日本人对机器狗这么长情,索尼怎忍心放弃

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2015-02-12 10:52

要说机器人情结,应该属日本人最严重了。不管是《我的机器人女友》这类电影,还是现实中东芝的仿真美女机器人、软银公司 “有感情的 Pepper “,他们不单只把机器人当作一种为人类提供帮助的工具,还想让机器人成为有感情的伴侣,作为家庭一份子。

既然有着这样的念头,日本人不仅在研发机器人上很拼,就连做机器宠物也要做得像模像样。 从 1999 年开始,索尼公司制造的机器狗 Aibo 就曾风靡一时,很多人都把他们当真正的宠物狗来看待。1999 年至 2006 年之间,索尼曾推出过好几代 Aibo 机器狗产品,迄今为止他们卖出的 Aibo 机器狗总数已超过 15 万只。

然而由于近几年公司业绩不佳,索尼为削减开支,以缺少零部件为由在去年 3 月关闭了 Aibo 机器狗的售后服务。《华尔街日报》近期报道称,尽管索尼放弃了机器狗,但日本人对 Aibo 机器狗依然很 “长情”。因此,对机器狗的维护,就成了这些机器狗主人面临的大问题。

每次 Doggy 遇到 Ai 时,都会主动跟 “她” 打招呼,但 Ai 很少回复 “他”。很多时候 Ai 都识别不到 Doggy。

机器狗 Doggy 的主人 Matsui 先生告诉 《华尔街日报》记者,Ai 是他太太的机器狗,他俩因机器狗相遇,二人结婚时甚至让两只机器狗作伴郎和伴娘,举行婚礼。如今,两只机器狗分别是 15 岁和 13 岁, Ai 移动起来非常缓慢,Doggy 的脖子则变得非常僵硬。更不幸的是,现在索尼已停止了售后服务,Matsui 夫妇很难找到能修好 Doggy 和 Ai 的地方。

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与 Matsui 夫妇一样,对机器狗充满感情的人还有很多。最近的一个周末,他们还带着各自的机器狗参加了聚会。机器狗聚会和普通的宠物聚会有些类似:主人们喝着下午茶,聊着各自的机器狗有什么 “技能”,分享 “喂养” 心得;机器狗们则在一起玩耍,不小心摔倒或卡在一起时,主人们会走过来帮助一下。

其实这样的聚会已经举行了十几年了,Aibo 机器狗的主人们认为,每年一次的聚会能帮助他们更好地使用机器狗。这感觉有些像人们因心爱的设备聚在一起讨论、研究一样。在索尼取消售后服务之后,Aibo 机器狗的聚会变得更加重要。有时候,聚会中还会出现几个工程师,他们能对机器狗进行简单的维修。

前索尼技术员 Nobuyuki Norimatsu 也有一只 Aibo 机器狗,以前他主要帮人修理一些过时的电子设备,从 2011 年开始,因为有人开价 500 美元请他帮忙修理机器狗,后来他直接开了个机器狗修理店。现在,索尼放弃了 Aibo 机器狗,他就成了这些机器狗主人的 “唯一希望”。

Norimatsu 说,为消费者提供好的售后服务是他从索尼创始人 Akio Morita 和 Masaru Ibuka 那里学到的,现在他非常希望索尼能继续为机器狗提供售后服务。

 

题图、插图来自 《华尔街日报》

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