电子书出版、销售的新尝试

公司

2011-07-28 20:02

互联网和移动设备的发展已经对传统的印刷品出版造成了极大的冲击,美国第三大书店 Borders 本月倒闭,关闭 399 家书店、裁员上万人。就在媒体感慨不已的时候,有些公司已经开始探索新的出版、销售模式,试图绕开亚马逊等大公司把持的电子书平台,在开放与质量之间取得一定平衡。

用钱包投票

电子阅读时代或许没有出版的成本,但营销的成本依然存在。传统出版社完全靠编辑的眼光判断书的前景,可惜他们的眼光不一定能与读者重合。由三位英国作家成立的创业公司 Unbound 希望让潜在读者用钱包投票,让他们直接扮演 “守门人” 的角色,自己来选择到底哪些书应该出版。

Unbound 邀请作家在网站上通过文字和视频阐述自己的想法,认同作者想法的人可以进行资助。资助分为六个等级,从花 10 英镑预定一本电子书,到 50 英镑预定亲笔签名的精装书、再到上百英镑的首发会套餐、与作者就餐,甚至个人资助整个项目。

如果一个项目筹集到了足够的初始资金,Unbound 就会提供生活费让作家安心写作,并负责后续的出版与推广。最终 Unbound 与作者对半分账。如果一个项目在规定的天数内未能获得足够的支持,钱款就将退还给支持者。

现在已经有一个项目胜出。Unbound 运营初期只接受已经出过书的作者。不过该网站后续将让新手加入进来,或许,作者先写一章出来回是比较好的开始。

一次买一年

英国出版社 Angry Robot 专注于各类科幻、奇幻作品。他们最近推出了一个比较特别的销售形式——电子版小说订阅

Angry Robot 每年至少出版 24 本新书,购买这些书的电子版总共至少需要 107.76 英镑。如果选择该出版社的订阅服务,就能够以 69 美元的价格买下未来 12 个月里出版的所有新书的电子版。算下来平均一本书不足 3 英镑。如果当年出版的新书超过 24 本,也同样会免费提供给订阅者。

这样的订阅模式其实和杂志如出一辙,降低了出版社所面临的风险。和杂志订阅一样,这种模式成功的前提是读者信任编辑的眼光。假如内容选择适当,对热爱特定方向作品的读者来说不失为一种非常好的选择。

现在有不少小出版社只专精于特定的门类,如果 Angry Robot 的尝试能获得成功,这个模式或许能够发展起来。

Unbound 和 Angry Robot 的尝试并不一定能够成功,但在电子阅读、数字出版改朝换代之际,我们会看到越来越多的这类尝试。

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关注电子阅读、任何有趣的设备、IC 以及“历史的草稿”,相信移动设备与互联网的结合正促成近百年来最重要的一次变革。

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