7 英寸平板的使用体验到底能有多差?

公司

2010-11-05 14:17

7 英寸平板最近很热门,一方面,三星、RIM、B&N、戴尔等公司都很看好这个尺寸,天朝山寨也蜂拥而至,Gartner 甚至在分析报告里预言说 7 英寸平板将对高端智能手机造成冲击,认为有些用户会选择小型智能手机加 7 英寸平板的搭配。另一方面,乔布斯在苹果三季度营收会议上说这些机器只有 iPad 的 45% 大小,根本不足以创造优秀的平板程序,对于移动来说太大,对于平板应用来说又太小。

平板最重要的部分在于它的屏幕,这块屏幕是开发者、设计师的画布,所有内容通过它呈现、所有交互通过它完成。有人将 7 英寸视为卖点,因为它在保持相当便携性的同时提供了比智能手机更大的画布;也有人将 7 英寸视为败笔,因为它不上不下。这个尺寸对于平板的主要应用有多大影响?

(目前市面上的 7 英寸平板主要有两种分辨率,1024×600 和 800×480。后一种分辨率的平板基本就是大号 mp4,戴尔和山寨们的最爱,无视之。本文所指的 7 英寸平板特指 1024×600 的平板——Galaxy Tab、Playbook、Nook Color 等等)

便携性

很显然,7 英寸平板不可能像用手机一样让你随手揣兜里带走。电子书阅读器同样无法揣兜里带走,却很火爆。对比一下三星的 7 英寸平板 Galaxy Tab 与目前最热卖的电子书阅读器 Kindle 3:

Kindle n GTab

  • Galaxy Tab:   190 x 120.45 x 11.98 mm,   380g
  • Kindle 3/3G:  190 x 123 x 8.51 mm,            250g
  • iPad /3G:        242.8 x 189.7 x 13.4 mm, 730g

对比规格表上的数据,Galaxy Tab 似乎比 Kindle 重了不少。但实际使用中不是这样,因为 E Ink 屏非常脆弱,稍稍用力压一下就很可能引发悲剧,皮套基本上是出门必备品。加上广受好评的官方皮套之后,Kindle 3 重量超过 400g,厚度就不提了。而非山寨的 7 英寸平板基本上都采用了玻璃表面的电容屏,很耐刮,可以裸奔。消费者既然可以接受 6 英寸电子书的便携性,7 英寸平板应该也没什么问题。

谈谈个人体验,我使用 Kindle 有半年多时间,iPad 也有四个多月。这段时间里,出门的时候我只要带着包就一定拿 Kindle,因为坐地铁、公交的时候哪怕没有座位,我也可以很方便地单手看书。iPad 就很少在路上用了,因为单手操作实在是太过困难,没有座位的时候根本没法使用,而且 3G 版 730g 也稍微重了点。(补充:事实证明,在特定的姿势下单手用 iPad 看书还是可以的)

iPad 这样的 10 英寸屏设备更像是笔记本电脑,需要在一个稳定的环境用双手操作;而 6-7 英寸的电子书阅读器和平板则更便于移动使用,坐车、排队的时候都可以随手从包里掏出来用一会儿。

屏幕尺寸

1024/600 等于 16:9.3。这个长宽比和 Kindle、iPad 差别很大,“7 英寸”、“10 英寸” 无法反映它们的区别,我做了一张屏幕尺寸对比图:

iPad vs Galaxy Tab vs Kindle

可以看到,由于长宽比的差别,7 英寸平板所用的屏幕比 6 英寸电子书更窄。下面具体看一下这种尺寸、比例上的差别对一些典型应用的影响。

网络浏览

网络浏览没什么好说的,iPad 优势非常明显,现在主流网站的页面宽度大多都在 960 像素甚至更大。iPad 在横屏时可以完整呈现 960 像素的页面,竖屏稍显吃力但也可以看。而 7 英寸平板的分辨率和实际尺寸导致它在竖屏时提供的浏览体验比智能手机强的有限,需要频繁地进行缩放操作;7 英寸平板的网络浏览体验只有横屏时才对得起平板的称号,但由于长宽比的问题,打开 ifanr 这样的网站会比 iPad 少九行字左右,需要更频繁的翻页。

Galaxy-Tab-vs-iPhone

输入

7 英寸平板在网页浏览方面的体验更接近智能手机而不是 iPad,但我们上网并不完全是在接收信息,我们还会通过 BBS、邮件、社交网络、即时消息等途径与其他人联系,这就需要输入。

iPad 自带的软键盘很不好用,竖屏软键盘对于拇指操作来说太宽,按 G、H 那两列的时候很痛苦。横屏软键盘的按键很大,但十根手指挤在一块玻璃上也很难有好的表现。

相比之下,7 英寸平板的竖屏软键盘尺寸比较接近 iPhone 的横屏软键盘,见右图。可以想象,7 英寸平板在聊天、发推的时候会比 iPad 更顺手,就像 iPhone 做这些事比 iPad 更顺手一样。随着 Swype 这种手势输入法的扩张,平板也可以获得不错的单手输入体验。

阅读

阅读时影响最大的是屏幕宽度,一页显示 20 行还是 30 行的影响很小,但如果一行只能显示三四个单词就令人不爽了。我们一般都在竖屏模式下进行阅读,就像看实体书一样。7 英寸平板如果缩小页面边距的话,行宽可以做到 80mm 以上,和 Kindle 每行显示的字数差距不太大。因为 Kindle 屏幕边框高于屏幕,必须提供较大的边距,实际显示的文字内容只有 86mm 宽。

iPad 两大电子书阅读软件 iBooks 和 Kindle App 在阅读时也都有很大的边距,实际显示内容只有 105mm 左右,优势有限。这么做是为了让人眼在阅读时不至于太疲劳,如果行宽过宽的话,人眼每次从行末跳到下一行开头的时候需要花更多时间进行定位,长时间阅读会很疲劳,大部分实体书也是这么做的(大部头除外)。

对于电子书、新闻这类以文字为主的阅读来说,7 英寸平板的体验没有问题,很接近 6 英寸的电子书。如果要看设计华丽、排版复杂的书、杂志和漫画,iPad 这种尺寸是更好的选择,因为它提供了一块更大的画布,可以让设计师和开发者更好地发挥。

视频

iPad Movie

如果你只看四五十年代的老电影的话,iPad 那块 4:3 的屏幕非常合适。但现在绝大部分电影画面长宽比已经达到 2.35:1,上图就是 iPad 播放这种电影时的截图,浪费了近一半的屏幕。不仅仅是电影,现在的电视节目也已经全面转向 16:9,屏幕长宽比为 16:9.3 的 7 英寸平板在播放视频时浪费的空间更少,在保证便携能力的前提下,有效显示面积达到 iPad 的 78%。

游戏

对于大部分类型的游戏来说,7 英寸和 10 英寸的影响不是太大。特别是射击、动作类游戏,在主机和 PC 上的画面比例基本都是 16:9(输出为其它比例时在此基础上进行裁剪)。但多人一同操控的游戏非常仰赖大屏幕,比如 MultiPong:

iPad MultiPong

MultiPong 这样的游戏让 iPad 成为绝佳的家用平板,这是 7 英寸平板所做不到的。家用设备与个人玩物,我想这也是 10 英寸与 7 英寸这两种尺寸的平板电脑最本质的差别。

系统

从上文的例子来看,7 英寸平板的屏幕尺寸对使用体验的影响并不是不可接受的。相反,它在便携性与体验方面很可能取得不错的平衡——只要系统不拖后腿。相较而言,操作系统可能是 7 英寸平板最大的软肋,MeeGo 平板和 Playbook 都要等到明年才会现身,两个平台的界面做的到底怎么样还无从知晓。除了苹果之外,目前最受欢迎的平板系统当属 Android。这个系统不是为平板而生,细节方面比较不拘小节,特别是横屏的处理。

随便找个例子,下图是 Android 1.x-2.2 系统采用的上下文菜单,横屏下占据了大半个屏幕。在手机上出现这样的菜单已经很可笑,在 7 英寸的平板上看着一个 14cm 宽的按钮……

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再看 iPad 是怎么处理的:

厂商可以自己做一些适合平板的程序,但只有 Google 才能完善 Android 系统的种种细节,也只有 Google 才能引导第三方开发者做出适合平板的应用程序,让它成为真正适合平板的操作系统。

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