基因编辑创造「低过敏猫」,不会再有过敏的铲屎官了

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04-04 11:14

看过悬疑网剧《开端》的人想必都会记得这个配角——卢·猫之使徒·哮喘征服者·被光选中的人·笛。因为哮喘不能让父母知道自己在外面偷偷租房子养猫的卢笛,一边撸猫,一边还得吃药和频繁地粘掉自己身上的猫毛。

▲《开端》剧照,图片来自:豆瓣

像卢笛这样由于身体原因不能养猫的「铲屎官」其实还有很多,最常见的原因之一就是过敏。曾经有研究显示,世界上有 10% 到 20% 的人会对猫过敏。

因此,许多人都会面临这样的困境:喜欢猫,想养猫,却又对猫过敏。有的人选择一边撸猫一边吃药和过敏作斗争,有的人只能按捺住自己想当「铲屎官」的心。

为了解决这个问题,科学家决定从猫身上下手——制造低过敏性的猫。

▲图片来自:Unsplash

人们会对猫过敏,其实是因为猫身体的一种蛋白质——「Fel d 1」,通过猫清洁身体以及其他的途径,这种蛋白会出现在它们的唾液、眼泪和毛发中,人们接触这种过敏原后就会导致过敏反应发生。

▲俄罗斯蓝猫,图片来自:Unsplash

当然,现实中就存在着一些「低过敏性」的猫,比如俄罗斯蓝猫和巴厘岛猫,其实就是因为它们自然产生的 Fel d 1 可能更少。虽然它们产生的 Fel d 1 可能没有达到危险水平,但随着时间的推移,仍然有可能会导致过敏反应。

▲巴厘岛猫,图片来自:The Spruce Pets

弗吉尼亚州 InBio 生物技术公司的研究人员不久前在《The CRISPR Journal》刊物上发表的研究结果显示,他们尝试通过获得诺贝尔奖的基因编辑技术—— CRISPR 对猫的 DNA 进行编辑,靶向识别并去除 Fel d 1 蛋白质。

研究人员分析了 50 只家猫的 DNA ,发现了主要参与产生 Fel d 1 的基因区域,并认为这些区域适合使用 CRISPR 进行编辑。

▲ 图片来自:BGR

除了研究家猫的绝育和绝育手术的组织样本,研究人员还研究了狮子和老虎等大型野生猫科动物的 DNA 序列,因为这些都属于猫科动物,也有可能引起人们的过敏反应。

当研究人员将这些猫的基因与八种野生猫科动物的基因进行比较时,发现各组之间的 Fed d 1 水平存在很大差异,结合其他研究,这可能表明 Fel d 1 蛋白对猫来说并不是必需的。也就意味着,或许可以在没有任何健康风险的情况下消除它。

▲图片来自:The CRISPR Journal

在实验室中,研究人员使用 CRISPR 对猫的 DNA 进行了编辑,在移除 Fel d 1 蛋白后,在他们认为可能发生的区域没有产生脱靶变化(即没有对靶点之外的其他基因产生作用)。

从 InBio 生物技术公司的研究结果来看,基因编辑移除 Fel d 1 蛋白,也就是从源头上去除主要过敏原的方案,是有效的。而且这不会影响其他基因,也不会对的猫造成健康风险,低过敏性猫可以和其他猫科动物一样健康。

▲图片来自:Unsplash

不过,目前这种方法只在实验室中有效进行,下一步还需要在活猫身上进行尝试,在真正开始使用这种方法创造「低过敏性猫」之前,还有很长的路要走。

▲图片来自:Unsplash

但对那些碍于过敏不能养猫的人来说,这是个希望,在不久的将来,或许就能跨越过敏,成为能尽情撸猫的铲屎官。

 

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