Note 系列也许会消失,但手写仍是三星的未来

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02-16 14:04

如无意外的话,三星在 2022 年依然不会发布冠以 Galaxy Note 系列之名的新机。

Galaxy Note 系列诞生于 2011 年,往后的近 10 年时间里,Note 曾树立了商务手机的标杆,也经历过电池安全事故的丑闻,最终这个开辟了大屏手机先河的系列在 2020 年的夏天停下了更新的脚步。

▲ 左 S21 Ultra,右 Note 20 Ultra 图片来自:Gsmarena

对此,三星并没有给出太多的解释,但将 S 系列与 Note 系列历年的机器放在一起对比,便不难找出其中的原因:Note 系列的屏幕尺寸已接近单手握持的极限,而屏幕尺寸稳步增长的 S 系列已后来居上,折叠屏 Fold 系列又接任了拓宽手掌价值的重任,两面包夹之下,Note 变得有些尴尬。

三星需要为这个曾经的高端系列找到一个新的定义或者形态,让其延续,Note 到底是什么?经过近两年的探索,三星似乎找到了答案。

无处不在的「Note」

人们最早意识到 Note 系列可能地位不保,是在 Galaxy S21 Ultra 发布之后。

Galaxy S21 Ultra 是 S 系列首台支持 S Pen 的机型。尽管从外观上看,此 S Pen 与 Note 的内置型 S Pen 相去甚远——它不仅体积大上一圈,还需要搭配一个臃肿的手机壳使用,但这也预告了 S 系列吞并 Note 系列的可能性。

和 Note 不同的是,S21 Ultra 的 S Pen 并非随机赠送,用户需要额外购买笔和一个可收纳笔的手机壳才能使用,额外的硬件成本在一定程度上劝退了不少没有手写刚需的用户。

好在 S21 Ultra 在手写体验上还是能做到 Note 系列的水平,支持 4096 级压感的 S Pen 在 S21 Ultra 同样带来了细腻、逼真的书写感受,而像熄屏笔记、悬浮预览等在 Note 系列上备受好评的功能也被带到了 S21 Ultra 上。

唯一遗憾的是,这支 S Pen 并没有内置电源,不能通过蓝牙连接实现 Note 上的「魔杖控制」。

在 2021 年的下半年,折叠屏 Fold 系列的新旗舰 Galaxy Z Fold3 也宣布了对 S Pen 的支持,用户终于可以在这块展开 7.6 英寸的大屏上用笔书写,进一步发挥折叠大屏的生产价值,这对三星而言是一次不小的技术突破。

和在 Note、S 系列上实现 S Pen 书写不同,Fold3 为了实现折叠而采用的柔性屏要柔软且脆弱许多,S Pen 坚硬的硅胶笔头轻易地就能划花屏幕,而书写的压力还有可能对内屏造成破坏。

为了解决这些问题,三星在「纸」和「笔」上都下足了功夫。首先是在屏幕上加入了一层 PET 薄膜,让屏幕的耐用性提高了 80%;为了实现对 S Pen 更好的定位,以及适应有折叠需求的屏幕,三星在屏幕下加入两张切开的数字化仪,以通过电磁共振确定笔的位置。

专为 Fold 系列设计的 S Pen 也与其他的手写笔有所差别,其笔尖采用了采用了圆形橡胶的设计,而且末端还有弹簧让笔尖可以伸缩,以减少笔尖对屏幕的压力。

而在最新发布的 Galaxy S22 Ultra 上,S Pen 也是耀眼的主角。过去三星用更清晰的屏幕、更强大的摄像头划分 S 系列的「大杯」与「超大杯」的功能差异,而现在 S Pen 也加入了「超大杯」豪华套餐。

也许是三星听到了用户对内置式 S Pen 的呼声,又或是对臃肿手机壳的不满,S Pen 终于在 S22 Ultra 上重新被塞回到机身之内,如果遮住名字不看,方方正正的 S22 Ultra 俨然就是一台 Note 机型。

S22 Ultra 的 S Pen 和 Note 20 系列一样,内置电池并且支持低功耗蓝牙连接,这意味 Note 的软件体验在 S22 Ultra 上一应俱全。

并且通过 AI 学习预判用户下笔位置,S22 Ultra 的书写延迟可以从原本已经接近无感的 9ms 降低到 2.8ms,近乎贴近真实的纸笔书写手感。

可以说,Note 系列虽然停更,但内置在其中的 S Pen 反而得到了释放。

优异的书写体验不再是 Note 机型的独有功能,而是被作为 Note 的 DNA,被三星提炼出来并注入到其他机型之中,成为三星高端体验的象征。

为大屏幕而生的 S Pen

谁想要手写笔 (Stylus)?用的时候要拿起来,不用的时候放起来,一不小心还会弄丢。太麻烦了。没人想用手写笔。

2007 年乔布斯在发布初代 iPhone,曾狠狠地把手写笔批评了一顿,并认为手指就是最好的「手写笔」,用户在操控手机时应该直接用手指点按、滑动,而不是借助一根塑料杆。

iPhone 的火爆证明了乔布斯的判断正确,苹果重新定义了手机的人机交互,原本在手机上大行其道的手写笔顿时变得丑陋又多余,直到 2011 年初代 Galaxy Note 的出现。

Galaxy Note 大概是当时最离经叛道的产品之一:它不顾当时备受重视的单手握持舒适度,将屏幕拓展至 5.3 英寸「巨屏」,还加入了最不遭人待见的手写笔。这是一次挑战权威的豪赌,最终 Note1 和 Note2 共超 3800 万台的销量证明,三星赌对了。

大获成功的 S Pen,能证明乔布斯的判断出错了吗?

当然没有,手指触控依然是人们与手机交互的主要方式,S Pen 的出现并不是要取代手指来点击屏幕打开应用或者是打电话,而是作为一种可选的精准输入方式,完善大屏幕的体验。

当手机从通讯、娱乐的工具,逐渐变成了人们最常用甚至是唯一的内容消费入口,手机屏幕的增长成了一件理所当然的事。

从这个角度来看,与其说 Note 开创了大屏手机的先河,倒不如说三星先于行业一步踩中了智能手机的下一个趋势,为大屏幕而生的 S Pen,则成了三星塑造优异大屏体验时最趁手的工具。以功能来划分的话,S Pen 大致可以分为三个时期。

完善书写

S Pen 是由三星与日本数位板厂商 Wacom 合作设计的,主要采用了 Wacom 的 EMR 电磁感应技术。

尽管这和过去电阻屏时代的靠压力识别触控的手写笔有着云泥之别,初代 S Pen 的体验还称不上完美,初代 S Pen 只支持 256 级压力感应,书写的灵敏度也不够自然。

初代在市场受到的热烈反响让三星在 Note 2 上对 S Pen 做了更多的改良,最明显的是 S Pen 的压力感应提升到了 1024 级,让 Note 的用户在手机上第一次感受到了流畅的书写体验。

完善功能

作为 Note 手机最重要的配件,S Pen 应该超越「手写」属性本身,而为用户带来更多的便利。

在 Note 3 至 Note 8 时期,S Pen 经历从 Pen 到 Smart Pen 的转变,通过笔上的按钮 S Pen 可以完成应用跳转、截图涂鸦、智能拾取等功能。

例如当 Note 5 抽出 S Pen 时,用户便可以立即在屏幕上面写下笔记,快捷程度接近传统的纸笔记录。

超越「笔」

从 Note 9 开始,S Pen 开始内置电池,并支持低功耗蓝牙连接,S Pen 除了可以是记录笔记的工具,还可以是拍照时的按下快门远程控制器、讲解 PPT 的翻页笔。

Note 10 则在 S Pen 内部加入了加速度计、陀螺仪等元件,通过转动、挥动 S Pen 就能实现翻页、调节相机等操作。

而在最新的 S22 Ultra 上,S Pen 的手写转化文字准确性还得到了改进,支持共 88 种语言的手写输入,让 S Pen 不再单纯是一只笔,而是创作生产的延伸。

只有做到最好,才能成为唯一

在很长一段时间里,Note 系列在智能手机市场几乎没有直接的竞争者,原因很简单,没有第二个厂商能像三星一样,在手机上提供出色的手写笔服务。

如果你想要在手机上随意地批注文件、签名、记录手写笔记或是绘画,那么可选择的似乎只剩下配有 S Pen 的 Note 系列。

摩托罗拉曾在 2020 年推出过一款配有手写笔的中端机型 moto g stylus,但摩托罗拉并没有对手写做更多的适配,有一些用户抱怨书写时手必须完全悬空,不然碰到屏幕就会产生误触,其手写的体验和 S Pen 仍然存在着不小距离。

不过提供最优秀的移动手写体验并非三星的最终目的,从刚结束的 2022 春季发布会来看,三星的野心也比这要大得多:三星想让 S Pen 成为贯通三星生态圈的桥梁。

从 Galaxy Tab S6 开始,三星就开始在平板电脑上引入 S Pen 支持,满足不同用户的记录、创作需求。

在最新的 Galaxy Tab S8 系列上,S Pen 可以让手机与平板进行同步修改,通过三星笔记实现从小屏幕到大屏幕的无缝切换创作。

当你在绘画时,手机还可以作为 Tab S8 的调色板,用一根 S Pen 实现跨屏幕取色、绘画,帮助你提高创作的效率。

尽管目前手机与平板的生态联动功能还比较有限,三星通过 S Pen 实现多屏联动创作的理想已经初具雏形。根据三星的计划,未来三星笔记本也将会引入 S Pen 支持,也许在不久的将来,三星也会推出与苹果生态类似的 Universal Control 功能。

当 S Pen 在更多的大屏幕发挥作用,其本身就成了三星生态功能的重要一环,此时手写笔的价值已不再是笔杆本身,而是通过背后的软硬件结合,为注重生产力和创造力的用户创造三星定义的智能体验。

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