电子杂志困局

公司

2011-01-05 06:00

iPad 上市热卖后,杂志出版商彷若抓到了救命草。没有什么东西比相对低价的平板多媒体消费设备更适合杂志,内含大量图片的生活时尚类杂志,更是最早的一批试水者。iPad上市两个月后,《连线》就推出了 iPad 版,其他知名杂志还包括《时代》周刊、《纽约客》、《GQ》、《时尚》等等。

但最近的这些电子杂志的情况不太乐观。WWD Media 引用了美国发行量审计局(Audit Bureau of Circulations)的数据,2010 年 11 月刊的《名利场》电子版的销量是 8700 册,而前三个月的平均销量是 1.05 万册。《GQ》的销量更是在 11 月跌到 11000 的历史新低。《连线》杂志在 iPad 的上的首刊卖出了十万册,之后一路下降,到 11 月销售量跌倒了 2.3 万册。

iPad 电子杂志的渠道问题

以上的数据或许并不全面,但却是反映了问题。Mashable 之前在分析文章中指出的问题也不可忽视。它认为,导致 iPad 杂志销量不佳的四大原因分别是电子杂志价格不菲、缺乏足够的曝光、创新有限和下载文件过大。

另一个重要问题是渠道本身。目前 iPad 并没有提供订阅的服务,用户只能一期一期地购买杂志。有些杂志会提醒下一期即将到来,但大多数用户如果没在当期看到非常有价值的内容,大多数是不愿意再花 4、5 美元继续购买了。

苹果和出版商的关系也相当微妙。首先,订阅者数据对出版商来说非常重要,是他们分析用户、吸引广告和更多读者的重要途径。但苹果不愿意轻而易举地把用户信息泄漏给出版商(延伸阅读:为何杂志行业要自己的程序商店?)。其次,苹果希望延续应用程序上的三七分成,这也是很多出版商所担心的。

有媒体称,苹果将在2011年新的 iPad 发布之际,同时宣布支持订阅的服务,就好像音乐、电视节目、电影和书籍一样,新的订阅推送服务将打造一个类似于 iBooks 的平台。据说,苹果提供的订阅服务不会让出版商有机会接触到订阅用户的姓名、职业背景等有价值的信息。

不过苹果也在不断让步——它已经为《华尔街时报》、《金融时报》等少数出版商开出优厚条件:直接通过 iPad 版杂志提供订阅服务;超过七成的分账比例和更多的用户信息。

苹果和出版商的博弈进行得火热,Google 就在关键的时候进来了。

Google 的 e-Newsstand

Android 平板前景看好,市场需要 iPad 以外的选择,而 Android 是目前唯一相对成熟的竞争对手,Galaxy Tab 销量超出预期就是极好的佐证。Google 希望能全速追赶 iPad ,吸引出版商的注意,将电子杂志的模式成功引入到 Android 平台。

《华尔街时报》报道,Google 已经开始与时代华纳集团(《时代》、《人物》、《财富》等)、康泰纳仕集团(《名利场》、《纽约客》、《时尚》等)以及赫斯特集团(《芭莎》、《大都会》等)接触,希望把相关杂志引入到 Android 手机和平板上。

在最关键的分账问题上,Google 最近表示,和苹果拿走 30% 的收入相比,Google 将拿出更有吸引力的数字。同时 Google 还表示,出版商也将获得订阅者的部分个人信息以进行更好的产品和服务营销。

老问题

苹果、Google 之外,亚马逊 Kindle 平台和 B&N Nook 也在积极吸引出版商。但 Google 能否解决之前的四个问题?

首先是价格。iPad 上的《时代》周刊每期 4.99 美元,《连线》 3.99 美元,e-Newsstand 上的价格又会是多少?会逐字阅读杂志内容的并不多,大多数人在 2,3 个小时内就会完成大致的阅读,加上思考的时间,花 5-6 小时阅读一本杂志,应该算是仔细的了。是否愿意花 4,5 美元阅读这样数量的内容?况且部分内容在网上已经有了免费版?

其次是杂志的曝光问题。这个问题或许可以通过苹果和 Google 的努力解决:提供更优化的平台以及用户体验。

呈现形式上创新的问题不太好说,对于报纸来说大都是形式为内容服务,玩不出太多花样。而时尚、科技类杂志,嵌入动画、视频等其他元素的玩法也用的差不多了,创新能否持续下去,如何不断吸引眼球?相信是需要灵感和巧思妙想的,相信这也会是未来数字杂志的主要创新点之一。

此外文件大小也是个问题,iPad 上第一期的《连线》就有 500M。对 16GB 的存储容量来说也是个不小的负担。

市场竞争总是带来难以预测的结果。苹果后于亚马逊进入电子书市场,为拉拢出版商,给了不少定价上的甜头。出版商反过来以此为筹码要求亚马逊提升电子书的价格,亚马逊迫于竞争压力也不得不妥协——用户则发现,Kindle 上 9.99 美元的书没以前那么多了。

而现在 Google 的进入,势必又将再次改变电子杂志领域的格局。这一次,用户又会被摆在什么位置呢?

图片来自 thms.nl

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