在医院走廊,机器人慢慢行走

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2015-02-12 11:56

加州这篇繁荣的美国西部,是创新的热土。就在旧金山的使命湾的一家开张仅 4 天的医院,高约 1.22 米的机器人,一路发出“咇咇嗡嗡”的声音走在长廊上。

这是一个外形枯燥的机器人,它长得一点都不像人,反而像是一个大的盒子,如果你在现场,你会认为它只是一个自动的活动拖箱。但这掩盖不了它是一个高级杂务能手的事实。

这个机器人叫 Tug,根据连线报道,它可以拖运带着病人需要的药物、干净的亚麻布,还可以为病人送餐,以及变成活动的垃圾桶,装医疗废弃物、被弄脏的床单还有垃圾。某种意义上,它确实是拖车,只不过是一个懂得认路,在走廊上会礼貌地等人经过才继续往前走,以及懂得在什么地方转弯的自动拖车,而且它还任劳任怨。

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在医院里行走,Tug 如何认路?它的大脑里面就有一份完整的医院地图(在医院购买 Tug 的时候,背后的团队就会预先描绘一份详细的数字地图),可以规划行走的路线。此外,它的正面安装了激光雷达、红外传感器、超声波传感器等等,用来感知医院走廊上的障碍物以及行走的人。此外,它只有电梯里没人的时候才会进去。

不过,Tug 如何开门、进入电梯呢?它 24 小时与医院的 Wi-Fi 相连,通过 Wi-Fi 信号,自动命令开门,然后把东西运送到目的地。如果你是医生,它身上有一个简单的命令面板,直接把病人用药放好,然后按一个按钮,就可以把药物送到病人的房间。

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Tug 是难得真正在人类公开的场合下为人提供服务的机器人——它不是那些藏在工厂里的同伴们。而这时,人或许得学习如何与机器人打交道了。

Aethon,Tug 背后的制造商,也考虑了这一点,因此他们采用了一定的措施来改善人类与机器人之间的交流。当 Tug 附近有人的时候,Tug 会主动告诉别人它在干嘛,比如说它会说“我正在送药”,“我正在等电梯”之类,如果有人给它让道,它也会说声谢谢。

在硅谷,另外一家医院 El Camino Hospital 自 2009 年就开始部署 Tug。首席管理官肯(Ken King)说,尽管荒唐,但在美国将更多资金投入到医护当中要顶着相当大的压力,而在医院中部署 Tug 可以避免因为增加人手而导致成本的上升,“这样子我们可以将更多资金用于提高员工的待遇,令他们在病床前更好地对待病人的时候,也变得更有效率,而不是将装满垃圾、亚麻布的箱子在医院里推来推去。”

 

题图来自 wired

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