怎样用一台机器人,和异国的同事一起上班?

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2015-03-27 16:35

由于常驻北京与广州 base 相隔千里,我只能等到每个季度会议才能与老王和 x 姓编辑们会师。尽管我范儿三地办公室都配备了电视电话会议系统,可面对面交流的那种真情流露仍然穿越不了投影和屏幕。

The Verge 的编辑 James Vincent 与我有相同的境况,他常驻伦敦,除了 Slack、Skype 和邮件等方式,他很少能够与纽约总部的同事们交流。为了加强两地的交流,Vincent 的老板借鉴了 Sheldon 的创意——给 Vincent 弄了一个 “分身机器人” 在办公室里游走。

这个分身机器人叫 Double Robotics,从外观上看这个机器人就是平衡车 Segway 和 iPad 的组合。首先,它拥有一个像平 Segway 的两轮设计,能够实现自由行走,由于底部安装有自动平衡装置,即便是撞到别人也能如同不倒翁一样反弹回来。机器人的 “身高” 可以从 3 英尺调整到 5 英尺。然后,将一台 iPad 安装在顶部,作为替身的脸。

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这时候 Vincent 通过 iPhone 登录账号,开启视频,就可以将自己的脸投射在 iPad 上,而他远在千里之外就能够眼观四路耳听八方,自由遥控 Double Robotics 自由行走,机器人身上安装的一个扬声器附件能够让 Vincent 的声音放大很多倍。

从此,Vincent 的音容笑貌就在 The Verge 纽约办公室四处游走。

表面上非常炫酷,可使用 Double Robotics 当替身一段时间后,Vincent 对这种替身机器人产生了一些思考。他认为,尽管诸如这种远程机器人存在了很多年,但实际上人们一直没有搞清楚为什么需要它,虽然 Double 公司声称它能够提供一种 “物理存在感”,但其实对于大部分工作场景它仍然是不必要的,人们用的最多的往往还是各类视频通话软件、邮件以及诸如 Google Docs 的在线协作软件。

另一方面,即便是目前最先进的机器人灵活性仍然不足,所以机器人的实体也只能提供一个 “存在感” 而已。况且 Double Robotics 非常昂贵,2499 美元之外还得购置一台 iPad 才能工作。

不过远程机器人也并非一无是处。至少它的行动性增加了一些可能。Vincent 认为,远程机器人可以用在医院,替代医生巡视病人。“你不仅仅是一个被动的健谈者,你还可以四处探索。”

Vincent 说,如今他满足于使用邮件、Slack、Twitter 这些工具交流、社交,虽然缺少面对面交流的微妙感觉,但通过 gif 或者 emoji 仍然能增加一些人际交往的愉快感。至于远程行动机器人,被大众接受恐怕还需要些时日。

 

题图来自:The Verge

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