Instapaper 是如何转手的?

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2013-04-26 13:24

作为一个 2008 年上线的项目,“稍后读” 服务鼻祖 Instapaper 一直红红火火的存在着。这五年间 Read it Later 已经变成了 Pocket 团队,而 Instapaper 却还是由 Marco Arment 一人负责更新、维护。

Instapaper 项目于 2008 年 1 月底作为 Tumblr 联合创始人 Marco Arment 的业余项目登场,起先只是帮助用户可以将其在互联网上感兴趣的文章保存,待空闲时间阅读。后续的发展则在一定程度上定义了 “稍后读” 产品的形态:存于浏览器的 “稍后读” 书签、可网络同步、为阅读进行版式优化、离线同步、移动 app。

但是 Arment 最近在其个人博客上坦承现在 Instapaper 的发展远远超出他最初的预期,在第一年顺风顺水的发展后,开发中的无力感渐增,现在更是深感无法以一人之力再将 Instapaper 推上一个新的高峰。另一方面,Arment 又希望尝试新的项目。

为此,早在数月前 Arment 就有了将 Instapaper 项目转手的念头:Instapaper 需要几人的全职开发团队,且不能卖给大公司,他十分担心后者接手后就分分钟关了项目。去年 Marco Armet 甚至写了一篇名为 《人才收购》的文章,讽刺了巨头收购创业项目后就将其抛弃的怪现象。

在某个深夜,一个名字突然在 Arment 脑中闪现。于是他从床上蹦下来立马发了一封邮件过去,收件人正是 Betaworks。Arment 和 Betaworks 团队相识已久,一直都走的比较近,并给了后者很高的评价:

“我与 Betaworks 相识多年,多次在他们办公室与他们共进午餐。他们在开发和产品规划方面有很高的天赋,并且有足够的经验继续维持 Instapaper 服务。我不会把 Instapaper 轻易置于他人手中,而 Betaworks 是我信任之选。”

巧合的是,Betaworks 一直希望在 content discovery 打出一个市场。Google Reader 关闭之后,给整个阅读器的市场打开了空间。

后续的沟通就很顺利了,双方很快达成协议, Arment 将大部分 Instapaper 的股权卖给 Betaworks,由其接手 Instapaper 继续运营,并将 Instapaper 的高质量服务和长生命周期置于首位。

转手 Instapaper 之后,Arment 会将精力投入到新项目中,对于 Instapaper 将来的前景,“由 Betaworks 在背后助力,我相信 Instapaper 会有非常光明的未来。”Arment 如是说。

 

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