这姑娘明明可以拼颜值,却选择埋头创业,一不小心还成了全美创业女首富

公司

2015-09-26 21:01

今天要跟大家介绍一位金发妹子 —— Elizabeth Anne Holmes。

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别被这姑娘的外表骗了,人家可不是混时尚圈的。现年 31 岁的 Holmes 如今是福布斯富豪榜的全美创业女首富,是混科技圈的,而且还单身……

19 岁就从斯坦福退学的 Holmes 于 2003 年创立了一家叫做 Theranos(来源于英语单词 therapy 和 diagnosis)的公司,主要的研究和经营方向是革新目前的生化诊断鉴别技术。

财富杂志报道,Holmes 正撬动一个价值 800 亿美元的市场。而她的 Theranos 历经几轮总额 4 亿美元的融资后,估值达到 90 亿美元。融资阶段,Holmes 稀释的股份还是比较少的,目前她仍持有公司超过一半股份,身家在 45 亿美元左右。

尽管直到去年,Holmes 的公司即使在硅谷都不怎么为人熟知,但 Theranos 的 投资人和董事会名单绝对亮瞎眼,我们大致瞅瞅:

  • 主要投资人:
    - 参与投资 SpaceX 和 Tesla 项目的 Fisher Jurvetson
    - 硅谷传奇人物,投资甲骨文、美国国家半导体和 Macromedia 的 Don Lucas Sr
    - 甲骨文创始人兼 CEO Larry Ellison
    
  • 全明星董事会成员:
    - 美国前劳工部长、前财政部长、前国务卿 George P. Shultz
    - 美国前国务卿、前国家安全顾问 Henry Alfred Kissinger
    - 美国前国防部长 Bill Perry
    - 美国前参议员 Sam Nunn 和 Bill Frist
    

你大概会好奇,这姑娘有啥能量可以让这些大佬愿意给她投资、站台……事情是这样的:

Holmes 虽然早早退学,但妹子也不是无脑瞎折腾,她清楚自己要的是什么。在这过程中,Holmes 专业技能、知识的积累是一部分原因,剩下的大概就是家庭因素了。

Holmes 的父亲一生致力于公共事业和人道主义救助,并在美国国际发展署中担任要职,经常会远行诸多发展中国家给予帮助。在这样家庭环境中成长的 Holmes 多少会有种看尽人间疾苦的感觉,久而久之就琢磨着要做一件造福全人类的大事儿。

后来,小 Holmes 读家族书籍时,被她曾曾祖父的事迹震惊了。老爷子是一战老兵、工程师发明家、外科医生……辛辛那提大学医学中心就是以老爷子名字命名的,根本就是无所不能的样子。

所以,8 岁的 Holmes 立志做一名医生。但是,小姑娘见血即倒,晕血晕的不要不要的。成名后接受采访时,Holmes 是这么说的:

每当脑补一根针扎入体内,带着鲜红液体缓缓流出时,我就被极度困扰……所以小时候每次验血前,我总会花好几个星期来平复心境,尝试让自己更专注,不受其他因素干扰。

成年后的 Holmes 说啥也不肯扎针验血了。最近一次被扎要追溯到 2007 年,因为团队核心人员必须买保险,公司那群牛董们逼着 Holmes 挨了一针……

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(Theranos 位于 Palo Alto 的研发中心,生化领域科学家在这里同 Holmes 一起改变世界)

扯远了,说回正事儿。

Holmes 的商业头脑从小就有。因为父亲从事的国际援助事业也曾来到中国,Holmes 也就一起过来了,还在北京两所高校进修过普通话。她一踏入国内高校就被落后的信息科技设施吓到了,才高中的她就开始把自己写的 C++ 编译器卖给国内大学……

高中毕业后,Holmes 顺利被斯坦福录取,而且还被提名为总统学者。拿着学校发的 3000 美元研究资金,Holmes 跑去找到她化学工程课的教授 Robertson,央求后者同意自己使用他的实验室,这 3000 美元就当是使用费了……要知道当时跟着 Robertson 做研究的都是一帮博士,Holmes 作为一个大一新生也的确太惹眼了。 不过 Robertson 还是答应姑娘的请求。他说,“看待、解决复杂技术问题时,Holmes 总能从新颖的视角切入。这一特质是我看中的。”

同年夏天,SARS 爆发,亚洲是疫情重灾区,新加坡基因组研究院要一批学者共同参与研究。得益于幼时研习过汉语,Holmes 通过申请来到了新加坡,参与探寻 SARS 病毒的研究。不过 Holmes 毕竟不是生化专业的,没有接受过专业训练的话一开始挺不适应,但这对 Holmes 来说都不是个事儿,姑娘借着咖啡因的刺激没日没夜的练习,很快就进入角色。与此同时,有着斯坦福传统理工背景的 Holmes 觉着基因组研究员的检测水平过于落后……

Holmes 当时心里那个急啊……

所以一回到美国,她就写了个专利,通过皮肤贴片,通过实时监控血液里药物成分变化,来判断病人是否获得了预期的疗效。当 Holmes 拿着专利给 Robertson 教授看的时候,后者简直不敢相信这是一个大一新生的作品。

再后来,Holmes 不想读书了,觉得太耽误事儿。她把创业的想法跟 Robertson 说了。教授觉得这么早就放弃学业是不是太冒险了点,Holmes 说,

我提出的这套方案将完全改变现有的医疗检测认知,将极大改善检测效率……我不想做一些简单的修补工作,我要创造一个全新的技术。”

兼职创业一个学期,Holmes 就退学全身心扑到 Theranos 上去了。

小妮子谈到融资话题时挺淡然的, 表示与其称这些业内大佬” 投资人” 倒不如看作是战略合作伙伴。

我更希望公司之间能共同协作,一起朝着我们先期规划的愿景前行。

Holmes 的愿景是什么呢? 通俗点来说,如同乔布斯改变手机行业那样,改变医疗验血行业。

像现在有些化验只是在耳部、指尖取少量血化验,检验结果当场立等可取;但如果是生化、肝功能、手术前等检查的话,抽血多是一针管,分好几个小试管做不同检查,检验报告的时间就要多花几天了。而 Theranos 只要采集患者相比常规化验不到百分之一甚至千分之一的血量,耗时约 4 个小时,就能检测出大约 70 项生化报告。具体的专利技术是商业机密,目前外界无人得知。

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(通过 Theranos 进行生化鉴别,不用再像以往医院或专门检验机构那样,明晃晃的扎针抽血了。简单取一两滴血即可完成绝大多数检测,出具报告的时间大大缩短,同时费用也比医疗机构收取的便宜不少。)

另一发面,悲天悯人的 Holmes 想解决医疗验血最后一英里难题。通过董事会大佬们的牵线搭桥,Theranos 成功和美国沃尔格林连锁药房(Walgreens)达成合作伙伴关系。Theranos 会在后者的门店里搭建独立柜台,以方便附近居民能享受更便利、价廉同时现金的医疗技术。现阶段相关事宜已经在加州和亚利桑那州展开,后续会推进到全美超购 8200 家 Walgreens 门店里。当然,这些设想都需要行政审批方面配合,Theranos 正等待 FDA 允许个人通过他们的服务网点进行检测。

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(在 Palo Alto 市中心的 Walgreens 门店里,Theranos 的诊断鉴别接待室叫做 Wellness Center,收费标准大概只有独立实验室 1/4 至 1/2;跟医院收费比起来就更便宜了,大约是 1/4 到 1/10 这样子。为了舒缓客户的紧张情绪,Wellness Center 一般都是播放令人放松、静逸的音乐。)

说起来,Holmes 认真起来真是不要命,从创业之初到现在亿万身家,基本每天都是工作日,困了就靠咖啡因麻痹自己。家人看她太辛苦,就琢磨着来个千里自驾,一路停停转转,放松一下。结果姑娘从上车睡到下车,留她妈妈一个人苦哈哈的开……

聪慧、努力、善良的 Holmes 现在掌管着超过 500 人的团队,手上握着 82 项美国本土专利和 189 项外国专利。除此之外,她身边围着一群牛人。在 Holmes 握着一把专利的时候,Theranos 也递交了 186 份专利申请……

和在学校里作为 Holmes 导师一样,Roberston 在她退学创业后依然扮演的导师的角色。他无偿帮助 Holmes 度过最初的困境,提供专业学术方面的建议和意见,一帮就是 6 年,直到 2009 年,才接受薪金,受聘成为 Theranos 顾问。最近,他又放弃了两份终身教职,加入 Theranos。可爱的老人回过头做了当年自己学生做的事情。

“只恨我已年过古稀。” Robertson 最后说道。

题图来自 dilicfrancis ,插图来自 Fortune

文中资料参考 WiredWikipediaFortune

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