手机变形金刚:Intel 研究员展望变形智能手机 (3-5 年!)

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2009-03-14 08:19

by Alexander Wolfe | Akanekou 译,Logout 校,转载请注明 ifanr.com 译文链接

如果你认为 iPhone 的设计会在接下来的 25 年里继续引领潮流,那该改变想法了。Intel 最近低调地进行着一些科幻片里才出现的超酷前沿研究,它在匹兹堡的实验室与卡耐基梅隆大学 (CMU) 进行合作,Intel 高级研究员 Jason Cambell 透露,“我们正在研究一种可变型材料。” 想想,一种智能手机在你上网的时候可以马上变成笔记本电脑大小。

Jason 在近期纽约市的一次 Intel 的研究展览中提供的短片解释了这种材料在未来实现变型的原理,将变型手机掏出口袋后,它能变成笔记本那么大,甚至可以变得像蓝牙耳机一样小,戴在耳朵上进行通话。

这项研究并非遥不可及,它已经成为 Intel 和 CMU 的机器人研究计划的一部分。目前,研究小组已经建成了一些机械传动装置,为 4-6 英寸长的圆柱体,可以植入机器人的手臂中。这些传动装置最终将被机电部件所替代,试图模拟生物系统。(我要解释一下这个传动装置,底部有一圈环形电磁石,类似于细菌用来活动的鞭毛,实现生物马达的功能。这个马达实际上是一串蛋白质——通过鞭毛的活动推进生物体的移动。)

我问 Jason 他的团队是否实现手指甲盖大小,他回答,“实际上会比这更小。” 他们使用的是透明二氧化硅半球物。球形或柱形的材料是进行变型的主要部件。真正酷的地方在于这些材料由电信号驱动,可通过编程改变大小——就像现在的芯片,可以通过软件重复编程。

“想象一下这种材料可以用来做什么。”Campbell 解释道,“我的手机装口袋里嫌大;编辑邮件嫌小;打电话时又不贴合耳朵。如果穿没口袋的衣服会很麻烦。” 因此变型手机很有用。如何让一块材料,可以变成笔记本电脑和手机这两种不同尺寸?其实大尺寸的内部是空的,或者填充泡沫。

我问道,“你说未来人们会有这样一部能根据应用变大或变小的手机。必然也会有能够帮助实现这一功能的软件?” “没错,这要看什么样的应用。如果你想随身携带,就要越小越好,如果上网就越大越好,多充点泡沫。”

实际上,这一切都不是魔法而是科学——二氧化硅半球外部的管状结构能够滑动,从而实现形状的改变。

科幻和现实的差距在于,我们什么时候才能在实验室以外看到这样的产品?几年还是几百年?Campbell 说,“科研方面来说,我们 3-5 年有望实现毫米级别产品的电磁原型生产。(即 Campbell 在视频中展示的机器人传动装置)。”

“如果说什么时候才能买到并使用这样的产品,这很难预测,因为必须要考虑生产的成本等等问题,我无法预测。但我们希望科技方面 3-5 年能够实现。”

敬请观看视频,相信在不远的将来我们就能看到可变形状的智能手机了。

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