SpaceX 启动北极星计划,将进行首次商业太空行走

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02-16 22:44

在漫长的人类历史里,我们一直在仰望浩瀚的星空。地球文明在宇宙中渺如沧海一粟,但我们依旧未曾停止过探索的脚步。

2021 年,航天科技公司 SpaceX 进行了一次名为「Inspiration4」的商业载人太空飞行任务,由美国亿万富翁 Jared Isaacman(贾里德·艾萨克曼)赞助与指挥,进入轨道后绕地球飞行了 3 天,完成了有史以来第一次在没有专业宇航员的情况下进入轨道的载人飞行任务。

▲「Inspiration4」任务,图片来自:cnBeta

在 SpaceX 令人期待不已的 Starship 发布会后,不久前宣布将与支付公司 Shift4 Payments 的创始人 Jared Isaacman(贾里德·艾萨克曼)再次合作进行一项「Polaris」(北极星计划)。

载人航天一直是 SpaceX 重要的一部分,「北极星计划」的其中一个目标就是迅速提高载人航天能力。

▲图片来自:Polaris program

「北极星计划」由三个载人航天任务组成,第一项任务名为「Polaris Dawn」(北极星黎明),任务借助 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭完成,最早将于 2022 年第四季度从佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 发射场发射。

这项任务的飞行人员共有四人:Jared Isaacman 为指挥官,前美国空军中校 Scott「Kidd」Poteet 为飞行员,SpaceX 首席太空运营工程师 Sarah Gillis 为任务专家,SpaceX 首席空间运营工程师 Anna Menon 为任务专家和医疗官。

▲「Polaris Dawn」任务成员,图片来自:Polaris program

「Polaris Dawn」的机组人员将使用「Dragon」航天器在轨道上停留五天,「Dragon」的主要是往返于国际空间站为 NASA 运送宇航员和货物,此次任务的飞行的高度将比迄今为止任何「Dragon」航天器执行的任务都要高,还将努力达到有史以来飞行的最高地球轨道。

值得注意的是,「Polaris Dawn」任务中还将进行将进行第一次商业太空行走。在地球上空约 500 公里处,机组人员将使用 SpaceX 设计的舱外活动(EVA)宇航服。不过目前还有更多的细节尚未披露,比如将由谁来完成太空行走,

▲图片来自:Polaris program,图片来自:SpaceX

任务使用的舱外活动宇航服是目前的舱内 (IVA) 宇航服的升级,从之前 SpaceX 想要在月球和火星建造城市的「雄心」来看,宇航服的开发和舱外活动(EVA)的执行对未来长期任务中宇航服的扩展设计有重要的作用。

为了在未来长期太空飞行中对人类健康的理解的科学研究,「Polaris Dawn」任务还将率先在太空中测试基于 Starlink 激光的通信。

▲图片来自:Polaris program

值得一提的是,「北极星计划」的另外两项任务同样令人瞩目,第二项任务会在「Polaris Dawn」(北极星黎明)的基础上,继续扩大未来载人航天任务、太空通信和科学研究的界限。而第三项任务将是 Starship 上的首次载人航天飞行,实现第一个完全可重复使用的运输系统,将机组人员和货物运送到地球轨道、月球、火星和更远的地方。

 

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