AppleTree :源自爱上同一件事

公司

2013-08-23 00:21

第一次走进 AppleTree 的办公室,很难不被墙上布满的儿童画所吸引。这种轻松活泼的装扮,不但紧贴公司的企业文化,更源自联合创始人刘晓晖的个性与气质。“同事们比较年轻,大家喜欢这些可爱有趣的东西。我们是个有爱的团队,也希望能做出有爱的产品。”

源自爱上同一件事

拥有相同爱好的人容易互相吸引。秉承这样的信条刘晓晖打造了麦思涂鸦,“希望通过爱画画这件事,让大家聚集在一起,彼此交流、欣赏。” 最初这款社交涂鸦应用定位于儿童群体,但后来发现受众年龄不断向上延伸,便增添了更多的社交元素。现在用户可以分享作品、互相关注、私信交流,还可以参加线上比赛。

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麦思涂鸦的一大特点在于可以自动录制绘画视频,完成作品后,便可回放绘图过程。此外还提供了 “作者配音” 功能,如此一来似乎可以应用于教学。在问及产品未来会否发展成教学平台时,刘晓晖表示,“实际上麦思涂鸦已经吸引了一批专业插画师,他们会为自己的作品配上解说词。”

市面上受欢迎的绘图类 app,通常都会配备精美的作画工具。在刘晓晖心里, Paper 53 的高标准是他们努力追随的方向。

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在谈及麦思涂鸦的发展现状时,刘晓晖显得非常自信,虽然仅上线 iPad 平台,但 “用户数已经突破 130 万,主流用户集中在 13—28 岁之间。而收入则主要来自广告、周边产品导购以及收费作画工具。”

无设计,非精致

相比同行,AppleTree 的产品透着更多的设计师气息,这跟两名创始人此前的工作经历不无关系。

D&C

“我们之前是做广告设计公司的,当时接一些外包业务,线上线下都有涉及。2009 年初成立 AppleTree,广告公司并行运作,到 2010 年初才将广告公司团队并入 AppleTree。” 在刘晓晖和另一名创始人陈志业看来,广告设计公司赋予了 AppleTree 最初的灵感,“目前 AppleTree 员工数在 40 人左右,其中的三分之一都在从事设计工作。”

刘晓晖和陈志业将公司定位于儿童数字教育平台,并试图通过数字阅读切入这一市场。去年 AppleTree 推出了主打产品宝贝爱看书,以有声阅读为主,同时搭载绘画、听歌、小游戏等辅助功能。值得一提的是,小朋友看/听完电子书后,还能在书本末页录制语音读后感,与其他小伙伴分享。

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市面上类似的产品并不鲜见,成都铁皮人旗下的叫叫学乐园就有着不错的口碑。不过刘晓晖的竞争理念似乎很清晰,“AppleTree 的基因是关注产品,坚持对设计、技术、用户体验的追求。”

2011 年 5 月 AppleTree 拿到了天使投资,同年底,公司又获得了来自经纬创投的数百万美金 A 轮融资。

独立作者聚集地?

AppleTree 的内容主要来自传统出版商、独立作者以及公司原创。传统出版商、独立作者提供内容,AppleTree 将其数字化后推向消费者。刘晓晖介绍,“目前公司已经获得了三十多家出版商支持,成功推出了近千本精品电子书。”

在我看来,独立作者可能是一个潜在的 “大蛋糕”。数字教育平台可以直接连线独立作者和普通用户,相较于传统渠道繁琐、高成本的出版过程,“身单力薄” 的独立作者有了新兴平台便能专注于产出优秀的作品。如此一来,有望形成消费者、平台商、独立作者三方共赢的局面。

不过,如何聚集大量优秀的独立作者、保证精彩作品的持续性、制定皆大欢喜的利益分配以及如何应对出版审查,恐怕是 AppleTree、铁皮人这些平台商需要仔细思考的问题。

离开 AppleTree 的时候,我被办公室墙上的一句标语打动,

“成就一番伟业的唯一途径,就是热爱自己的事业。”

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(题图为 AppleTree 联合创始人、COO 刘晓晖)

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