十年,iTunes 穷则思变?

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2014-04-10 16:12

真正的粉丝会 “购买” 音乐,而不是 “订阅” 音乐。这是乔布斯早年的主张。然而,时至今日,苹果也不得不承认用户的消费习惯正在发生改变。

作为占据美国音乐市场份额 40% 的巨头,苹果 iTunes 部门的利润至今依然相当可观,但另一方面,iTunes 美国区的音乐下载销售正在经历两位数的骤降。据国际唱片业协会(IFPI)和唱片工业协会(RIAA)的的数字,截止到今年 3 月 9 日,iTunes 美国区的音乐下载销售较年初下降了 13%。

Billboard 的内幕消息称,苹果正在与一些唱片公司高管展开对话,讨论推出类似 Spotify 和 Beats Music 的按需流媒体服务的可能性,同时 Android 版的 iTunes 也可能在计划中。

2003 年 4 月 28 日,乔布斯发布了 iTunes 商店。尽管它并非人人眼中完美的音乐管理工具,但却成为唱片公司对抗盗版音乐的铜墙铁壁。依靠巨大的装机量和播放器组合,这十年间,iTunes Store 的歌曲数量从 20 万增长至 2600 万,销售的音乐一度占美国数字音乐市场份额的 69%。音乐产业终于在困顿和摇摆中步入了正轨。

然而,在此后的十年里,除了 iTunes Match 以及死去的 Ping,iTunes 的变革乏善可陈,去年 9 月苹果为应对新形势推出的 iTunes Radio 也未能掀起太大的波澜。

相对于 iTunes 的专辑销售模式,以 Spotify、Pandora 为代表的 “订阅模式” 正在飞速成长。去年这些流媒体音乐服务商仅在美国就通过订阅、广告、授权等方式收入了 14 亿美元,比 2012 年提升了 39%。而放眼全球范围,音乐流媒体服务也经历了 51% 的高速增长,同期音乐下载服务却衰退了 2.1%。

订阅模式的流媒体服务使得音乐的消费几乎脱离了介质,实现了最短的音乐传播路径。更重要的是, 它构建了新的音乐工业的生态环境:音乐版权所有人也从这个平台上获益——根据音乐被播放的次数。而传统的下载模式已经无法让音乐人一夜成名。

Gartner 的分析师 Mark McGuire 认为,随着 Pandora 模式的流媒体音乐的兴起,而年轻人更青睐这种消费方式,类似 iTunes Store 下载模式市场将会在未来五年里慢慢衰落,尽管幅度不会太大。

一位唱片公司的资深高层表示 iTunes Radio 并没有解决 iTunes 应该更新的问题。iTunes Radio 还不够成功,所以才导致如今他们需要考虑的问题。“他们知道 iTunes 必须迅速改变,但他们仍不知道该如何改变。不过他们致力于在三五年内进行一次彻底的变化。”

自从注册了 Spotify,iTunes 曲库里收藏了 3500 首歌曲的 Stephanie Berlan 如今很少再听 iTunes 了。“如果我都从 iTunes 上购买,那会花费很多钱。”Berlan 表示,她最近一次从 iTunes 上购买是在去年 12 月,“那是给我妈妈购买的,她有个很老的 iPod mini,她不知道外界发生了什么。”

题图来自:Billboard

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