苹果 AR 眼镜,应该快来了

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10-12 09:43

初代 iPhone 是在 2007 年的 MacWorld 大会上由 Steve Jobs 发布,并于 6 月份正式上市,由此开启了 iPhone 的时代。

▲ 2007 年 MacWorld 大会上正式发布 iPhone 图片来自:Mashable

经过十几年的迭代更新,iPhone 也渐渐成为苹果公司业绩的中流砥柱,自 2012 年之后,iPhone 稳定地为苹果带来了超过了 50% 的销售收入,而 2016 年 ~ 2018 年期间,这个数字更是接近了 70%。

另外,近年苹果不断 Mac、iPad、iPhone 等三大产品不断细分,以挖掘更大的市场潜力。

M 芯片的到来,以及 Mac 转向 Arm 架构,更优异的能耗比以及成熟的平台转换策略,让 Mac 重新振作,逆势增长。

只不过,M2 系列产品的出现并未延续增长的势头,随着全球 PC 市场的继续下跌,苹果在 2022 第二季度也下降了 22.5%,出货量仅为 480 万台。

而在 2018 年之后,iPhone 的销售占比也逐步回落到 50% 左右。曾经 Steve Jobs 时代创立的几大硬件支柱的红利似乎正在消退。

想维持苹果市值持续增长,Tim Cook 势必要找到 iPhone 时代后,苹果的下一个主要增长点。

不仅是苹果,硅谷内许多科技公司都在寻找后智能手机时代的新领域。而「虚拟现实」则被普遍认为会取代智能手机开启新时代。

Tim Cook:惊喜马上就来

在今年 WWDC 之后,Tim Cook 在采访中几乎明示了苹果 AR 设备的存在。

▲ 图片来自:Cult of Mac

AR 领域是「我们每天关注的重点」,App Store 中已经有了超过 14000 个 ARKit Apps,以及「对于 AR 领域,我们对其带来的机遇感到非常兴奋」。

「请继续关注,你将会看到我们所带来的产品。」

而在几个月之后,在意大利那不勒斯费德里科二世大学演讲时,Tim Cook 再次在公开场合谈起 AR,并认为它会触及我们生活的一切,它对世界的影响将会与互联网一样影响深远。

「未来的我们可能无法想象生活中没有了 AR 会是什么样子。」

除了对苹果在 AR 领域布局造势之外,Tim Cook 也对竞争对手直接更换公司名称,并宣传「元宇宙」概念发表了相左的看法。

「大多数普通人根本不知道什么是元宇宙,更别说生活、工作其中。」

不止是 Cook,Snap 的 CEO Evan Spiegel 和亚马逊的硬件设备负责人 David Limp 也认为「元宇宙」这个概念几乎就是个 Meta 的营销词汇,在大众的眼中,它并没有一个「共同的定义」,过于虚无缥缈。

▲Spectacles 眼镜 图片来自:gfycat

即便如此,苹果、Snap 和亚马逊均已经开始在虚拟现实领域布局,后两者已经开始推出相关产品,而苹果相关的产品也箭在弦上,只欠东风。

苹果产品处处都有 AR 的影子

其实在 2007 年的 Macworld 大会上所演示的 iPhone,实则是几台富士康试产的原型机。

为了能顺利通过演示流程,且不会出现 bug,iPhone 开发团队制定了一套严格的流程,比如只播放歌曲或者视频的一部分,先发送电子邮件再上网等等。

除了软件系统,初代 iPhone 在硬件上也并非是完整形态,比如早期触控屏幕的保护层其实是塑料,很容易划伤。

为了带来更好的体验,Steve Jobs 决定更换为玻璃材质,而在接下来不到 6 个月的时间,联合康宁研发出适合智能手机屏幕的保护玻璃,并最终随着 iPhone 一并上市。

从现在回看 iPhone 的诞生,处处都在「冒险」,将许多超前的想法融入到 iPhone 里,而后再考虑如何优化并提升使用体验。

回到 Tim Cook 口中值得期待的 AR 领域,根据 Macrumors 整理的时间线来看,早在 2015 年苹果就开始组建 AR/VR 相关团队。

并在随后的几年时间内,通过并购以及聘请相关领域的专家和工程师不断地扩大虚拟现实领域的版图。

▲ 苹果开发者官网上的 RoomPlan app 图片来自:Apple

大概也就在这个时间,苹果开始逐步在 iPhone、iPad 上开始布局 AR,将 AR 的一些较为明显的应用引入大众视野。

AR 相关的 app 和游戏也频繁登上发布会的演示环节,并且也在 Metal 游戏引擎里,加入了对 AR 虚拟现实的支持,逐步引导相关开发者。

再往后,具有景深感知的 LiDAR 激光雷达成为 iPad、iPhone Pro 系列的标配,明面上是帮助摄像头对焦,但实则更像是为了后续 AR 设备上的必备测距功能。

在 AirPods 等无线耳机上力推的「空间音频」,其实也是虚拟现实领域一个必备的虚拟空间定位技术。

在主要产品线上悄悄布局 AR 部分技术,是苹果生态布局的一小部分。

VR 头盔与 AR 眼镜,双管齐下

经过几年的开发和布局,许多知名分析师频繁爆料,称苹果 AR 团队内部其实有两套方案,也分别对应着当下虚拟现实领域两大主流产品。

一个是头盔,一个是眼镜,分别对应着 VR 和 AR。

此前,The Information 看到过 VR 头盔的原型机,并据此做了一套渲染图出来。

它其实与当下一些主流的 VR 头盔相差不大,重量大概约 200~300g,但苹果最终的目标其实是 200g 以内,但显然遇到了一定的技术问题,仍旧在「打磨」。

在硬核规格上,为了能够达到足够沉浸的体验,苹果打算在 VR 内塞入一枚 M 芯片或者更强的 A 系列芯片以驱动两块 4K OLED 定制屏幕。

▲ 有点像头号玩家里面的 VR 眼镜

但频繁的图形渲染,会产生积热问题,为了散热不排除会加入散热风扇等装置。

一方面是更轻更薄,另一方面要更好的散热,苹果正在寻求一个平衡点,或许这也是 VR 头盔一直延期问世的一个原因。

▲ 纯粹的假想图

至于 AR 眼镜,则要比 VR 头盔更具未来感,与传统眼镜类似,主要依靠识别手势动作来操控。

著名爆料者 Jon Prosser 表示,苹果的 AR 眼镜看起来就像雷朋太阳眼镜,或者与 Tim Cook 现在佩戴的眼镜十分接近。

但根据彭博社的消息,AR 眼镜还处于开发的早期,甚至可能还停留在设计阶段,并未有原型机出现,而其具体发布时间节点也没有那么明朗。

无论哪款产品,苹果都为它们申请了相应的商标,它们可能会被命名为 Reality,成为 iPhone、iPad、Mac 之后苹果另外一条重要的产品线。

另外,在 iOS 源代码中,一些开发人员发现了 rOS 的命名,或许也是苹果为了虚拟现实设备开发的一个全新的虚拟操作系统。

同时,在 rOS 内,苹果也会创建一个 App Store,并专注于游戏、流媒体内容以及视频会议。

而用户在虚拟环境中的形象就是 iPhone 上的 Animoji,流媒体内容则会与 Apple TV+ 服务集成,游戏方面则来自 Apple Arcade。

无论是苹果 VR 头盔的硬件,还是现阶段的 rOS 系统,几乎就是当下苹果硬件和系统服务的集大成者。

至于最终的效果是否会像 Tim Cook 一直强调的那般惊喜,暂时谁也说不准。

只不过蹉跎了许多年的 VR、AR 领域,是需要一个科技巨头入场,带来一些不同的思路和想法。

Cook 赞美 5 年,网友并不买账

Tim Cook 大概自 2016 年开始,也就是苹果成立 AR/VR 团队后的一年,便开始积极地在采访、圆桌会议以及财报当中发表一些对 AR 技术的积极看法。

并且随着时间的推移,频率也变得密集起来。

▲ 图片来自:frontpagetech

在 2021 年,在接受纽约时报采访时,Cook 就表达了增强现实将会是「苹果未来至关重要的一部分」,将会取代智能手机,在未来各行各业扮演着不可或缺的角色。

频繁的「赞美」,给 Reality Pro 苹果将要发布的 AR 设备带来了足够的关注度和期待值,但似乎并没有给大众带来信心。

在相关新闻和资讯的评论区,声音几乎一边倒,大众并不认为打磨许久的苹果会凭借着几款设备「力挽狂澜」。

▲ 任天堂 Switch:内容超越硬件

对于 AR 或者 VR 行业来说,起到关键决定性作用的实际是「内容」,而非是硬件水准。

到目前为止,苹果虚拟现实领域更多的也是在硬件或者生态上布局,内容侧依靠的是当下已有的服务,而非是从零打造一整套虚拟现实强相关的内容。

倘若把 2015 年亮相的 HTC Vive,作为虚拟现实技术走入消费领域的起点,如今历经七年,许多产品已经摆脱线缆的束缚,并大幅降低成本,门槛大幅降低。

最近大火的 Pico 4 也被许多人认为会引起新一轮的 VR 虚拟现实设备普及潮流。另外,明天凌晨举行的 Connect 大会,也可能发布 Quest Pro AR 设备,会与去年发布的 Quest 2 VR 设备一样,成为一个普及之作。

但无论这些设备如何的改良和优化,在内容上依然没能找到决定性的领域。Pico 4 价格足够良心,性能也达到了主流级水准,发布会上所谓的三体和一些游戏并未与设备一同发布,而是被规划到了明年。

▲ 同事已经吃灰的 Quest 2,希望能以旧换新,升级到 Quest Pro

而曾经的一些 VR 头盔到如今,在大众眼里它们只不过在大型商场里取代了一些游乐设备,但在猎奇之后,并没能转化以及走入普罗大众的生活当中,虚拟现实技术仍处于理想丰满现实骨感的状态。

这也是在 Tim Cook 赞美过后,许多人仍旧不看好、不买账的原因,它有些像 5G 技术,我们都心知肚明它们会在近未来会扮演重要的角色,但重量级的应用似乎仍然没有被挖掘出来。

▲ VR 游戏的天花板《半衰期:艾历克斯》

无论是曝出苹果 VR 头盔渲染图的 The Information,还是 Macrumors 搜罗的苹果 AR/VR 消息汇总,亦或是 The Verge 整理的 「库克语录」,多是硬件、软件系统的消息,而重量级的消费内容仍旧不太明朗。

▲ 图片来自:forbes

苹果 AR、VR 虚拟现实设备被看成与初代 iPhone 有着类似的地位,可能会是行业里程碑一般的产品,而对于 Tim Cook 而言,被称为 Reality Pro 产品的成功与否,也影响着他是否能与 Steve Jobs、Jony Ive、Steve Wozniak 这些苹果传奇人物齐肩。

只不过,Reality Pro 远比初代 iPhone 诞生更具挑战,做好硬件、设计、系统甚至生态只是个基础,虚拟现实的决定性内容才是苹果颠覆之旅的唯一「东风」。

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