苹果收购 Beats,为产品还是为人才?

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2014-05-09 13:27

Beats 改变了耳机。当我还在论坛厮混,看各路人马评测耳机的音质的时候,森海塞尔是最多人提起的品牌,PX100 这款经典的耳机依然有很多人怀念,但很快 Beats 突然间出现在大街小巷——路边的小贩在纸皮箱装满仿冒 Beats 的耳机,吸引路人的目光。这情景,总让我想起 匡威的帆布鞋来。

如果说森海塞尔让耳机变成主流的听音乐的工具,那么 Beats 则让耳机充满时尚的内涵。而去年,它更是超越耳机生产厂商的定位,推出了线上音乐服务。

Beats 此举让 Spotify 神经紧张。后者频频出招,不光挖人,还收购 Xbox Music、Beats Music 背后的技术提供商(之一)The Echo Nest。上个月,Spotify 还宣布与 Sprint 合作,推出家庭流量包(类似联通的微信沃卡),直接针对 Beats 此前跟 AT&T 的合作。而 4 月下旬,则传出 Beats 急于融资的消息,以应对 Spotify 暴风骤雨式的攻击。

Spotify 已经扎根在线音乐服务多年,为什么如此恐惧 Beats 呢?原因是,Beats 在文化上的号召力很强,它为用户提供的,往往不是一个产品,而是一个品牌。品牌的外延,要比产品的外延更广,产品本身就是品牌价值构成的一部分。用户会因为产品不够优秀,或者不够优惠而离开,而粉丝不会因为价格而离开品牌。

所以如果消息是真的,苹果就做了一个非常棒的收购决定。Beats 在品牌上与苹果有相当的契合度,拥有大量的粉丝以及时尚的在线音乐服务,更妙的是,它拥有硬件设计、制造经验,以及这背后具备跨界设计能力的团队。

现在,许多评论称苹果收购 Beats 是为了收获它的在线音乐服务。但根据 Om Mailk 的整理,Spotify 上用户数量更多:以 Beyonce 和 Taylor Swift 在 Spotify 的关注量分别为 159 万和 155 万,而在 Beats Musics 关注量分别为 8 万和 2.6 万。如果真的要获得用户,苹果应该收购 Spotify 而非 Beats。而且,如果仅仅是为了订阅用户,苹果支付的 32 亿美元,显得太高。

蒂姆·库克(Tim Cook)曾公开做出承诺将会有激动人心的新产品。2013 年,苹果收购了 13 家公司,而 2012 年苹果仅收购 4 家公司。2014 年开始到现在,如果 Beats 的收购为真,那么苹果已经收购 4 家公司。在这些收购的公司当中,我们看到一部分跟软件有关,一部分跟地图有关,一部分还跟硬件有关,但很少跟云服务、大数据有关的收购。这表明了苹果的策略重心,依然以软硬结合的产品为主。

现在来看,更加深度的软硬结合,已经是手机厂商前进的一个方向。比如魅族,音乐应用中专门为耳机做了优化,播放音乐时的音质有相当大的提升;又比如 HTC,为 HTC One M8 推出专门的保护套,用户可以通过它直接接电话,查看短信,而不必解锁手机。

不过有人说,如果苹果什么都做,那么离衰败也就不远了。我赞同他的意见,或者苹果的大手笔,只是为了 Beats 里的人才。一如当年。

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