,他的植入技术可以与神经再生治疗结合使用。或许让行动能力失而复得,就在不远的将来。

 

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