艾洛普的野心

公司

2011-06-29 07:30

引言

首先,我想修正一个错误。在上一篇文章《N9,the best phone you should NOT buy》里,我引用了一段 engadget 里的艾洛普采访。评论里有人指出译文有歧义。我去核对了一下,发现翻译本身没有问题,而是 engadget 在引用《Helsingin Sanomat》文章时出现了歧义,我找到原文看了一下,艾洛普说的不是 “放弃 MeeGo”,而是放弃 “回到以 MeeGo 作为主要智能手机平台的战略上”,

换句话说,艾洛普的原意是:即便 N9 取得了很好的反响,但诺基亚仍会坚持以 Windows Phone 7 作为主要智能手机平台的战略,不会回到先前(2 月 11 日前)以 MeeGo 做主力的老战略上。

有人会问,这么咬文嚼字有意思么?反正诺基亚是跟定 “组织 ” 不动摇了,MeeGo 即便没有被砍掉,也是被雪藏的命运,仍旧死路一条。

这个问题回答起来很困难,所以让我们先放一放,试着分析一下艾洛普到底布了怎么样的一盘棋。

回到 2 月 11 日, 看看诺基亚在那一天到底宣布了什么样的新战略

  • 和微软在 Window Phone 上的广泛战略合作计划
  • 连接下十亿用户
  • 未来的革命性技术
  • 未来的革命性技术

    一条一条的看过来。首先,“未来的革命性技术” 看起来和 MeeGo 有很大的关系。艾洛普放弃了将 MeeGo 作为主要智能手机平台,而是改为了长期的实验性项目。在诺基亚的 WP7 战略发布后,有人透露过一个名为 Meltemi 的项目。当时这个项目被认为是诺基亚的 WP7 项目,但不久后,有人指出

    Meltemi 是希腊附近的地中海季风的名字,这个命名延续了 Maemo 项目的命名传统(Harmattan、Fremantle、Diablo 等等,都是风)。

    看起来,这个项目更像是 Harmattan(N9 上的 MeeGo 的版本代号)的继承者。这么说来,诺基亚内部的 MeeGo 项目仍然活着。

    有人会质疑说,这样的项目有什么意义,对于 MeeGo 来说,不是仍然和死了差不多么?

    我倒是没那么悲观。实验性项目的环境远比商业项目宽松。商业项目有成本压力,有利润指标,有进度要求,在如此严苛的环境下,很容易扼杀创新和追求更高目标的远大理想。如果真的想追求 “未来的革命性技术”,那么一个实验性项目可能比商业项目更合适。

    在这种思路下, MeeGo 项目可能会回归 Maemo 的路线,不面向大众市场,没有固定的发布周期,也没有确定的路线。诺基亚会在这个项目里实验自己的新想法,尝试各种 “未来的革命性技术”。

    在之前的文章里,我提到过 MeeGo/Linux 在商业环境下遇到的问题。 MeeGo/Linux 毫无疑问是卓越的,但要将它们推向大众市场却有一定的困难。很多 Linux 组件创新步子太大,稳定性和可用性都有一定的缺陷,真的推向大众市场,维护成本很可能是诺基亚所无法承受的。

    而在实验室环境里,完全开放的 MeeGo/Linux 就真正释放了它的力量,开发者无需为了验证自己的想法,重写大堆的基础组件——对他们来说,组件的稳定性无关紧要——创新的成本和进度都能得到保障。

    这样一个创新的温床,虽然不能产生直接的经济效益,但任何有远见有魄力的企业都会维持下去。

    和微软在 Window Phone 上的广泛战略合作计划

    说完 “未来的革命性技术”,我们再来看 Windows Phone 7 这条线。这是诺基亚驰骋智能手机战场的主力武器。在我看来,诺基亚在这条线上的思路非常简单——这是纯粹的生意,用最低的成本,赚取最大的利润。

    这条线和理想化的 MeeGo 项目完全不同,遵循完全的商业逻辑。艾洛普曾说过:

    作为最重要的战略合作伙伴,微软给了诺基亚深度定制 Windows Phone 7 的权力,但诺基亚不会去行使这个权力。

    为什么?答案很简单,行使这个权力就意味着额外的研发投入。对于商业项目来说,就是额外的成本。诺基亚放弃了定制 Windows Phone 7,把这方面的成本 100% 地转嫁到了 “组织 ” 头上,自己专心做硬件。在收购 Symbian 以前,诺基亚是最成功最赚钱的 Symbian 设备生产商。现在,诺基亚要做最成功最赚钱的 Windows Phone 7 设备生产商。

    事实上,没多少人怀疑诺基亚有没有这个能力。大部分反对诺基亚 Windows Phone 7 战略的人,其实都不是因为这个战略会失败——大部分人都相信,这个战略会让诺基亚赚到盆满钵满,点钞票点到手软——只是这样的诺基亚会失去自己的灵魂,变成 “组织 ” 的附庸。

    但艾洛普否认了这个说法。他始终强调,诺基亚不会放弃软件上的研发和创新,相反,诺基亚会加大在软件研发上的投入——既然诺基亚不会去深度定制 Windows Phone 7 ,那么这些投入去了哪里?

    我想到的答案是:诺基亚的核心服务——地图,邮件,IM,以及这种本地化服务。这些服务不仅会为 Windows Phone 7 产品服务,也将为诺基亚战略里的最后一环,“连接下十亿用户” 添砖加瓦。

    连接下十亿用户

    有些人可能会想 “连接下十亿用户”,不就是向亚非拉倾销 S40 么,有什么好说的?但我觉得,艾洛普的野心比这更大。

    世界在变革,十年前,诺基亚满足了人们最基本的通信需求——打电话和发短信——从而站到了移动通信领域的顶点。

    到了今天,打电话和发短信已经无法满足人们的沟通需要了。他们需要上网看新闻,登陆社交网络,更新自己的状态,随时随地查收邮件,和工作伙伴、朋友、家人保持联系。这些需求不再是潮人的玩具,而是普通人生活的一部分。

    目前的 S40 并不能满足这些需求,而诺基亚的 “连接下十亿用户” 战略里,也没有说要用 S40 打天下,他们说的是 “用 S40 和 Symbian 连接下十亿用户”。

    请注意 “连接” 这个词。也就是说,在这个战略上,s40 和 Symbian 只是一个开始,诺基亚会以此为起点,过渡到专门为 “下十亿用户” 打造的新设备上去。

    这个新设备是什么?

  • 这个设备会是廉价的,任何人都买的起。
  • 这个设备在满足人们的沟通需求上,是全功能的,简单地说——“connecting people”。
  • 这个设备具有扩展能力,当新的互联网服务兴起时,能够简单快捷地集成进系统。
  • 这个设备会有良好的体验,和其他厂商的低端设备有所区分
  • 结合以上这写要求,新设备很可能 = 定制的轻量化内核 + Qt + 诺基亚独有的用户界面。

    轻量化的内核确保了系统的低需求,长续航。 Qt 带来了扩展系统的能力,而诺基亚独有的用户界面让自己的产品拥有独一无二的体验。

    有人会说:这不就是智能手机么?不会和 Windows Phone 7 打架么?

    我想说,硬要区分智能/非智能是很没意思的一件事,价格决定了两者的市场没有多大的交集。而且,两者的用户群并不重合。Windows Phone 7 瞄准的是经济相对宽裕的用户,他们不仅需要最基本的沟通能力,还需要完整的娱乐体验—— Windows Phone 7 最大的杀手锏可能就是 XBox Live 了——而诺基亚的新设备瞄准的是追求 “简单,够用,长续航” 的用户,他们要用最少的花费,保证最基本的沟通需求——当然,如果他们需要放松一下,诺基亚也准备好了 Qt ,为他们带来简单实惠的娱乐体验。

    总结

    说到这里,诺基亚的战略大致理清了——当然这些全是我的推理,但我相信这些推理是合理的——如果这些战略是真的,那么艾洛普确实野心不小,他要用 Windows Phone 7 创造最大的利润,用新设备抢占 “下十亿个用户” 的市场,还不忘在实验室里加班加点研究核武器!

    当然,战略再好,实行不好也没用。但愿艾洛普的执行能力能配得上他的野心,为这个满是 “黑盒子 ”——也就是那一块又一块名为 “安卓” 的黑色塑料砖头——的移动设备市场带来新的生机。

    对了,还有开头的那个问题, MeeGo 是不是死路一条?我很喜欢 MeeGo ,也为诺基亚没能把 MeeGo 推向大众市场感到遗憾。但另一方面,我又觉得一个实验性项目更适合 MeeGo ,没有残酷的现实压力,用最大的热情去试验最疯狂最伟大的梦想——这些疯狂而伟大的梦想,可能就是另一个伟大传奇的起点。

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