如果惠普开放授权,webOS 能否顺利突围?

特稿

2011-06-03 10:30

还记得 Palm 么?当年,我们亲切的称其为 “胖友”。虽然曾经风云一时,却最终被淹没在移动设备的滚滚洪流中。

伴随着 Palm 设备的远去,其留下的操作系统 webOS 多少带上了点出师未捷身先死的悲壮。因为在 webOS 身上,我们看到了不少领先其它移动设备操作系统的亮点,其中推送通知和多任务切换曾得到好评无数。但可惜,因为种种原因,webOS 始终未能大放异彩。Palm 希望借助 webOS 重振旗鼓的打算也彻底破产,最终被惠普收购。

随着 Palm 被收购,webOS 易主惠普。惠普拥有更多的资金和更强的硬件能力,webOS 的拥护者们似乎又看到了希望,但是随后的坏消息一直不断,许多高管都离职而去,负责 webOS 开发的 “ 四剑客” 各奔东西,让人怀疑惠普是否能够留住人才。webOS 虽然仍在发展,并且也推出了新设备,但给人的感觉却依然是雷声大雨点小,应用商店不温不火,让人不胜唏嘘。

那么这次,大雨要来了吗?

惠普要开放授权?

webOS 的潜力还是不容忽视的,其身上的那些优点,到现在也鲜有对手能与之相比。于是现在,我们看到了这样一条来自惠普的重磅新闻:惠普将开放旗下 webOS 系统的授权。惠普的主席兼 CEO Léo Apotheker 在加州 Rancho Palos Verdes 举行的 D9 会议上说:“webOS 系统将不仅仅运行在惠普制造的特定硬件设备上。”

虽然,Léo Apotheker 并没有在会上指出具体的合作厂家,但是,他表示有很大一块领域的公司对此有意,比如电器制造商。而企业和小型公司也可能会购买 webOS 的授权用于公司防火墙内部的系统。

那么,如果那些直接与惠普有着竞争关系的公司如果想要采用 webOS 系统呢?在会议上,前 Engadget 的编辑 Joshua Topolsky 提出了这么一个有趣的问题。他问:“比如像 HTC 这样的智能手机制造商想要推出基于 webOS 的手机,你们会不会允许呢?”Apotheker  给出的回答简单而明确:“我们当然对此表示欢迎。”

真的要放手一搏?

那么,惠普是要开放 webOS,放手一搏了吗?不过仔细想起来,惠普如果这样做,其实也不无道理。

惠普不是苹果,如果玩封闭,不论从文化,从产品的影响力来看,现在都难以和苹果抗衡。更何况 webOS 虽然有优点,但在市场占有率,开发者数量,以及周边软件支持度上二者都不是一个数量级。想像 iOS 当年那样从零开始,对惠普而言难度无疑太大。

相对而言,webOS 也许更像 WP7,二者都有自身的特色,但尚未成为主流。因此,webOS 开放授权可以说是一个明智的选择,与其关起门来自己琢磨,还不如打开门来广纳贤良。要实现突围必须先把系统做大,然后自己的硬件才有出路,至少也能做为一个平台的主导者,从自己掌握的平台获得盈利。

如何盈利?

但是 webOS 的开放并不是万能灵药,仍需要大量投入,而且收效会比较慢。关于投入大,在《webOS: 为什么只有 Geek 开发者是远远不够的》里已经有所讨论,可以说,做为市场追随者,只有通过大量的投入才能获得关注。为什么说收效慢呢?

从授权费看,通过授权获得收入很有限,而且会降低自己的竞争力,毕竟 Android 是免费的。我们曾报道过《微软的竞争策略:增加厂商采用 Android 系统的成本》,微软收取的授权费用是每台 15 美元,价格并不高,为了增加硬件商采用 Android 的成本,微软向自己的合作商 HTC 收取专利费,即使如此,Android 的成本仍低于 WP7。微软也有向其它运营商收取更多专利费的打算,甚至想达到 12.5 美元,但是能否实现仍是未知数。惠普现在向其它硬件商要求更高的授权费几乎是不可能的任务。

从应用商店来看,如何盈利仍然是个问题。webOS 授权后,如果允许第三方发展自己的应用商店,对自己的应用商店将是一个威胁。而从盈利模式看,苹果的 App Store 是唯一商店,以自己的强势地位,在与运营商的谈判中,获得了从 App Store 获得应用分成的权利,而且苹果还有自己的 iTunes Store,确保能够获得巨额利润。

而 Google 虽然为了获得运营商支持而让出了应用收入分成,并且允许第三方应用商店,但 Google 有自己的移动广告平台,可以通过自己最擅长的免费加广告模式来盈利。那么,惠普如何通过应用商店盈利呢,我们还没有看到什么明确的模式。

这意味着在很长时间内,webOS 很可能是一个赔钱赚吆喝的买卖,其研发费用、云端服务提供、营销费用都需要从其它部门来填补。如果长时间不能盈利,惠普能够维持多长时间的热情?

复杂的生态圈?

授权后惠普要成为平台提供商,这意味着它必须投入相当大的精力去管理整个生态圈,但它与 Google 和微软不同,它同时还是一个硬件商,这意味着它与其它硬件商也是竞争关系,这使得生态圈的关系更加复杂,硬件商的投入热情有多大仍需要观望,而如何平衡和控制更需要技巧。

惠普显然已经意识到了平台比之硬件现在更加重要,因此希望通过开放授权来发展自己的平台,这个方向是值得肯定的,但如何吸引并利用硬件厂商,更快速的推广平台,无疑将是惠普面临的下一个难题。如同 Ars 网站 所说

如果被许多厂商所采用的 Android 证明一件事情的话,那就是将系统和硬件结合需要关心和呵护,才能有出色的产品出现。

不过,我们注意到,从 Apotheker 的话中,似乎表明 webOS 将不仅仅用于消费类的掌上设备,而是可能像更广阔的领域推进,而 Jon Rubinstein 也说过,webOS 不会广泛授权,也许惠普的意思并不是联合硬件商去做 “Android Killer” 或 “iPhone Killer”,而是为 webOS 打造另一种生存之道。

独自战斗是否能够生存?Palm 想过,RIM 在想,诺基亚想通了。惠普能够独自拯救 webOS 吗?也许,真的需要寻找盟友了。

by @Kevin Liao & @积木,转载请注明 ifanr 原文链接

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Ph.D in Monash University, Melbourne, Australia. 真源无味,真水无香。褪去浮华,崇尚简约与素雅。文字之于思想,科技之于生活,莫不如是。

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