【MWC】互联网巨头来 MWC 做什么

公司

2015-03-04 11:11

扎克伯格也去了 MWC。根据华尔街日报记者 Lisa Fleisher 的描述,小扎在 Keynote 之后的采访中坐在一群友善的电信公司总裁之间,大多数时间在微笑。

可私底下他们的关系可能不是这样。电信公司对互联网巨头称得上爱恨交加。加勒比海地区的运营商 Digicel Group 主席 Denis O’Brien 甚至这样描述互联网公司: “扎克伯格就像一个来你的聚会上喝你的香槟、吻你的姑娘,却什么也不留下的家伙。” ——而你还不得不邀请他。

电信公司的不满不难想象:他们投资了几十亿美元升级网络基础设施,在很大程度上促进了消费者对移动互联网服务的需求。无论是靠流量挣广告费的 Google,提供在线流媒体服务的 Netflix,还是为人们提供在线信息、语音等通讯服务的 Facebook,都离不开的高速互联网。而在互联网公司借着他们打下的基础蒸蒸日上之时,运营商自己却逐渐被边缘化。

上周美国联邦通信委员会 (Federal Communications Commission, FCC) 通过的网络中立决议让运营商的日子变得更不好过了。网络中立决议的核心是把互联网视作一项公共服务,使人人都能获得平等的互联网接入,保证任何信息都不会被过滤。这意味着电信公司将越来越像电话公司,主要为用户提供基础的通信服务而不是信息服务,并会受到更严格的监管。

这一切的大背景是移动互联网的崛起。MWC 举办方 GSMA 的总干事 Anne Bouverot 说:“移动互联网已经成为了互联网的核心。” 正是这一转变使移动通信大会上出现了越来越多互联网公司的身影。在行业融合和激烈竞争的趋势下,电信公司和互联网公司越走越近,人们不得不时时自问,在行业中扮演着怎样的角色。

而令电信公司最为担忧的是,互联网巨头正在向他们的业务领域积极渗透。Facebook 和 Google 都试图在全球范围内普及移动互联网。

Mark Zuckerberg

扎克伯格认为,全球 90% 人口都已经生活在网络信号覆盖的范围内,但是只有 1/3 的人使用互联网,部分原因是他们没有机会明白互联网的价值。让人们开始尝试的最好办法就是让他们不用付流量费就能用 Facebook 这样广受欢迎的应用。

五年前推出的 Facebook Zero 项目与发展中国家的运营商合作,让从未用手机上过网的用户免费试用极简的文字版 Facebook。电信公司 Millicom 在巴拉圭的运营商 Tigo 提供 6 个月免费试用 Facebook 的机会后,移动数据服务用户增加了 30%,其中 40% 的用户在免费期结束后继续使用付费的网络服务。

这一服务同时也帮助 Facebook 开拓了在发展中国家的市场。然而这也引起了运营商的担忧:Facebook 和 Whatsapp 等免费的互联网通讯服务使他们传统的短信和电话业务下滑,而且带来的网络用户增长逐渐放缓。

面对运营商的警惕和质疑,Facebook 提出了更为中立的 Internet.org 动议,与运营商合作向人们提供天气、新闻、医疗卫生、就业等本地基础信息服务。扎克伯格在 MWC 上低调谨慎地说,他们在合作中总是让运营商选择提供哪些服务,并保护他们的利益。

Sundar Pichai, Google's senior vice president of products

另一个互联网巨头 Google 的产品主管 Sundar Pichai 昨天在 MWC 上确认了 Google 要做虚拟运营商的消息,他们将在未来的几个月中推出 Google Wireless 服务。

和小扎一样,Pichai 声明 Google 并不想抢谁的饭碗,而是想借此给传统运营商带来压力,推动创新和服务升级。Pichai 认为,现在的网络服务不够好,而且太贵。Google Wireless 将需要背靠现有的运营商,不少报道称 Google 的服务将建在 Sprint 和 T-Mobile 的网络上。

“我们的目标是驱动我们认为应该来临的创新,但是只是小规模地做。” Pichai 将 Google Wireless 的动机与推出 Nexus 设备类比,意在小规模的示范性创新。 此前,Google 已经在美国的试点城市推出了自建的高速宽带服务 Google Fiber,还在乌干达等发展中国家建设互联网基础设施。

互联网公司的跨界创新反映出了电信公司自身的停滞不前。而另一些电信公司打算变得更像互联网公司。比如西班牙电信和荷兰电信自建了创业公司孵化器,希望他们看中的初出茅庐的公司能有一天和硅谷的巨头们竞争。荷兰电信的创业孵化项目主管 Peter Borcher 说,战略投资帮助他们走在科技创新的前沿,赶上物联网和智能手表的潮流。他们通常向创业公司投资 11.2 万美元到 33.5 万美元不等, 以取得 10% 的股份。

说不定在未来的 MWC 上,我们将能看到更多互联网公司的身影。

题图来自:NYTimes Bits Blog

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